Los trastornos de personalidad no siempre se consideran trastornos mentales

Desorden de personalidad se enumeran en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales publicado por la estadounidense Psiquiátrico Association, publicada más recientemente en 2022 como la DSM-5-TR. Indica que más del 10 por ciento de los adultos tienen dicho trastorno, según estudios de varios países.1

Estos son números enormes, sin embargo, pocas personas saben mucho sobre personalidad trastornos, y muchos no los ven como un trastorno mental. Muchas personas simplemente se enojan con las personas con trastornos de personalidad, creyendo que solo están siendo difíciles a propósito y que pueden controlar su comportamiento. Asimismo, los jueces generalmente no consideran que los trastornos de la personalidad sean un factor en la toma de decisiones legales, porque se considera que los individuos distinguen el bien del mal. Sin embargo, estos puntos de vista pueden estar cambiando.

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Trastornos Interpersonales

Cuando las personas piensan en enfermedades mentales, generalmente piensan en personas con trastornos como la esquizofrenia, trastorno bipolar, depresión, ansiedady adicciones. Entendemos que aquellos que sufren de estas condiciones tienen su pensamiento afectado, y generalmente tenemos simpatía por ellos, dándonos cuenta de que tienen poco control cuando están bajo la influencia de estas condiciones. Nos entristece que a menudo sufran solos, pero nos alegra saber que existe un tratamiento para estos problemas, que incluye tratamiento individual. terapia y/o medicamentos.

Por el contrario, los trastornos de la personalidad son en su mayoría trastornos interpersonales. Afectan a quienes los rodean. Como dijo un estudio con respecto a Grupo B Trastornos de la personalidad (límite, narcisistaantisocial e histriónico):

Una característica común de las personas con TP es que ellos mismos no suelen considerar que su comportamiento sea problemático (es decir, los rasgos son egosintónicos), pero su forma de tratar con otras personas puede representar un factor estresante importante para las personas cercanas a ellos. a ellos. Posteriormente, los padres con síntomas que son característicos de BPD, ASPD y NPD pueden ver fácilmente las fallas y defectos en sus hijos (y cónyuges), pero rara vez reconocen que su propio comportamiento o actitud contribuye a algún problema.2

Es fácil ver por qué las personas se enojan con las personas con trastornos de personalidad porque a nadie le gusta que lo critiquen constantemente, y es difícil relacionarse con quienes no asumen ninguna responsabilidad. Sin embargo, estos comportamientos están en el centro de sus problemas, razón por la cual los profesionales de la salud mental los ven como si tuvieran un trastorno mental.

En el pasado, los trastornos de la personalidad se consideraban intratables, lo que puede explicar por qué han recibido tan poca atención. atención hasta la última década o dos. Si bien todavía no existen medicamentos para tratar los trastornos de la personalidad, ahora entendemos que existen métodos de asesoramiento que pueden ayudar en algunos casos.

Competencia Jurídica

Al tomar decisiones legales, los abogados y los jueces generalmente han tratado los trastornos de la personalidad como si no fueran trastornos mentales. Por ejemplo, en 2002, Elizabeth Smart tenía 14 años y un hombre la secuestró de su dormitorio y la mantuvo en cautiverio durante los siguientes nueve meses. Después de que la encontraron, el secuestrador, Brian Mitchell, fue evaluado para ver si estaba mentalmente capacitado para ser juzgado. La Corte de Apelaciones expresó:

Con base en la prueba presentada en la audiencia de competencia, los análisis de [two psychiatrists]y el análisis del tribunal como se establece anteriormente, el tribunal determina que Mitchell no sufre actualmente de una enfermedad o defecto mental que impida su comprensión racional y fáctica de la naturaleza y las consecuencias de los procedimientos en su contra o su capacidad para consultar con su abogado con un grado razonable de comprensión racional.3

En cambio, los médicos y el tribunal determinaron que Mitchell cumplía con los criterios de diagnóstico para los trastornos de personalidad narcisista y antisocial, lo que lo hacía altamente manipulador y sádico, además de carecer de empatía y remordimiento, pero en contacto con la realidad. Por lo tanto, se consideró competente para ser juzgado.

Caso Unabomber

De 1978 a 1996, Theodore Kaczynski envió bombas por correo a universidades y empresas, que mataron a tres personas e hirieron a muchas otras. Después de que lo atraparon, un psiquiatra designado por la corte dijo que tenía esquizofrenia paranoide, lo que le provocó grandes miedo y ángel hacia el progreso tecnológico. Con base en este diagnóstico de una enfermedad mental, la fiscalía le ofreció un acuerdo de culpabilidad de cadena perpetua, en lugar de un juicio que podría conducir a la pena de muerte. La fiscalía temía que con un juicio pudiera haber “una revocación, absolución o juicio nulo”, debido a su enfermedad mental.

Lecturas esenciales de personalidad

Sin embargo, otros psicólogos descubrieron que tenía más control sobre sus acciones que alguien con esquizofrenia. Después de todo, su ola de bombardeos de varias décadas “fue producto de una consideración mesurada”, no de impulsos incontrolables. Creían que tenía un trastorno de personalidad paranoico y sabían lo que estaba haciendo. Nunca sabremos cómo esto habría afectado un juicio, ya que Kaczynski aceptó la oferta de cadena perpetua.4

Nuevo caso en Australia

Australia, como la mayoría de los países, tiene un historial de tener en cuenta las enfermedades mentales al sentenciar a los delincuentes, pero no permite que los trastornos de la personalidad sean la base de ningún margen de maniobra. Sin embargo, en una decisión histórica en 2020, el tribunal dijo que una mujer joven que había provocado muchos incendios debería recibir una sentencia diferente por tratamiento, en lugar de simplemente ser sentenciada a prisión. Esto se debió a que mostró todos los signos de un trastorno de la personalidad que afectaba su juicio y comportamiento, aunque sabía distinguir el bien del mal, y ese tratamiento podría ayudarla a cambiar su comportamiento. El tribunal sostuvo por unanimidad que un delincuente diagnosticado con un trastorno de la personalidad “debe ser tratado como si no estuviera en una posición diferente a la de cualquier otro delincuente” basándose en un deterioro del funcionamiento mental como sentencia atenuante.4

Conclusión

Ahora sabemos que las personas con trastornos de la personalidad tienen un juicio deteriorado que afecta su comportamiento interpersonal, pero que también pueden ser susceptibles de tratamiento en algunos casos para que puedan mejorar su comportamiento. En este sentido, sus trastornos de personalidad deben ser tratados como una forma de enfermedad mental por amigos, familiares, profesionales de la salud mental y profesionales del derecho. No se les debe excusar por su comportamiento inapropiado y, a veces, muy peligroso. Pero puede haber situaciones en las que pueden cambiar y se debe esperar que lo intenten, al mismo tiempo que protegen a la sociedad cuando es necesario.

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