Los trabajadores de atención domiciliaria del área de Filadelfia a menudo son engañados con las horas extra y las reglas de Medicaid de Pensilvania preparan el escenario.

Los inspectores del Departamento de Trabajo de EE. UU. en Filadelfia no tienen que buscar mucho en busca de infracciones de horas extras en la industria del cuidado de la salud en el hogar.

Desde principios de 2021 hasta el 21 de marzo, la oficina de Filadelfia concluyó 38 investigaciones de empresas de cuidado de la salud en el hogar en el sureste de Pensilvania, y encontró que 35 habían violado leyes federales leyes laboralesprincipalmente por no pagar el salario mínimo o las horas extras, dijeron las autoridades.

Suena como una simple cuestión de empresas que operan cuidadores de bajo salario, ¿verdad? No tan rápido, dicen una variedad de expertos y defensores.

industria del cuidado del hogar en Pensilvania y Nueva Jersey está obstaculizado por anticuados Reglas de Medicaid que vienen con una omisión flagrante: no pagan extra a las agencias por las horas extra, lo cual es prácticamente imposible de evitar debido a la escasez de trabajadores y la creciente demanda de sus servicios.

“Esa es una gran parte”, dijo Seth Lyons, abogado de planta en Servicios Legales Comunitarios de Filadelfiala unidad de empleo de Medicaid, citando la falta de una tarifa de horas extras de Medicaid, y señalando que muchas agencias encuentran formas de pagar las horas extras adecuadas.

Este conflicto entre leyes salariales y medicaid estatal mientras que la demanda de atención domiciliaria aumenta cada año gracias al envejecimiento de la población y al aumento de los casos de demencia y otras dolencias. Los pacientes ancianos desean desesperadamente vivir sus últimos años en casa. Al mismo tiempo, Harrisburg está tratando de reducir el uso de hogares de ancianos y otras instituciones y permitir que más ancianos frágiles que necesitan ayuda para bañarse, vestirse y cocinar se queden donde quieren estar.

Pero las regulaciones, establecidas por el gobierno estatal, no se han puesto al día.

Para los trabajadores que ayudan a los ancianos a quedarse en casa, la pérdida del pago de horas extras es desalentadora, dijo Falisa Hill, de 31 años, de Philly’s Este de Mount Airy sección, que ha trabajado dos veces para agencias que fueron obligadas por el gobierno a devolverle el pago atrasado y daños y perjuicios.

“Quieres confiar donde sea que estés, quieres confiar en que van a ser honestos contigo. Quieres confiar en que obtendrás lo que te corresponde”, dijo Hill, quien ha trabajado en cuidados en el hogar desde 2014.

La firma más reciente en privar a Hill de horas extras fue la de Ardmore. Red Lion Home Care Inc.a la que en enero se le ordenó pagar $2.9 millones en salarios atrasados ​​y daños y perjuicios a 491 trabajadores.

Esa fue una gran parte de los casi $ 9 millones en salarios atrasados ​​y daños que los funcionarios federales han anunciado en lo que va del año para más de 1,200 trabajadores de atención domiciliaria de bajos salarios.

Red Lion y otras empresas con grandes liquidaciones este año no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Seguro de enfermedad es uno de los principales financiadores de la atención domiciliaria, y eso significa que los funcionarios estatales establecen las tarifas por hora que se pagan a las agencias. Ese dinero fluye a través de empresas que el estado ha contratado para administrar Beneficios de Medicaidy esas compañías determinan cuántas horas de atención domiciliaria necesita una persona.

La tarifa pagada a una agencia por una hora de cuidados en el hogar, ahora $21.52 en el sureste de Pensilvania, no cambia cuando el trabajador registra horas extras. Si un cuidador recibe $13.50 por hora como Hill, la tarifa de horas extras sería de $20.25 por hora, lo que dejaría muy poco para que las agencias que ya tienen dificultades financieras cubran sus costos, que incluyen verificación de antecedentes, capacitación y exámenes de salud para los cuidadores, además de seguros y otros gastos generales.

