Manejar tu salud mental mientras ejecutas una startup

esta es una eextracto de Cero a IPO: más de $ 1 billón de consejos prácticos de los empresarios más exitosos del mundo por Frederic Kerrest, págs. 164-171, (McGraw Hill, abril de 2022). Kerrest cofundó Okta, una empresa de gestión de identidad empresarial, en 2009 y actualmente se desempeña como vicepresidente ejecutivo y director de operaciones.


Escuché a muchas personas hablar sobre el equilibrio entre el trabajo y la vida personal, y creo que el sentimiento tiene buenas intenciones, pero pasa por alto una oportunidad clave. Dirigir una empresa es difícil como el infierno. Incluso en los buenos tiempos, puede ser una rutina. Definitivamente es fundamental dedicar tiempo personal, pero también debe pensar en formas de incorporar más de su vida en su trabajo. Me gusta pensar en ello como una integración entre el trabajo y la vida.

Dejame darte un ejemplo. Me encanta el hockey sobre hielo y juego hasta tarde todos los martes por la noche y temprano la mayoría de los domingos por la mañana como parte de una liga del Área de la Bahía. Es algo que he hecho todo el tiempo que he estado construyendo Okta. Subirme al hielo es mi forma de despejarme y desahogarme. Por un par de horas, puedo dejar atrás mi estrés y mis responsabilidades.

Pero también trato de incluir el hockey en mi jornada laboral donde tiene sentido. Por ejemplo, cuando viajo para asistir a reuniones de ventas, regularmente invito a prospectos, clientes e inversionistas a que vengan a un juego conmigo. He ido tan lejos como para planificar viajes según el calendario de la NHL. Tiene muchas ventajas. Puedo pasar tiempo con los clientes de una manera divertida. Distingue a Okta de los competidores. Y a menudo conduce a más negocios.

También guardo cuidadosamente el tiempo de mi familia. Estoy en casa para cenar con mi esposa e hijos todas las noches (a menos que esté fuera de la ciudad). Pongo mi teléfono en la mesa del vestíbulo cuando llego a casa y se queda allí hasta que los niños se van a dormir. No tomo llamadas de trabajo los fines de semana a menos que sea una emergencia absoluta. Y asisto a todas las conferencias de padres y maestros (incluso si tengo que hacerlo por teléfono cuando estoy en otra ciudad).

Es fácil dar por sentado a la familia y dejarse llevar por demandas laborales interminables. Se necesita disciplina para cambiar de marcha y concentrarse en su pareja e hijos. Pero las exigencias del trabajo nunca se detendrán. Y el tiempo de su familia es precioso y fugaz. Mis hijos nunca más tendrán la edad que tienen ahora. Me encanta pasar tiempo con ellos y quiero involucrarme en ayudarlos a crecer. Por lo tanto, invierto tiempo en el trabajo preliminar: contratar a personas realmente excelentes, establecer objetivos claros y darle al equipo la autonomía para ejecutar lo que mejor les parezca. De esa manera, cuando llego a casa, no tengo que preocuparme de que la empresa colapse si me alejo por unas horas.

Las personas en los negocios y la tecnología hablan sin cesar sobre la recaudación de fondos, la adecuación del producto al mercado, el pensamiento de diseño, la última tecnología, las técnicas de gestión, las tendencias del consumidor, todo menos la necesidad de mantenerse en forma. Eso es una locura. Construir y ejecutar una startup es agotador. Todos los fundadores necesitan crear estrategias para mantenerse en forma, mental, emocional y físicamente. No desea que su empresa se derrumbe simplemente porque nunca tuvo tiempo para hacer ejercicio o dormir.

Los rigores de la vida de una startup son ciertamente difíciles al principio. Desafortunadamente, también son difíciles en el medio, e incluso después de que se hayan hecho públicos. Mi empresa genera más de $ 1 mil millones de dólares al año en ingresos y, sin embargo, todavía me despierto en medio de la noche obsesionado con el trabajo. En este capítulo, comparto consejos sobre cómo cuidarse. Lo más importante es simplemente ser consciente de que es necesario. Aquí hay prácticas que han funcionado para mí:

  • Encuentre compañeros fundadores en la misma etapa que usted, o un poco por delante. Desarrolle relaciones con otros empresarios que entenderán por lo que está pasando y los problemas con los que necesita ayuda. Tus amigos y familiares pueden ofrecer apoyo moral general, pero ninguno de ellos realmente lo obtendrá de la forma en que lo hará un compañero fundador.
  • Siga la regla de la “máscara de oxígeno”. Conoce el viejo aviso de seguridad de vuelo: “Coloque su máscara sobre su propia boca y nariz antes de ayudar a otros”. No puede ayudar a su empresa si no puede rendir al máximo. Cree rutinas para mantenerse física, emocional y mentalmente en forma.
  • Tomar vacaciones. Vas a sentir que no puedes. Objetivo [just like you might need to pause in order to upgrade a system or process]a veces tendrá que actualizarse, incluso si eso significa alejarse de la empresa (que no disminuirá la velocidad porque ha construido una máquina bien engrasada que funciona bien sin usted, ¿verdad?) para que pueda recargar sus baterías. y llénate de energía para la siguiente etapa.

No se mantenga al día con los Joneses: Cada negocio es diferente.

En los primeros días en Okta, [co-founder] Todd [McKinnon] y mantuve una hoja de cálculo en la que hacíamos un seguimiento del rendimiento de otras empresas emergentes. La hoja incluía: año de inicio, dinero recaudado, número de empleados, ingresos y pronóstico para el próximo año. En almuerzos con amigos o reuniones de la industria, la gente solía mencionar los números de otras empresas para varias de estas variables. Tan pronto como regresara a la oficina, descargaría la nueva información en nuestra hoja. Queríamos evaluar el desempeño de Okta en comparación con otras empresas.

