Medi-Cal entrega comidas preparadas en un gran experimento de atención médica

Todos los viernes, Frances De Los Santos espera que un envío de comidas saludables y preparadas llegue a su porche al borde del desierto de Mojave. Desde la caja, la administradora de propiedades jubilada de 80 años con enfermedad renal crónica en etapa 4 desempaca bandejas de alimentos congelados que puede calentar en el microondas. Su favorito es el pollo agridulce.

En los tres meses desde que comenzó a comer las comidas personalizadas, De Los Santos ha aprendido a controlar su diabetes manteniendo un nivel saludable de azúcar en la sangre.

Dos horas al sur, en Indio, Vidal Fonseca se alista para su tercera cita de diálisis de la semana. Él también lucha contra la enfermedad renal y la diabetes. El extrabajador agrícola de 54 años fue dado de alta del hospital en noviembre con la orden de seguir una dieta estricta, pero hace un desastre en la cocina y lucha por controlar su glucosa. No recibe las comidas preparadas.

Aquí, en el vasto Inland Empire de California, donde más de la mitad de los adultos tienen diabetes o corren el riesgo de desarrollar diabetes, un plan de salud ofrece comidas médicamente adaptadas a pacientes seleccionados. Al llevar alimentos directamente a su puerta durante unos meses, los funcionarios estatales esperan que los pacientes desarrollen hábitos alimenticios más saludables mucho después de que se detengan los envíos. Todo es parte de un gran experimento estatal para mejorar la salud de algunos de sus pacientes más enfermos y costosos.

La iniciativa de cinco años de California, conocida como CalAIM, pondrá a prueba si el gobernador demócrata. Gavin Newsom puede reducir el gasto público en Medi-Cal, el programa estatal de Medicaid para personas de bajos ingresos, que se disparó a $124 mil millones este año fiscal, casi el triple que hace una década. Las aseguradoras de atención administrada de Medi-Cal tratarán de mantener a las personas fuera de las costosas instituciones de atención médica brindando servicios sociales, como ayudar a los pacientes a encontrar vivienda, eliminar el moho tóxico de sus hogares y entregar alimentos médicamente personalizados.

CalAIM, que se espera que cueste $8.7 mil millones, no es convencional porque lo llevan a cabo principalmente los planes de salud, no los departamentos de servicios sociales del condado. Servirá solo a una pequeña parte de los 14,5 millones de californianos inscritos en Medi-Cal. Y el estado aún está desarrollando una forma de rastrear los resultados de salud, lo que significa que nadie sabe aún si ahorrará dinero.

“Este es un programa nuevo y, a menudo, con programas nuevos, estás construyendo el avión mientras lo estás volando”, dijo Shelly LaMaster, directora de atención integrada en Inland Empire Health Plan.

El plan de salud es uno de los dos aseguradores de atención administrada de Medi-Cal que atienden a los condados de San Bernardino y Riverside y tiene alrededor de 1.5 millones de afiliados. Inland Empire Health Plan dice que alrededor de 11,000 de sus afiliados serán elegibles para recibir entregas de comidas y cajas de alimentos. El beneficio de comida promedio tiene un valor de $1,596 y dura tres meses, aunque las aseguradoras de salud pueden optar por extender las entregas de alimentos.

Debido a que los planes deciden qué afiliados reciben servicios, muchos pacientes dignos, incluso aquellos inscritos en el mismo plan o que viven en el mismo condado, quedan fuera. En Inland Empire, algunos pacientes han comenzado a recibir alimentos mientras que otros aún se están inscribiendo. Hasta ahora, el 40 % de los destinatarios son hispanos, el 35 % son blancos y el 18 % son negros, lo que sigue la demografía de la región. (Los hispanos pueden ser de cualquier raza o combinación de razas).

Las entregas iniciales para la mayoría de los participantes serán comidas congeladas, que van desde tacos hasta pollo al curry. Posteriormente, pueden recibir cajas llenas de frutas frescas, verduras, pan integral, pasta y arroz para que puedan preparar sus propias comidas.

De Los Santos se encuentra entre los afortunados 720 inscritos que han sido aprobados para el beneficio desde enero. Los participantes deben ser referidos al programa, pero las referencias pueden provenir de médicos, grupos comunitarios y miembros de la familia; los afiliados a Medi-Cal pueden incluso recomendarse a sí mismos.

El administrador de casos de De Los Santos identificó su necesidad después de realizar una evaluación. Luego, un dietista la evaluó en cuanto a sus preferencias alimentarias y preocupaciones de salud para desarrollar un plan de nutrición.

Su primera caja de comidas nutricionalmente adaptadas llegó en febrero de Comidas de mamá, una de las dos empresas de comidas preparadas contratadas por Inland Empire Health Plan. Cada semana recibe comidas convenientes listas para microondas y una hoja de información con el desglose de macronutrientes de cada plato.

“Estoy en un horario de comidas ahora”, dijo. “Estoy comiendo muchas carnes, ensaladas y vegetales, como el brócoli y la coliflor, que son buenos para mí”.

