Más niños murieron a causa de la violencia con armas de fuego que en accidentes automovilísticos en 2020. ¿Son los tiroteos escolares los culpables?

flores velas memorial

Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

Las muertes relacionadas con armas han superado a los accidentes automovilísticos como la principal causa de muerte de niños en los Estados Unidos, El diario Nueva Inglaterra de medicina reportado en mayo.

Los 45.222 muertes relacionadas con armas de fuego en 2020, “un nuevo pico”, según NEJM— fue un aumento del 13,5 % con respecto a 2019, y se atribuye en gran medida a un aumento de los homicidios en lugar de los suicidios. De las muertes, el 10 % fueron niños de 1 a 19 años, lo que convierte a 2020 en el primer año en que las armas de fuego fueron más mortales para los niños que los accidentes automovilísticos.

A la luz de la reciente serie de tiroteos masivos en los Estados Unidos, incluidos los horribles asesinatos de 19 niños y dos maestros en la Escuela Primaria Robb en mayo, puede ser tentador atribuir este desarrollo a tiroteos masivos. Pero los investigadores del noreste dicen que hacerlo es un malentendido de los riesgos reales involucrados con la violencia armada en los Estados Unidos.

El aumento generalizado de muertes por armas entre 2019 y 2020 es algo misterioso.

“En general, 2020 fue un año sin precedentes en cuanto a aumentos en los homicidios, en particular los homicidios con armas de fuego”, dice Matthew Miller, profesor de la Facultad de Ciencias de la Salud Bouvé de Northeastern.

Pero, dice, “nadie sabe por qué”.

Hay muchas teorías que podrían explicar el aumento en las muertes por armas de fuego en general, incluidos los cambios en la policía después del asesinato de George Floyd o el aumento del estrés durante la pandemia de COVID-19. Pero no hay una explicación definitiva para ello, dice Miller, y extrañamente, el crimen no aumentó.

“No es que tengamos un problema de delincuencia durante el último año, es un problema de violencia letal”, dice Miller.

Las muertes automovilísticas, por otro lado, han tenido una tendencia a la baja desde mediados del siglo XX, lo que hace que la superposición con las muertes por armas de fuego sea casi inevitable. Miller llama a la caída en las muertes automovilísticas “una gran historia de éxito de la salud pública”.

Durante el último medio siglo, dice, los datos de accidentes automovilísticos en los Estados Unidos se han utilizado para determinar tendencias y eliminar riesgos. Por ejemplo, a lo largo de los años, los árboles al costado de la carretera han sido reemplazados por zanjas. Los coches ahora se fabrican con medidas de seguridad en su lugar, y a medida que los modelos más antiguos se retiran de la carretera, la conducción se vuelve menos mortal, dice Miller.

No se puede decir lo mismo de la tasa de muertes por armas de fuego del país, que supera a la de cualquier otro país de altos ingresos, dice Miller. Estados Unidos es comparable a esos países cuando se trata de delincuencia, dice Miller, e incluso cuando se trata de violencia. Sin embargo, la diferencia es que las herramientas que se usan en los Estados Unidos son más letales.

“Cuando somos violentos, es fácil para nosotros alcanzar las armas”, dice. “Y así es más fácil que la gente muera”.

Además, sesiones escolares son mucho más comunes en los Estados Unidos que en otros países de altos ingresos, dice Miller.

Y, sin embargo, según James Alan Fox, criminólogo de la Universidad Northeastern y experto internacional en asesinato en masael riesgo de tiroteos en las escuelas de los Estados Unidos está muy exagerado en relación con otras formas de violencia armada.

“El número promedio de niños que mueren en la escuela por armas de fuego en un año promedio es de siete”, dice.

Si esta cifra parece baja, puede deberse a la respuesta inflada de los medios a los tiroteos masivos, que según Fox puede confundir al público sobre cómo suele ocurrir la violencia armada. Si bien los medios de comunicación pueden llamar a los tiroteos masivos una “epidemia”, Fox dice que las muertes por tiroteos masivos en realidad forman “una pequeña fracción de todos los homicidios con armas de fuego en este país”.

La confusión se debe en parte a las diferentes definiciones de tiroteos masivos. El 3 de junio, The Washington Post publicó un artículo titulado “Tiroteos masivos en 2022: EE. UU. ve más de 200 hasta ahora“—aquí, “masa tiroteo” se define como cuatro personas o más fusiladas. En el mismo día, el New York Times publicado “Al menos 18 tiroteos masivos han ocurrido en los EE. UU. en lo que va del añodefiniendo un tiroteo masivo como un incidente en el que murieron “al menos tres personas”.