Algunos estados cercanos pagan más por hora, incluidos Nueva Jersey ($23), Delaware ($26,70), Ohio ($23,88) y Virginia Occidental ($27), según el asociación de atención domiciliaria de pensilvania, en el grupo comercial de Harrisburg.

Liberty Resources Inc., una organización sin fines de lucro de Filadelfia que opera un proveedor de atención domiciliaria con alrededor de 700 cuidadores, regularmente paga horas extras, pero eso significa que “tenemos un margen que es más delgado que la piel de mis dientes”, dijo el director ejecutivo Thomas Earle.

Earle dijo que el sector ha estado subfinanciado durante mucho tiempo. “Los beneficios de atención médica, las horas extra, el tiempo libre pagado, todas las cosas que son beneficios típicos del empleo, han estado ausentes en gran medida de la industria del cuidado en el hogar”, dijo, “porque la tasa de reembolso que los financia no la sostiene”.

Un nuevo esfuerzo para impulsar la financiación de la atención domiciliaria surgió recientemente del representante estatal. Jim Struzzi, republicano del condado de Indiana. El 2 de mayo, presentó un proyecto de ley eso no solo aumentaría el presupuesto estatal para atención domiciliaria a partir del 1 de julio en un 8 %, sino que también requeriría que el departamento de Servicios Humanos reembolsar a las agencias por los gastos de horas extras.

El proyecto de ley de Struzzi solucionaría una discrepancia en las normas de atención domiciliaria de Pensilvania que permite a algunas personas contratar directamente a un cuidador al que todavía se le paga a través de Medicaid. Ese modelo, conocido como servicios dirigidos al consumidor para los ancianos y discapacitados, tiene una tasa de horas extra incorporada. Struzzi no respondió a una solicitud de comentarios.

Los defensores de los trabajadores quieren garantías de que los fondos adicionales bajo la propuesta de Struzzi llegarán a los trabajadores. Gracias al dinero de la federal ley del plan de rescate estadounidense, el estado aumentó la tarifa por hora de las agencias en un 8%.

Pero Therenthia Boddie, de 66 años, residente de West Oak Lane que trabaja 36 horas a la semana a través de una agencia que cuida a su madre, nunca vio un aumento en su salario de $12.50 por hora.

Por separado, el senador estatal. Maria Collett, D-Bucks y los condados de Montgomery, anunciaron en abril la formación de un comité bipartidista de atención domiciliaria que buscará formas de aumentar los fondos para los trabajadores. Uniéndose a Collett en la fundación del caucus estaba el Senador estatal. Joe Pittman, republicano del oeste de Pensilvania. Los republicanos controlan la legislatura estatal.

“Es un trabajo difícil, es un trabajo íntimo, es un trabajo necesario y tienen que ser valorados por el trabajo que están haciendo y pagados adecuadamente por el trabajo que están haciendo”, dijo Collett en una entrevista.

Por ahora, sin embargo, no hay tregua en el número de investigaciones para la oficina del departamento de trabajo de Filadelfia que hace cumplir las leyes laborales federales, dijo el director de distrito James Cain. El territorio de la oficina cubre los condados de Bucks, Chester, Delaware, Montgomery y Filadelfia, además del estado de Delaware.

“Todavía está creciendo. La cantidad de trabajo que tenemos, las infracciones que estamos encontrando, las cantidades de infracciones continúan creciendo”, dijo sobre las investigaciones de atención domiciliaria. “Prácticamente cada vez que salimos y hacemos una investigación encontramos violaciones”.

Una forma de evitar legalmente las horas extras es limitar las horas de trabajo de los trabajadores y repartir el trabajo entre más trabajadores, pero eso es difícil de hacer por dos razones.

La escasez de trabajadores es particularmente aguda en la atención domiciliaria debido al salario relativamente bajo de $ 12 a $ 14 por hora. Además, muchos de los cuidadores son miembros de la familia, y algunas personas mayores solo quieren que un miembro de la familia los ayude en el hogar. O los hijos adultos quieren ser los únicos cuidadores. Eso puede conducir a grandes cantidades de horas extras.

Permitir que los niños adultos sean los cuidadores de los padres ancianos es algo bueno en general, dijeron los expertos. “La gente dejaba su trabajo para poder cuidar a su madre”, dijo Diane Menio, directora ejecutiva del Centro para la Defensa de los Derechos e Intereses de los Mayores, una organización sin fines de lucro de Filadelfia.

