Medicamentos que reducen el riesgo de sobredosis infrautilizados: Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis

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Menos de la mitad de los elegibles recibieron el medicamento probado; los usuarios de múltiples sustancias recibieron drogas incluso con menos frecuencia

Researchers at Washington University School of Medicine in St. Louis and Saint Louis University found that less than half of Americans who received treatment for opioid use disorder over a five-year period were offered a potentially lifesaving medication. The numbers were even lower for those with what’s known as polysubstance use disorder — when opioid users also misuse other substances.

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A menos de la mitad de los estadounidenses que recibieron tratamiento por el trastorno por uso de opioides durante un período de cinco años se les ofreció un medicamento que podría salvarles la vida, según descubrieron investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis y la Universidad de Saint Louis. Y el tratamiento con el medicamento fue aún más raro para aquellos con lo que se conoce como trastorno por uso de múltiples sustancias, cuando los usuarios de opioides también abusan de otras sustancias, como el alcohol, la metanfetamina, las benzodiazepinas o la cocaína.

Los hallazgos se basan en el conocimiento de que los medicamentos para tratar a quienes usan opioides generalmente se subutilizan.

“Esto es equivalente a dar a las personas con cáncer avanzado un tratamiento menos agresivo”, dijo el investigador principal. Laura J. Bierut, MD, el Profesor de Psiquiatría de Alumni Endowed en la Universidad de Washington. “Parece obvio para muchos de nosotros que deberíamos brindar los tratamientos más agresivos y efectivos a quienes están más gravemente enfermos”.

Se ha demostrado que el fármaco que puede salvar vidas, la buprenorfina, reduce el riesgo de sobredosis; sin embargo, un análisis de los datos del seguro médico que involucró a unas 180 000 personas tratadas por el trastorno por uso de opioides mostró que a casi el 53 % de los pacientes con el trastorno solo no se les recetó el medicamento. Entre aquellos con trastorno por uso de múltiples sustancias, el número de buprenorfina recetada se redujo a alrededor del 30%.

El estudio se publica el 10 de mayo en la revista JAMA Network Open.

“Es preocupante que la mayoría de las personas que abusan de múltiples sustancias no parecen estar recibiendo los medicamentos que realmente necesitan para salvarles la vida”, dijo el primer autor. Dr. Kevin Xumédico residente en el Departamento de Psiquiatría en la Universidad de Washington. “Incluso entre aquellos que usaron opioides exclusivamente, la buprenorfina se recetó solo la mitad de las veces. Si bien los datos que analizamos son anteriores a COVID-19, la pandemia vio una escalada en las sobredosis, pero aún no vemos que muchos pacientes elegibles obtengan recetas de buprenorfina”.

Xu y sus colegas, incluidos Bierut y Dr. Richard A. Grucza, profesor del Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de la Universidad de Saint Louis, analizó los datos recopilados entre 2011 y 2016 por las compañías de seguros para las bases de datos IBM MarketScan de EE. UU. Las bases de datos incluyen información detallada sobre pacientes tratados por trastorno por uso de opioides, así como aquellos tratados por usar opioides junto con otras drogas.

“Los datos que analizamos tienen algunos años”, dijo Bierut. “Pero creemos que esta información se puede extrapolar a lo que está sucediendo ahora porque aún más personas que usan opioides, o que usan opioides y otras sustancias, están apareciendo en los departamentos de emergencia hoy. El problema solo ha empeorado durante la pandemia de COVID-19”.

En un período reciente de 12 meses desde principios de 2021 hasta principios de 2022, casi 107 000 estadounidenses murieron por sobredosis de drogas. En comparación, en 2017, después de años de aumentos en las muertes por sobredosis, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. informaron 70,237 muertes por sobredosis de drogas en los Estados Unidos.

Las recetas de buprenorfina no se han mantenido al día con la necesidad. Una de las razones, dijo Xu, es que la buprenorfina en sí misma es un opioide, lo que genera dudas en prescribirla a las personas con trastorno por consumo de opioides. A diferencia de la metadona, otro opioide que se usa para tratar la adicción a la heroína, la buprenorfina se puede tomar en casa y no requiere viajes diarios a una clínica. Pero esa falta de supervisión, así como la falta de datos sobre la eficacia del fármaco en quienes abusan de múltiples sustancias, ha hecho que algunos médicos se muestren reacios a prescribirlo. Xu dijo que las preocupaciones parecen ser infundadas.

“La buprenorfina parece un opioide seguro”, dijo. “Está diseñado específicamente para ser diferente de otras drogas opioides en el sentido de que no hará que el usuario deje de respirar, lo que hará casi cualquier otro tipo de opioide. Eso significa que se puede tomar de forma segura en casa, lo cual es muy útil, incluso esencial, para la recuperación”.

El estudio también comparó la capacidad de la buprenorfina para ayudar a prevenir futuras sobredosis con la del fármaco naltrexona. La buprenorfina es lo que se conoce como un agonista opioide parcial, lo que significa que activa el mismo receptor que activan la heroína y el fentanilo. La naltrexona, por otro lado, bloquea ese receptor en las células cerebrales.

Los datos de este estudio indicaron que, si bien ambos medicamentos redujeron el riesgo de futuras sobredosis, la buprenorfina lo redujo más que la naltrexona.

“Durante mucho tiempo, la gente pensó que bloquear el receptor sería tan bueno como usar un fármaco, como la buprenorfina, para activar el receptor opioide”, dijo Xu. “Pero los datos recientes sugieren que la buprenorfina es sustancialmente más efectiva. Ahora el desafío será convencer a más médicos para que receten este fármaco seguro y eficaz para los pacientes que lo necesitan”.

Xu KY, Mintz CM, Presnall N, Bierut LJ, Grucza RA. Efectividad comparativa asociada con buprenorfina y naltrexona en el trastorno por uso de opioides y el uso concurrente de varias sustancias. Abierto de la red JAMA, 10 de mayo de 2022.

Este trabajo cuenta con el apoyo del Instituto Nacional de Salud Mental, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y Alcoholismo, el Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales y la Agencia para la Investigación y las Ciencias de la Atención Médica de los Institutos Nacionales de la Salud ( NIH). Números de concesión R25 MH112473-01, R21 DA044744, U10 AA008401, R01 DA036583, 12 DA041449, UL1 TR002345, R24 HS19455.

Escuela de Medicina de la Universidad de WashingtonLos 1.700 médicos de la facultad también son el personal médico de Barnes-judío y Niños de San Luis hospitales La Facultad de Medicina es líder en investigación médica, enseñanza y atención al paciente, y actualmente ocupa el cuarto lugar en financiamiento para investigación de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). A través de sus afiliaciones con los hospitales Barnes-Jewish y St. Louis Children’s, la Escuela de Medicina está vinculada a Atención médica de BJC.

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