Más abogados están abordando los estigmas gemelos de la salud mental y los psicodélicos

Las drogas psicodélicas, que alguna vez fueron muy estigmatizadas, se están convirtiendo cada vez más en parte de las conversaciones de nuestra sociedad sobre salud mental, terapia y bienestar. Y hay impulso incluso en el serio mundo de Big Law.

El asociado de Winston & Strawn, Brett Waters, ha ayudado a abrir la puerta con su defensa del tema. Con el apoyo de su firma, lanzó una organización sin fines de lucro que aboga por una reforma legal para hacer que la terapia asistida por psicodélicos esté disponible y sea asequible para todos en los EE. UU.

Ahora, otras voces, incluido el director ejecutivo de una firma Am Law 100, están brindando apoyo a la causa, y algunos abogados están incorporando las últimas investigaciones sobre psicodélicos en sus prácticas.


Noah Heller, de Katten Muchin. (Imagen cortesía)

Noah Heller, director ejecutivo de Katten Muchin Rosenman, contactó a Waters a fines de 2021 después de enterarse de sus esfuerzos detrás del grupo Reason For Hope. Como líder de un bufete de abogados, se había preocupado por el tema de la salud mental incluso antes del comienzo de la pandemia de COVID-19.

“Ahora el nivel de la crisis de salud mental en la profesión tiene que ser de magnitudes más altas que antes”, dijo en una entrevista reciente.

Gracias a varios años de leer y escuchar podcasts sobre la promesa de las terapias psicodélicas antes de enterarse del esfuerzo de Waters, Heller se vio obligado a comunicarse directamente con el joven abogado y ofrecerle apoyo para su trabajo. Heller ha estado hablando con algunos políticos del estado de Nueva York que buscan un cambio legislativo como parte de los esfuerzos de defensa de Reason For Hope.

“Hay una oportunidad real de ayudar a las personas al abrirse camino en estas dos cosas”, dijo, reconociendo que todavía existe un estigma en torno a las conversaciones sobre la salud mental y las drogas psicodélicas en la industria legal.

“Cierto aspecto de la profesión legal es perfeccionista por naturaleza y no quiere admitir la debilidad”, agregó Heller. “Los abogados están capacitados para ver los problemas, mientras que el entrenamiento en atención plena enseña la importancia de una buena actitud. La vida del abogado, que consiste en buscar constantemente problemas, es la antítesis del optimismo y la gratitud”.

“El estigma es solo una parte de eso. Si levanto la mano y digo: ‘No puedo hacer esto’, me pregunto ‘¿Voy a ser socio? ¿Me van a ascender, el cliente seguirá trabajando conmigo?” él continuó. “Como líder de un bufete de abogados, intento en cada conversación desestigmatizar esto”.

Y ampliar las ideas en evolución sobre las terapias psicodélicas es otra cara de la misma moneda. Una parte de esto es su promesa demostrada en el tratamiento de veteranos que luchan contra el PTSD. Otro es darse cuenta de que, como lo documentó el autor Michael Pollan en un éxito de ventas número 1 del New York Times sobre sus propios experimentos, muchas de estas medicinas a base de plantas se han utilizado en ceremonias durante milenios.

“Una de las cosas más importantes es, francamente, escuchar algunas de las historias anecdóticas de algunas de estas personas, en particular los veteranos, que sufrieron TEPT y otros trastornos. Cambia la vida de las personas”, dijo Clay Costner, ex asociado de Mayer Brown que ahora trabaja como reclutador legal en Carolina del Norte. “En algún momento, estas historias anecdóticas se suman a los puntos de datos”.

Al igual que Waters, el interés de Costner en el tema proviene en parte de una tragedia personal. Su padre se suicidó en 2021, lo que lo llevó a relacionar su propio uso recreativo de hongos psicodélicos en el pasado, que terminó teniendo algunos efectos terapéuticos, con las últimas investigaciones.

“Me quedó claro que los tratamientos actuales que están disponibles para la salud mental son francamente inadecuados”, dijo.

Costner también se puso en contacto con Waters después de enterarse de su trabajo, y está tomando la iniciativa en los esfuerzos para promover la legislación en Carolina del Norte.

“Creo que la gente duda en hablar sobre este tema porque todavía es un tabú. El nivel de apoyo que Brett recibió de una importante firma como Winston & Strawn me animó”, dijo. “Creo que todos estamos de acuerdo en que se necesitan más herramientas para tratar estos problemas, especialmente a la luz de una pandemia que empeoró mucho las cosas”.

