Los trabajadores lidian con nuevas tensiones al regresar a la oficina

NUEVA YORK (AP) — El verano pasado, Julio Carmona comenzó el proceso de desvincularse de un horario de trabajo totalmente remoto yendo a la oficina una vez a la semana.

El nuevo horario híbrido en su trabajo en una agencia estatal en Stratford, Connecticut, aún le permitía dedicar tiempo a preparar la cena para su familia y llevar a su hija adolescente al baloncesto.

Pero en los próximos meses, se enfrenta a la probabilidad de más días obligatorios en la oficina. Y eso está creando estrés para el padre de tres hijos.

Carmona, de 37 años, cuyo padre murió de COVD-19 el año pasado, se preocupa por contraer el virus, pero también marca una lista de otras ansiedades: mayores costos del almuerzo y la gasolina, costos de guardería para su bebé recién nacido y su lucha por mantener un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida.

“Trabajar desde casa ha sido mucho menos estresante en lo que respecta al equilibrio entre el trabajo y la vida personal”, dijo Carmona, quien trabaja en finanzas en el Departamento de Niños y Familias de Connecticut. “Eres más productivo porque hay muchas menos distracciones”.

A medida que más empresas exigen el regreso a la oficina, los trabajadores deben reajustarse a los rituales previos a la pandemia, como los largos viajes al trabajo, hacer malabarismos con el cuidado de los niños y la interacción física con los colegas. Pero tales rutinas se han vuelto más difíciles dos años después. Pasar más tiempo con sus colegas podría aumentar la exposición al coronavirus, por ejemplo, mientras que la inflación ha aumentado los costos del almuerzo y los viajes al trabajo.

Entre los trabajadores que trabajaron a distancia y regresaron al menos un día a la semana en persona, más dicen que las cosas en general han mejorado que empeorado y que han sido más productivos en lugar de menos, según una encuesta de abril de The Associated Press-NORC. Muestra el Centro de Investigación de Asuntos Públicos. Pero el nivel de estrés de estos trabajadores es elevado.

En general, entre los adultos empleados, la encuesta AP-NORC de abril muestra que el 16 % dice que trabaja de forma remota, el 13 % trabaja tanto de forma remota como en persona y el 72 % dice que trabaja solo en persona.

El treinta y nueve por ciento de los empleados que habían trabajado en casa pero regresaron a la oficina dicen que la forma en que van las cosas en general ha mejorado desde que regresaron en persona al lugar de trabajo, mientras que el 23% dice que las cosas empeoraron; El 38% dice que las cosas se han mantenido igual. El cuarenta y cinco por ciento dice que la cantidad de trabajo realizado ha mejorado, mientras que el 18% dice que ha empeorado.

Pero el 41% de los trabajadores que regresan dicen que la cantidad de estrés que experimentan ha empeorado; El 22% dice que ha mejorado y el 37% dice que no ha cambiado.

Incluso los trabajadores que han estado en persona durante la pandemia son más negativos que positivos sobre la forma en que la pandemia ha afectado su vida laboral. El treinta y cinco por ciento dice que la forma en que van las cosas en general ha empeorado, mientras que el 20% dice que ha mejorado. El cincuenta por ciento dice que su estrés ha empeorado, mientras que solo el 11% dice que ha mejorado; El 39% dice que no hay diferencia.

Al menos la mitad de los trabajadores en persona dicen que equilibrar las responsabilidades, la posible exposición a COVID en el trabajo, su viaje al trabajo y la interacción social son fuentes de estrés. Pero menos de un tercio llama a estas fuentes “principales” de estrés.

Las personas con niños eran más propensas a informar que su regreso estaba teniendo un efecto adverso, en parte debido a las preocupaciones sobre mantener a sus familias a salvo de COVID y mantener un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida. La mayoría dijo que podría ayudar a aliviar el estrés si su empleador proporcionara opciones de trabajo más flexibles y precauciones de seguridad en el lugar de trabajo contra el virus. Pero para algunos trabajadores, un regreso físico, en cualquier forma, será difícil de navegar.

“Mucha gente se ha acostumbrado a trabajar desde casa. Han pasado dos años”, dijo Jessica Edwards, directora nacional de alianzas estratégicas y desarrollo de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, un grupo de defensa con sede en EE. UU. “Para las empresas, se trata de priorizar la salud mental y ser comunicativos al respecto. No deberían tener miedo de preguntar a sus empleados cómo les está yendo realmente”.

Empresas como Vanguard ahora están ampliando los talleres virtuales de bienestar que comenzaron en los primeros días de la pandemia o antes. También están ampliando los beneficios para incluir aplicaciones de meditación y terapia virtual. Mientras tanto, Target, que no ha establecido un regreso obligatorio, está brindando a los equipos la flexibilidad de ajustar los horarios de las reuniones para que sean más temprano o más tarde en el día para adaptarse a los horarios de los empleados.

Hay mucho en juego. Las estimaciones muestran que las enfermedades mentales no tratadas pueden costar a las empresas hasta $ 300 mil millones al año, en gran parte debido a los impactos en la productividad, el ausentismo y los aumentos en los gastos médicos y de discapacidad, según la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales.

Russ Glass, director ejecutivo de la plataforma de bienestar y salud mental en línea Headspace Health, dijo que ha visto un aumento de cuatro veces en el uso de entrenamiento de salud conductual y un aumento de cinco veces en servicios clínicos como terapia y ayuda psiquiátrica durante la pandemia en comparación con los días previos a la pandemia. Con aplicaciones como Ginger y Headspace, la empresa atiende a más de 100 millones de personas y 3500 empresas. Entre las principales preocupaciones: ansiedad por contraer COVID-19 y luchas con el equilibrio entre el trabajo y la vida.

“No lo hemos visto derrotado. Ese nivel de atención se ha mantenido alto”, dijo Glass.

La ola constante de nuevas oleadas de virus no ha ayudado.

Francine Yoon, una científica alimentaria de 24 años de Ajinomoto Health and Nutrition North America, en Itasca, Illinois, ha estado trabajando principalmente en persona desde la pandemia, incluso en su trabajo actual que comenzó el otoño pasado. Yoon dijo que su compañía ha ayudado a aliviar la ansiedad haciendo cosas como crear salas de reunión y oficinas vacías para crear más distancia para aquellos que experimentan cualquier forma de ansiedad por estar cerca de sus colegas.

Pero mudarse el año pasado con sus padres mayores, ambos de poco más de 60 años, ha provocado un mayor nivel de ansiedad porque le preocupa transmitirles el virus. Ella dijo que cada aumento de nuevos casos crea cierta ansiedad.

“Cuando los casos son bajos, me siento cómoda y segura de que estoy bien y que estaré bien”, dijo. ‘Cuando ocurren sobretensiones, no puedo evitar volverme cauteloso.

En cuanto a Carmona, está tratando de reducir su estrés y está considerando participar en las sesiones de meditación en línea de su oficina. También está pensando en compartir el automóvil para reducir los costos de gasolina.

“Soy una de esas personas que lo toman día a día”, dijo. “Tienes que tratar de mantener tu nivel de estrés equilibrado porque tu cerebro se derrumbará pensando en cosas que podrían volverse locas”.

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La encuesta AP-NORC de 1.085 adultos se realizó del 14 al 18 de abril utilizando una muestra extraída del panel AmeriSpeak basado en probabilidades de NORC, que está diseñado para ser representativo de la población de EE. UU. El margen de error de muestreo para todos los encuestados es de más o menos 3,9 puntos porcentuales.

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La redactora de AP Haleluya Hadero en Nueva York contribuyó a este despacho.

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