Los vientos en contra del pelotón se endurecen a medida que las personas rompen las rutinas pandémicas | Salud, Medicina y Fitness

Por MICHELLE CHAPMAN y ANNE D’INNOCENZIO – AP Business Writers

El viaje cuesta arriba de Peloton para obtener más ventas se vuelve más difícil a medida que más personas regresan a los gimnasios y otras rutinas de ejercicio previas a la pandemia y adoptan opciones más baratas.

El fabricante de bicicletas estáticas y cintas de correr de alta gama, que alguna vez tuvo un gran éxito en los primeros días de la pandemia, informó el martes pérdidas crecientes y una desaceleración de las ventas. También ofreció una perspectiva de ventas sombría para el trimestre actual y dijo que había firmado un compromiso de préstamo de cientos de millones de dólares, lo que genera dudas para algunos inversionistas sobre las posibilidades de un cambio.

“Peloton tiene mucho trabajo por hacer para convencer a los inversionistas de que el modelo comercial aún funciona”, dijo Neil Saunders, director gerente de GlobalData Retail. “Está saliendo de lo más alto. La gente estaba en casa y quería mantenerse en forma. están empezando a volver a los gimnasios. Quieren el aspecto social”.

El fabricante de bicicletas estáticas y cintas de correr de alta gama prosperó durante los brotes de COVID-19 y el crecimiento de las ventas de la empresa de la ciudad de Nueva York se duplicó en 2020 y aumentó un 120 % en su último año fiscal.

Sin embargo, la llegada de vacunas efectivas y la relajación de las restricciones de COVID-19 han abierto más opciones para los estadounidenses que buscan ejercicio y Peloton ha sufrido. En febrero, la compañía anunció una gran reestructuración y planes abandonados para abrir su primera fábrica en los EE. UU., que habría empleado a 2.000 trabajadores en Ohio. El cofundador John Foley renunció como director general y la empresa dijo que eliminaría casi 3.000 puestos de trabajo.

Peloton aumentó rápidamente durante la pandemia, aumentando su base de suscriptores de 700,000 a 3 millones, pero ese crecimiento se ha desacelerado y la compañía calculó mal la desaceleración de la demanda y continuó produciendo hardware costoso, creando un inventario considerable de bicicletas estacionarias sin vender.

El éxito inicial de Peloton también generó competencia, ya que las empresas quitaron clientes vendiendo bicicletas estacionarias conectadas y equipos de ejercicio más baratos. Los gimnasios de alta gama también se sumaron al juego y ofrecieron clases virtuales que alguna vez fueron los mayores atractivos de Peloton.

Los datos publicados el martes plantearon más preguntas sobre cómo avanzará la empresa.

La compañía firmó una carta de compromiso vinculante con JP Morgan y Goldman Sachs para pedir prestado $750 millones. El nuevo director general, Barry McCarthy, dijo en una carta a los accionistas que Peloton finalizó el trimestre con 879 millones de dólares en efectivo, “lo que nos deja escasamente capitalizados para un negocio de nuestra escala”.

McCarthy dijo que la compañía tiene que repensar su estructura de capital al mismo tiempo que presiona para expandir su base de suscriptores a 100 millones.

La carta de McCarthy a los accionistas enfatizó nuevamente el impulso de la compañía para centrarse más en la aplicación digital y menos en las ventas de bicicletas y cintas de correr.

Entre otras estrategias: implementar una prueba en la que los clientes paguen una tarifa plana para alquilar bicicletas estáticas de Peloton y obtener acceso a clases de entrenamiento a pedido. También quiere ampliar su distribución vendiendo Peloton producido a través de otros minoristas.

“Los cambios son un trabajo duro”, dijo McCarthy en una carta a los accionistas. “Es intelectualmente desafiante, emocionalmente agotador, físicamente agotador y todo lo consume. Es un deporte de contacto total”.

Eso, según el analista de UBS Arpiné Kocharyan, significaría pagar más a los clientes terrestres en comparación con centrarse en vender bicicletas estacionarias. Después de una quema de flujo de efectivo de $ 747 millones en el trimestre más reciente, Kocharyan cree que eso generará una mayor preocupación sobre el efectivo con el que Peloton tiene que trabajar.

Saunders dijo que Peloton enfrenta una dura batalla en la reelaboración de su negocio, especialmente en el área de aplicaciones. Señaló a empresas como Apple, que está invirtiendo mucho en sus propias soluciones de fitness. Y también dijo que las grandes marcas como Lululemon se están orientando más hacia las clases y los servicios.

Peloton Interactive Inc. perdió $757,1 millones, o $2,27 por acción, durante los tres meses que terminaron el 31 de marzo. Excluyendo los elementos no recurrentes, perdió 98 centavos por acción, superando las proyecciones de una pérdida por acción de 85 centavos, según una encuesta realizada por Investigación de inversiones de Zacks.

La pérdida fue mucho mayor que la del año pasado cuando Peloton tenía $ 8,6 millones en números rojos.

Los ingresos se deslizaron un 15 % a 964,3 millones de dólares, lo que también estuvo por debajo de las proyecciones de los analistas.

Peloton dijo que espera que los ingresos de este trimestre oscilen entre 675 y 700 millones de dólares. Eso también agrió a los inversores en las primeras operaciones. Los analistas de la industria habían estado proyectando ingresos para el cuarto trimestre de 820,3 millones de dólares, según FactSet.

Las acciones, que ya han caído más del 60% este año, bajaron $1,57 a $12,56. En su apogeo, las acciones de Platoon cuestan hasta 171 dólares.

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