Los veterinarios rurales de Queensland tienen esperanzas para el futuro a pesar de la crisis de salud mental y la escasez nacional de veterinarios

Tess Salmond dice que no hay dos días iguales en la vida de un veterinario rural.

“Es como una caja de chocolates. Nunca sabes lo que te va a tocar”, dijo el Dr. Salmond.

El Dr. Salmond es el líder de la clínica en la Cirugía Veterinaria Clermont de Apiam Animal Health, que atiende ganado, caballos y animales pequeños en un área de 1,000 kilómetros.

La central de Queensland siguió los pasos de su respetado padre, Alan Guilfoyle, quien lleva cinco décadas en la industria.

“Es un trabajo muy gratificante”, dijo el Dr. Salmond.

“Tiene muchos desafíos y altibajos, pero es muy satisfactorio hacer lo que amas todos los días”.

La Dra. Salmond sigue los pasos de su padre, Alan Guilfoyle.(ABC News: Sophie Kesteven)

Problemas de salud mental del veterinario

Pero después de 17 años en el trabajo, el Dr. Salmond conoce sus trampas.

“Un veterinario en Australia se suicida cada 12 semanas. Así que es real, no puedes negar las estadísticas”, dijo.

El Dr. Salmond dijo que los veterinarios eran propensos a la fatiga por compasión y se culpaban a sí mismos por los malos resultados de los casos.

“Son los que han llegado al final de ese viaje, muchos de nosotros tenemos un un poco [that] camino… [but] Consigue ayuda, por suerte”.

Bronwyn Orr, presidente de la Asociación Veterinaria Australiana (AVA), dijo que los veterinarios tenían un riesgo de suicidio de 1,7 a cuatro veces mayor que la población general.

“Tenemos un programa llamado Thrive que busca ofrecer un montón de cosas como el apoyo y la tutoría entre pares de veterinario a veterinario”, dijo el Dr. Orr.

Una mujer con una chaqueta gris con logotipos se encuentra con una niña con la misma chaqueta, ambas tratando a un perro inconsciente sobre la mesa.
El Dr. Salmond dice que es crucial compartir la carga y mantener un buen equilibrio entre el trabajo y la vida.(ABC Capricornia: Erin Semmler)

La escasez nacional de veterinarios empeora en las zonas rurales

El Dr. Orr dijo que el empeoramiento de la escasez nacional de veterinarios, exacerbado aún más por la pandemia, no había ayudado.

La encuesta de vacantes veterinarias de AVA de 2018 vio que el 34 por ciento de los puestos quedaron vacantes durante más de seis meses.

“Cuando hicimos esa encuesta en 2021, el 52 por ciento de todos los trabajos anunciados tomaron más de seis meses [to fill]con alrededor de un tercio de ellos tardando más de 12 meses”, dijo el Dr. Orr.

Si bien la escasez se “siente de manera más aguda” en las áreas rurales y regionales, la clínica de Clermont se opone a la tendencia.

“Es simplemente fantástico”.

Un hombre y cinco mujeres sonríen a la cámara afuera del edificio de Clermont Veterinary, todos con una chaqueta gris con el logo.
El Dr. Guilfoyle (izquierda) tiene más de 50 años de experiencia en la industria veterinaria.(ABC Capricornia: Erin Semmler)

El Dr. Salmond dijo que no había ningún secreto para atraer a los veterinarios.

“Si tienes suficientes veterinarios, eso atrae a más veteranos porque tienes gente con quien compartir la carga”, dijo.

“La práctica del veterinario rural puede ser increíblemente intensa. Compartir las horas posteriores es muy importante porque es brutal”.

El Dr. Salmond dijo que los clientes podrían ayudar apoyando a las clínicas locales para mantener al personal, en lugar de depender de los veterinarios temporales que podrían no estar disponibles después del horario de atención.

“Un veterinario experimentado no aparece mágicamente. Tenemos que invertir en los jóvenes”, dijo.

Uno de ellos es Keely Agius.

“Hice muchas prácticas aquí como estudiante y me encantó todo lo que sucedió”, dijo el Dr. Agius.

Mujer sonriendo, mano en caballo marrón y blanco, árboles detrás.
El Dr. Agius dice que se puede hacer más para atraer a los veterinarios a las zonas rurales y regionales de Australia.(ABC Capricornia: Erin Semmler)

Los jóvenes veterinarios buscan apoyo

Briony Brooks tuvo un comienzo difícil en su carrera como una de los dos veterinarios en una ciudad del norte de Queensland.

“Después de 18 meses allí, estaba cansada de estar de guardia cada dos noches, cada dos fines de semana. Las horas eran enormes”, dijo.

Trabajar en Clermont ha mejorado drásticamente su equilibrio entre el trabajo y la vida.

“Todo el equipo apoya a todos aquí y se asegura de que nos apeguemos a [our] horas”, dijo el Dr. Brooks.

“Ser parte de un equipo tan grande, ha sido genial”.

Dos mujeres se paran a ambos lados de un caballo marrón, con las manos en la cabeza.
A la Dra. Briony Brooks le encanta la variedad de trabajo en una clínica de práctica mixta.(ABC Capricornia: Erin Semmler)

Monica Chinchilla creció a una hora al norte de Sídney, en la costa central de Nueva Gales del Sur.

El contagioso entusiasmo de la Dra. Salmond la atrajo a la ciudad rural de Queensland.

“Hay más pubs de los que esperaba por la cantidad de gente”, dijo la Dra. Chinchilla.

Pero es un movimiento profesional del que el joven de 26 años está orgulloso.

“Pero entonces tienes muy buenos días también”.

Mujer inclinada usando un estetoscopio en un perro negro esponjoso.
La Dra. Chinchilla dice que ayudar a las personas y a sus mascotas es “una sensación increíble”.(ABC Capricornia: Erin Semmler)

Necesita incentivos para atraer veterinarios

Los jóvenes veteranos dijeron que un subsidio HECS podría atraer a más personas a la profesión.

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“Atraer más veterinarios a las áreas regionales podría resolverse potencialmente con algún tipo de subsidio, como lo que tienen en médicos, enfermeras y maestros”, dijo la Dra. Chinchilla.

La AVA dijo que continuaría presionando para obtener el apoyo del gobierno, incluidos los incentivos salariales para las áreas de escasez crítica y la exención de tarifas universitarias.

“Si un médico se va a vivir a una zona rural durante tres o cuatro años, los honorarios de HECS por su título se perdonan por completo”, dijo el Dr. Orr.

“El gobierno de Nueva Zelanda ofrece eso a los veterinarios y lo ha hecho durante más de una década”.

Un portavoz del Departamento de Agricultura federal dijo que el departamento “no estaba al tanto de ninguna política propuesta” y que “los incentivos financieros por sí solos” no eran la solución.

El portavoz dijo que el cambio positivo tendría un enfoque amplio “desde los empleadores y los empleados hasta las universidades y los estudiantes”.

Y que el departamento estaba trabajando estrechamente con AVA para discutir opciones para mejorar las condiciones en la industria.

“[The department] sigue comprometido a comprometerse con individuos y organizaciones para encontrar soluciones colectivamente, incluso alentar y apoyar a los veterinarios para que trabajen en áreas rurales”, dijo el portavoz.

A pesar de los desafíos que aquejan a la industria, el Dr. Salmond es optimista.

“Creo que el futuro de la práctica veterinaria rural es muy brillante”.

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