Fue una tontería.

Los fundadores de startups tienden a ser competitivos. Por supuesto que quieren saber cómo se comparan. Pero no hay una hoja de ruta única para el éxito. Cada empresa es diferente. Las empresas de consumo son diferentes de las empresariales. Las empresas emergentes que venden a pequeñas empresas crecerán de manera diferente a las que venden en Fortune 100. Es inútil recopilar la información que estábamos rastreando. Podría darte la ilusión de que estás reuniendo algún tipo de información útil. Pero no lo eres. Es una pérdida de tiempo, tiempo que no tienes que desperdiciar.

En las carreras automovilísticas competitivas, enseñan a los conductores a “concentrarse en la carretera, no en la pared”. Mira la pared y te estrellarás. Para ganar, debes estar atento a dónde quieres que vaya el auto. Comparto el mismo principio con los nuevos fundadores: no se preocupe por lo que hacen los demás o cómo se están desempeñando. Solo concéntrate en tu propio camino, tu propia carrera.

Depresión entre fundadores: es más común de lo que piensas.

Se ha demostrado que los fundadores tienen tasas más altas de depresión que la persona promedio. Eso no significa que un fundador definitivamente se deprima. Pero cuando sucede, un fundador debe saber que no es particularmente inusual. Según un estudio realizado por el Dr. Michael Freeman de la Universidad de California en San Francisco, aproximadamente un tercio de los empresarios informaron que sufrían de depresión, aproximadamente el doble de la tasa que el grupo de comparación del estudio. Otros estudios también han analizado esta cuestión. Sus hallazgos varían sobre si los empresarios tienen significativamente más depresión que el público en general, pero, dice el Dr. Freeman, ninguno ha encontrado que tengan menos.

No hay una sola razón para este fenómeno, dice el Dr. Freeman. Si bien muchas personas, sin importar su ocupación, pueden tener una disposición genética a la depresión, nunca se convierte en un problema porque nunca se encuentran en el tipo de situaciones que podrían activar el interruptor de la depresión. Es similar a cómo algunas personas pueden tener una propensión genética a la diabetes, pero mientras coman bien y mantengan un peso saludable, es posible que la diabetes nunca aparezca. Entonces, si pones a alguien con una vulnerabilidad preexistente a la depresión en la olla a presión que es la vida de inicio, podría desencadenarse. “Muchas personas se sobreexigen”, dice el Dr. Freeman. “No duermen lo suficiente. Ellos comen comida chatarra. Se aíslan socialmente porque pasan mucho tiempo en el trabajo. Pueden tener conflictos con sus co-fundadores. Podrían recibir una bofetada con una demanda o ser expulsados ​​​​por su junta. En cierto punto, cruzas el punto de inflexión”.

Algo de esto es simplemente el resultado esperado de los golpes únicos que sufres en la vida empresarial. “Cuando intentas alterar el statu quo, hay muchas fuerzas que no quieren ser perturbadas. Entonces te encuentras con una reacción negativa y las frustraciones involucradas pueden ser desmoralizantes”, explica el Dr. Freeman. También está el rechazo constante, especialmente al principio. “Muchos emprendedores cometen el error de creer que su identidad y su valor como persona es lo mismo que el éxito de su negocio”, agrega.

Cuando lanzan a los capitalistas de riesgo y son rechazados una y otra vez, es devastador. “Si no puede ver que los inversionistas están rechazando el concepto o la tecnología, y la personaliza, eso puede conducir a la desmoralización, la baja autoestima y, en última instancia, la depresión”.

No menciono esto para alarmarte. Todo lo contrario. Es posible que esto nunca te afecte, excepto posiblemente en episodios discretos en respuesta a golpes específicos. Si es así, probablemente se recuperará sin efectos duraderos. Pero si esto suena como usted, sepa que no está solo. Eche un vistazo a los fundadores exitosos que ve en conferencias, en la televisión o en perfiles de revistas. Puedes apostar a que una parte de ellos se ocupa de los problemas de salud mental. Desafortunadamente, todavía no se discute ampliamente en la industria, pero es parte del curso. Como tal, no es un impedimento. Solo algo que manejar.

No cumplir con una fecha límite de vez en cuando: el caso de (a veces) dejar pasar las cosas.

Constantemente sentirás que necesitas hacer todo lo posible. Vas a establecer plazos e hitos que te convencerás de que debes alcanzar. Porque tu dinero tiene un fusible. . . porque no pasa nada hasta que alguien vende algo. . . porque tienes que mantener lo principal como lo principal, y lo principal es hacer crecer este negocio, rápido.

Pero a veces, está bien reducir la velocidad. Digamos que un lanzamiento está programado para salir mañana. Pero realmente no se puede hacer sin que todos trabajen horas locas (después de semanas de trabajar horas locas). ¿Realmente importará si lo pospones para la próxima semana? Si eso significa que usted (y su equipo) obtienen un pequeño descanso, y pueden sacar la cabeza (y el cuerpo) del juego brevemente para recargar en otro lugar, ¿por qué no? Si la fecha de lanzamiento fue arbitraria, y no va a hacer una gran diferencia cambiarla, continúe y retírela.

Construir una startup es realmente un maratón. Una compensación ahora a favor de la salud física y mental de todos pagará dividendos en el futuro. No hagas esto con las cosas importantes: los números que tienes que alcanzar en el año, el dinero que tienes que recaudar en la siguiente ronda, la oficina internacional que tienes que abrir en tres meses. Pero las cosas más pequeñas? De vez en cuando, date permiso para dejar que las cosas pasen.

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