Mientras tanto, Fonseca, también inscrito en Inland Empire Health Plan, depende de su esposa e hija para averiguar cómo controlar su diabetes. Después de que fue diagnosticado en noviembre, se apresuraron a aprender a cocinar para él buscando recetas en línea.

“Antes de que le diagnosticaran la enfermedad renal, comía una dieta alta en alimentos ricos en hierro que son típicos de nosotros, como lentejas y frijoles, pero que no son buenos para la enfermedad renal”, dijo su hija de 29 años. María Cruz. Le estábamos dando veneno.

Fonseca dijo que había oído hablar de bancos de alimentos pero no de comidas a domicilio. “El menú para alguien en mi condición con insuficiencia renal y diabetes es muy limitado y específico”, dijo en español. “Hablar con un nutricionista y recibir comidas hechas específicamente para mí de forma gratuita sería de gran ayuda”.

Pero a pesar de que sus condiciones lo calificarían para la entrega de comidas, depende de la aseguradora inscribirlo.

Participar en el programa aliviaría las conjeturas de su esposa e hija. La esposa de Fonseca, Eufracia Constantino, todavía trabaja en el campo. Se despierta a las 4:30 a. m. para preparar su desayuno todas las mañanas antes de irse al trabajo. Su hija le prepara el almuerzo, que generalmente consiste en pollo o pescado, verduras salteadas y huevos duros.

“Por lo general, conducía camiones con un burrito en una mano y el volante en la otra”, dijo Fonseca, quien era conductor de camiones agrícolas.

El de Los Santos, que hasta hace poco era el sostén de la familia, ha tenido que adaptarse a convertirse en paciente. Hace dos meses, su esposo, Fermín Silva, se convirtió en su cuidador pagado por el estado y la pareja lucha para pagar el alquiler y los servicios públicos. Para ahorrar dinero, se mudarán a una casa móvil de dos dormitorios el próximo mes.

“Ahora no tengo que preocuparme por comprar mis comidas”, dijo. “Yo diría que he ahorrado alrededor de $150 al mes”.

Mientras ella ahorra dinero, Fonseca gasta $100 adicionales a la semana para comprar la comida saludable que le preparan su esposa y su hija.

“Tuvimos que estirar el sueldo de mi esposa”, dijo Fonseca. “Ya no llenamos el carrito de la compra como antes”.

El Departamento de Servicios de Atención Médica de California, que administra Medi-Cal, espera que los pacientes que reciben comidas médicamente adaptadas recurran al sistema de salud con menos frecuencia. El objetivo es hacer que las personas sean más saludables al capacitarlas para que adopten mejores hábitos alimenticios y aprendan a mantener una buena dieta. Aunque algunos beneficiarios pueden tener condiciones irreversibles, como insuficiencia cardíaca congestiva o diabetes severa, los funcionarios aún ven oportunidades para reducir las admisiones al hospital y las visitas a la sala de emergencias.

Los estudios han demostrado que proporcionar servicios de entrega de comidas ayuda a reducir los costos de atención médica. Los funcionarios estatales señalan que los beneficios alimentarios se ampliarán con el tiempo y que no hay un tope de precio en la iniciativa.

Pero la agencia de salud no pudo proporcionar datos sobre cuántos pacientes de Medi-Cal son elegibles para la entrega de alimentos y no informará la cantidad de personas que reciben el servicio hasta finales de este año. El estado planea medir la rentabilidad de estos servicios sociales a medida que se expande el programa, según el portavoz de la agencia, Anthony Cava.

Los funcionarios de Inland Empire Health Plan dicen que podría ser un desafío identificar el impacto de un beneficio individual, ya que muchos miembros reciben múltiples servicios. Y se necesita tiempo para darse cuenta de las consecuencias para la salud.

Las comidas de De Los Santos terminarán pronto. Ella rechazó una extensión, diciendo que ha aprendido lo suficiente sobre porciones y autocontrol. Se siente segura de continuar con su dieta saludable con la ayuda de su esposo, quien cocinará para ella.

“Mi esposo me dice que disminuya la velocidad”, dijo, “pero tengo mucha más energía”.

Fonseca teme que una vida de mala alimentación combinada con un trabajo físicamente exigente haya afectado su cuerpo. Solía ​​trabajar dos campos en un día y viajaba dependiendo de la temporada de cultivo. Nunca se tomó tiempo libre. “Ahora todo lo que tengo es tiempo”, dijo, “pero la diálisis me hace sentir agotado”.

Le preguntó a su enfermera acerca de cómo obtener comidas médicamente diseñadas.

“Tiene que estar saludable para calificar para entrar en una lista de espera de trasplante de riñón”, dijo su hija. “Esa es nuestra esperanza”.

Esta historia fue producida por KHNque publica Línea de salud de Californiaun servicio editorialmente independiente de la Fundación para el Cuidado de la Salud de California.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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