Citar cientos de tiroteos masivos por año oscurece cuán pocos de los que mueren por armas mueren en tiroteos masivos, dice Fox. Según datos del Archivo de Violencia Armada, de los 233 tiroteos masivos de este año, 89 resultaron en cero muertes y 90 resultaron en una muerte. El mismo conjunto de datos muestra que las 261 muertes por tiroteos masivos este año representan solo el 1,42% de las 18.320 muertes por armas de fuego en 2022. Además, dice Fox, los tiroteos masivos públicos que reciben la mayor atención de los medios también son una minoría de los casos de tiroteos masivos. tiroteos, que incluyen tiroteos domésticos y violencia de pandillas.

“La gente se confunde y piensa que es una epidemia”, dice Fox. “No es.”

Más bien, dice, “una gran parte de [shootings] son tiroteos de pandillas, tiroteos por narcotráfico, tiroteos en la familia”, dice Fox, “no en lugares públicos”.

Para respaldar esto, señala que la estadística sobre muertes infantiles en los EE. UU. incluye adolescentes de 15 a 19 años, quienes representaron el 83 % de las muertes infantiles en 2020.

Sin embargo, a pesar de la verdad sobre la violencia armada, “tiende a haber una cobertura inflada” sobre los tiroteos en las escuelas, y esto puede influir en cómo el público percibe el riesgo, dice Susan Mello, profesora asistente de estudios de comunicación en Northeastern.

“Si lo pones en un espectro objetivo de lo que realmente son riesgos para la sociedad, estos tiroteos en escuelas son bajos”, dice Mello.

Pero las percepciones públicas del riesgo no siempre coinciden con la realidad. Por ejemplo, la percepción del público sobre los riesgos de conducir es “astronómicamente baja en comparación con lo que realmente son”, dice Mello. “Debido a que se ha convertido en una parte tan integrada de nuestras vidas, estamos insensibles al riesgo objetivo real. Lamentablemente, acabamos de aceptarlo como parte de nuestra vida”.

Aún así, “sería un error decir que las armas no son un gran riesgo”, dice Mello, citando el riesgo de tener un arma en el hogar. “El porcentaje de niños que están en hogares en los Estados Unidos donde hay armas que no están bajo llave es horrible”, dice ella.

Este malentendido de los riesgos de las armas significa que las medidas que se toman o se proponen después de un tiroteo en la escuela bien publicitado pueden ser contraproducentes. Por ejemplo, Miller dice que las compras de armas en realidad aumentan después de los tiroteos en las escuelas, algo que es más probable que ponga a las familias en peligro en lugar de protegerlas. Las medidas propuestas, como armar a los maestros y cerrar las aulas desde adentro, también agregan riesgo, dice Fox. Además, dice, los simulacros de tiroteos en las escuelas en realidad pueden traumatizar a los niños, y recomienda simplemente hablar con los niños.

En cambio, a Miller le gustaría ver que las armas se vuelvan mucho más difíciles de adquirir, elevando la edad de compra, iniciando programas de recompra y prohibiendo las armas de asalto por completo.

“Entonces verías una gran disminución en las tasas de suicidio y verías una disminución en las tasas de homicidio”, dice.

Por su parte, Fox dice que las verificaciones universales de antecedentes ayudarán a reducir la violencia armada en general. Si bien esto no resolverá el problema de los tiroteos masivos (la mayoría de los tiradores masivos públicos, dice, obtienen sus armas legalmente), ayudaría a detener la ola de violencia armada más común.

Desafortunadamente, ni Fox ni Miller son optimistas de que se puedan tomar grandes medidas en el clima político actual.

“El hecho es que tenemos alrededor de 350 millones de armas en el país y no hay una solución rápida para eso”, dice Fox.


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Más información:
Jason E. Goldstick et al, Causas actuales de muerte en niños y adolescentes en los Estados Unidos, Revista de medicina de Nueva Inglaterra (2022). DOI: 10.1056/NEJMc2201761

Proporcionado por
Universidad del Noroeste


Cotizar: Más niños murieron a causa de la violencia armada que en accidentes automovilísticos en 2020. ¿Son los tiroteos escolares los culpables? (6 de junio de 2022) recuperado el 6 de junio de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-06-children-died-gun-violence-car.html

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