Medicare paga a las mujeres en oftalmología la mitad de lo que paga a los hombres

Medicare paga a las mujeres oftalmólogas solo la mitad de lo que paga a los hombres, según analistas de datos.

La disparidad en el reembolso anual promedio no parece estar cambiando, incluso cuando más mujeres ingresan a la profesión, dijo Omar Halawa, estudiante de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, quien ayudó a calcular los números disponibles públicamente de Medicare.

Aproximadamente $80,000 de los $100,000 de diferencia en el pago se pueden atribuir a años de servicio y experiencia, proporción de servicios procesales, ubicación de la práctica y factores socioeconómicos, dijo.

En la próxima fase de su investigación, a Halawa y sus colegas les gustaría analizar otros factores que podrían explicar la disparidad.

“El propósito de este proyecto es iluminar esta enorme brecha salarial y, en última instancia, cerrar esa brecha”, dijo en una presentación sobre los datos en la Reunión Anual 2022 de la Asociación para la Investigación en Visión y Oftalmología (ARVO).

El problema no es exclusivo de la oftalmología. Investigadores anteriores han documentado disparidades en el pago entre hombres y mujeres para cirugía plástica facial, cirugía oral, cardiología y otras especialidades médicas.

Han demostrado que las mujeres oftalmólogas ganan menos en su primer año de práctica clínica, realizan menos cirugías de cataratas y obtienen menos fondos de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.

Halawa y sus colegas profundizaron en estos hallazgos al observar los datos longitudinales de los patrones de facturación de Medicare de 20 281 oftalmólogos entre 2013 y 2019. El setenta y seis por ciento de los oftalmólogos de la cohorte eran hombres.

Luego, los investigadores vincularon estos datos con la Encuesta de la Comunidad Estadounidense de la Oficina del Censo de EE. UU. para obtener estadísticas sobre factores socioeconómicos como la pobreza y la educación para los códigos postales de práctica de los oftalmólogos.

Descubrieron que las mujeres en este conjunto de datos tenían menos años de experiencia y facturaban menos servicios por año. Las mujeres también tenían menos códigos únicos de facturación y una menor proporción de códigos de procedimiento.

“Es importante explorar algunas de las razones por las que las mujeres se realizan menos procedimientos en general”, dijo Halawa. “Comprender esas razones y las posibles fuentes de sesgo realmente puede ayudarnos a desarrollar políticas para abordar eso”.

Aunque más mujeres ingresan a la oftalmología y deberían acumular más años de experiencia, la disparidad en el reembolso de Medicare no cambió de 2013 a 2019.

A continuación, los investigadores observaron si había alguna diferencia según el tipo de servicio prestado. “Encontramos que en todas estas categorías de códigos de facturación, las mujeres ganaban menos que los hombres de manera consistente”, dijo Halawa. “Las mayores diferencias se observaron en las visitas ambulatorias y los exámenes oculares, así como en las cirugías de cataratas y las inyecciones”.

Los que más ganaban eran aún más desproporcionadamente hombres. Los hombres entendieron el 94% de los oftalmólogos con reembolso en el 90el percentil, y el 97% de los del 99el percentil.

El reembolso anual medio en el conjunto de datos fue de $94.732,21 para mujeres y $194.176,90 para hombres. Después de que los investigadores ajustaran por experiencia, ubicación y socioeconomía, la diferencia entre hombres y mujeres fue de $20,209.12.

Además de asumir más responsabilidades en el cuidado de los niños, las mujeres pueden realizar más tareas administrativas, dijo Halawa. “Otras cosas que son menos tangibles pueden incluir diferencias en los patrones de referencia, donde las mujeres pueden obtener pacientes quirúrgicos menos complicados y no pueden facturar tanto por esos pacientes”.

En un análisis de seguimiento, Halawa y sus colegas examinaron si Medicare pagaba lo mismo a hombres y mujeres por los mismos códigos de facturación, por ejemplo, para procedimientos de cataratas de igual complejidad. Descubrieron que las mujeres obtienen alrededor de 20 centavos menos por código. “No sabemos por qué”, dijo.

Incluso si los datos pudieran ampliarse para incluir planes de seguros privados, la disparidad probablemente no se vería muy afectada porque la mayoría de los pacientes de oftalmología están cubiertos por Medicare, dijo.

La gran brecha salarial fue una sorpresa para la moderadora de la sesión, Shefali Sood, estudiante de medicina de cuarto año en la Universidad de Georgetown en Washington, DC. “Esperaba que los reembolsos de Medicare fueran ciegos al género, especialmente si se ajustan a la cantidad de servicios realizados por hombres y mujeres”, dijo. Noticias médicas de Medscape.

Es posible que las mujeres estén cobrando menos servicios debido a sus decisiones profesionales y de crianza, o que no negocien con tanta firmeza el tiempo de atención médica, dijo. “Creo que es multifacético y algo que merece más investigación.

Halawa y Sood no reportan intereses financieros relevantes.

Asociación para la Investigación en Visión y Oftalmología (ARVO) Reunión Anual 2022. Presentado el 3 de mayo de 2022.

Laird Harrison escribe sobre ciencia, salud y cultura. Su trabajo ha aparecido en revistas nacionales, en periódicos, en la radio pública y en sitios web. Está trabajando en una novela sobre realidades alternativas en la física. Harrison enseña escritura en The Writers Grotto. Visítalo en www. lairdharson.com o seguirlo en Twitter: @LairdH

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