Un enfoque cauteloso

La asociada de Blank Rome, Allison Zamani, tiene una visión novedosa del tema. Además de su trabajo en el grupo de recuperación de seguros de la firma, también es consejera clínica profesional licenciada, realizando psicoterapia en la práctica privada y en el Centro Temenos de Psicoterapia Integrativa, una clínica asistida por ketamina en el Área de la Bahía.

“El mayor impedimento es el estigma”, dijo. “Si eso no existiera y tuviéramos este medicamento increíblemente poderoso que puede salvar tantas vidas y ayudar a tantas personas en esta era quizás sin precedentes de crisis de salud mental, no sé por qué no buscaríamos eso”.

Debido a su propia formación clínica, Zamani aboga por la cautela sobre cómo se aplican realmente estas terapias. Eso guía su propio pensamiento sobre el cambio legislativo.

“Me gustaría asegurarme de que las terapias regresen de manera responsable. No creo que sea apropiado que no haya supervisión o terapia que acompañe la reintroducción de estos medicamentos”, dijo. “Mi papel es combinar la necesidad de accesibilidad con el conocimiento de que estos son medicamentos poderosos que deben manejarse con cuidado”.

Zamani también ha encontrado formas de integrar este trabajo con su práctica legal. Le presentó estas actividades al grupo de recuperación de seguros de la empresa y ha escrito publicaciones en blogs y elementos sobre cuestiones de seguros para los profesionales.

“No he tenido nada más que el apoyo de la empresa, y está avanzando a todo vapor”, dijo.

Serena Wu, ex asociada de Davis Polk & Wardwell, prestó atención al creciente cuerpo de investigación sobre el tema durante seis años. Pero no fue hasta después de un viaje de 2019 con ayahuasca, un psicodélico a base de plantas usado tradicionalmente por los pueblos indígenas de la Amazonía, que se dio cuenta de que podía hacer una contribución.

Pensé que como abogada no podía ser útil, porque no era terapeuta”, dijo. “Pero luego me di cuenta de que había muchos problemas legales en torno al tema y el uso de medicamentos de la Lista I en cuestiones terapéuticas”, dijo, refiriéndose a los medicamentos que actualmente no tienen un uso médico aceptado.

Dejó Davis Polk en octubre de 2020 y ayudó a fundar Plant Medicine Law Group, con sede en Los Ángeles. Después de separarse de sus socios fundadores en el otoño, este año planea lanzar Radicle Law LLP, que se centrará en el cannabis y los psicodélicos, así como en negocios relacionados con el bien social, la atención médica y la salud mental.

Wu reconoció que el estigma en torno a hablar sobre salud mental y psicodélicos fue parte de sus primeros años en la profesión y solo aumentó como mujer asiático-estadounidense. Dijo que, si bien el uso de estas terapias la ayudó a convertirse en una “mejor versión de sí misma”, dudaba en compartir estas experiencias, en parte, porque temía que las personas a su alrededor ya la estuvieran estereotipando.

Desde que lancé Plant Medicine Law Group, creo que se ha vuelto mucho más fácil hablar de psicodélicos, porque los principales medios de comunicación hablan de ello”, dijo. “Hay mucha más conversación en la ley sobre estas sustancias, y se habla mucho más de la salud mental, especialmente con COVID”.

El ex asociado de Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison, Matt Zorn, está de acuerdo. Recientemente fue ascendido a socio en la boutique de litigios de Houston, Yetter Coleman. El trabajo sobre el cannabis y los psicodélicos es una parte importante de su práctica, incluida una serie de casos pro bono significativos que empujan a la DEA en su postura regulatoria. Esto, dijo, está motivado por la preocupación de que estas terapias puedan ayudar a abordar la epidemia de opiáceos y el nivel desmesurado de depresión y suicidio entre los veteranos.

“Lo que sucede es que culturalmente el estigma se está erosionando y eso recién comienza a colarse en la ley”, dijo. “En la facultad de derecho, me fascinaron estas cosas. Simplemente no creo que la mayoría de los bufetes de abogados establecidos se sintieran cómodos con eso. Eso está cambiando. Es un testimonio del trabajo que hicieron un grupo de personas que no son abogados: la medicalización de estas cosas, combinada con personas que tienen experiencias personales a su alrededor. La charla está ayudando a los bufetes de abogados a llegar a ese lugar”.

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