Pero Menio dijo que existe la posibilidad de abuso en forma de horas que se facturan cuando los trabajadores no prestan atención o no brindan atención.

Cuando Penn Asian Senior Services, una organización sin fines de lucro de Filadelfia que ofrece servicios de atención domiciliaria conocida como PASSi, recibe una autorización para una gran cantidad de horas (70 a 80 horas no es inusual en una semana), a menudo es para un cuidador familiar que vive con personas mayores. persona, dijo el presidente ejecutivo Ken Yang.

En esos casos, los coordinadores de PASSi trabajan con los asistentes y los clientes para asegurarse de que reciban una “atención efectiva y significativa” y que el asistente no esté sobrecargado de trabajo, dijo Yang, y agregó que PASSi es estricto con el pago de horas extras adecuadas.

A veces, las agencias, incluida Success Aging Care Net, una compañía de Upper Darby a la que se ordenó en marzo pagar $4.5 millones en salarios atrasados ​​y daños a 503 asistentes de salud en el hogar, incluso anuncian parejas de cuidador-cliente.

Página de inicio de Envejecimiento Exitoso dijo el 5 de mayo: “Solicite brindar atención domiciliaria a su ser querido y RECIBA UN PAGO”.

Eso prepara el escenario para que los cuidadores actúen como agentes libres moviéndose con sus clientes de una agencia a la siguiente, dedicando hasta 16 horas todos los días a su cliente, como lo hizo un cuidador en una demanda contra una agencia el año pasado.

Tres métodos ilegales comunes para evitar el pago de horas extras a los trabajadores son clasificarlos erróneamente como contratistas independientes, pago de tarifas regulares por horas extrasy ajustar la tarifa por hora de los trabajadores dependiendo de cuántas horas trabajen, dijo Cain.

Si se supone que el trabajador debe ganar $12 por hora, pero trabaja 60 horas en lugar de 40, el empleador podría cambiar la tarifa por hora, por lo que el total aún equivale a $480, o al menos no incluye todo el pago de horas extra, dijo.

Lyons de Community Legal Services dijo que es difícil para los trabajadores de salud en el hogar darse cuenta de que hay un problema con su salario porque trabajan en silos en las casas de los clientes. En otras industrias, los trabajadores se dan cuenta de que hay un problema al hablar con sus compañeros de trabajo.

“Muchos trabajadores de atención domiciliaria no saben que se están violando sus derechos o tienen mucha confusión sobre lo que debería estar sucediendo”, dijo Lyons. “Hay tantos de estos esquemas para eludir el pago de horas extras que están muy bien pensados ​​y son confusos. No es obvio para ellos”.

Falisa Hill, la trabajadora de atención domiciliaria en East Mount Airy, dijo que le preocupaba que Red Lion, donde trabajó durante tres años hasta junio de 2019, no le estaba pagando correctamente, pero que no sabía qué hacer al respecto.

Eso cambió después de que recibió una carta del Departamento de Trabajo de EE. UU. diciéndole que recibiría salarios atrasados ​​y daños y perjuicios de otra empresa para la que había trabajado anteriormente, One Helping Another Home Health Services LLC, en Filadelfia.

Ella pensó que la carta podría ser parte de una estafa, así que llamó al departamento de trabajo para confirmarlo. Se enteró de que a One Helping Another se le había ordenado pagar un total de $371,039 en salarios atrasados ​​y daños a Hill y a otros 88 cuidadores en 2019. Hill recuperó $9,718 en salarios atrasados ​​de One Helping Another y $16,996 de Red Lion.

Fue entonces cuando Hill le contó al departamento de trabajo sobre los problemas que vio en su salario en Red Lion. Su talón de pago mostraría algunas horas a tiempo y medio, pero en realidad no estaba recibiendo horas extra, porque reducirían su tarifa regular, dijo. Nunca recibió más de sus $13.50 regulares por hora.

“Resulta que estaban haciendo las cosas muy de forma clandestina y cobrando los salarios de la gente”, dijo Hill.

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