Los tiroteos masivos son una fracción de las muertes de niños por armas de fuego en los EE. UU.

HAdiya Pendleton estaba de pie con unos amigos en un parque del lado sur de Chicago cuando tenía disparó y mató por un pistolero que corrió hacia el grupo y abrió fuego. Es posible que la muerte de la estudiante de King College Prep de 15 años en 2013 nunca haya aparecido en los titulares, excepto por el hecho de que había actuado como parte de un equipo de majorettes en la segunda toma de posesión del presidente Barack Obama solo una semana antes.

A medida que la nación muere el tiroteo escolar más mortífero en casi una década en Uvalde, Texas, los padres de Hadiya, Cleo y Nathaniel Pendleton, esperan que asesinatos como el de su hija sean parte de la conversación más amplia sobre los miles de niños estadounidenses que mueren con armas de fuego cada año, la mayoría de los cuales nunca reciben atención pública.

“Cuando hablas del impacto que tiene la violencia armada en las familias, es un desastre”, dice Cleo Pendleton, quien habló con TIME para conmemorar el Día Nacional de Concientización sobre la Violencia Armada el viernes. “Lidiamos con eso y lo escuchamos con tanta frecuencia que la gente ha comenzado a volverse insensible y a normalizarlo”.


Esta foto familiar sin fecha muestra a Hadiya Pendleton, de 15 años, de Chicago. Pendleton fue asesinada a tiros en 2013 en un parque de Chicago mientras hablaba con amigos cuando un hombre armado abrió fuego contra el grupo, una semana después de que actuara en la toma de posesión del presidente Barack Obama.

Cortesía de Everytown for Gun Safety

Todos los años, más de 3.500 niños y adolescentes, definidos como bebés hasta los 19 años, son asesinados a tiros en los EE. UU., y otros 15,000 resultan heridos en tiroteos, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de 2016 a 2020, que fue analizado por Everytown— un grupo sin fines de lucro que aboga por leyes de armas más estrictas y acciones para abordar la violencia armada.

De esas muertes, 2.100 son homicidios—la mayoría de ellos el resultado de la violencia doméstica o el tipo de violencia callejera que cobró la vida de Hadiya.

En promedio, 1.200 niños al año mueren por suicidio con un arma. Otros 130 niños y adolescentes por año mueren a causa de tiroteos no intencionales. En promedio, menos de 35 niños y adolescentes mueren como resultado de tiroteos masivos al año, aunque, por razones obvias y buenas, esas tragedias a menudo reciben mucha atención.

Expertos y defensores como los Pendleton dicen que, mientras EE. UU. se ve obligado una vez más a enfrentar la tragedia de los niños asesinados a tiros en sus escuelas, salvar las vidas de los niños requerirá que el país aborde seriamente la violencia armada en todas sus formas.

“En general, los tiroteos masivos representan menos del 1% de todas las muertes por armas de fuego en los Estados Unidos, eso es para todas las edades”, dice el Dr. Los Lee, profesor asociado de Pediatría y Medicina de Emergencia en la Facultad de Medicina de Harvard. “Cuando lo miras para los niños, también es menos del 1%. Así que representan un número muy pequeño”.

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Y el problema está empeorando. La violencia armada ha tendencia alcista desde el inicio de la pandemia. En 2020, las armas de fuego se convirtieron en el causa principal de muerte para niños y adolescentes. Hasta el 1 de junio de 2022, 686 niños han muerto este año como resultado de la violencia armada y 1.700 han resultado heridos, según el Archivo de violencia armada, un sitio sin fines de lucro que recopila datos sobre violencia armada en todo el país. (El archivo define a los niños como desde bebés hasta los 17 años).

La mayoría de estos tiroteos ocurren dentro de las comunidades minoritarias del centro de la ciudad. Los niños negros tienen 14 veces más probabilidades que los niños y adolescentes blancos de morir como resultado de la violencia armada. Los niños hispanos o latinos tienen tres veces más probabilidades que los niños blancos de morir como resultado de la violencia armada. Para decirlo claramente, los niños negros e hispanos o latinos están severamente más expuesto a la violencia armada que los niños blancos.

Durante el fin de semana del Día de los Caídos, 14 personas murieron en tiroteos en Filadelfia. Entre las víctimas asesinadas estaban Jamel Parks, un niño de 9 años y su padre, Gerald Parks. Estaban sentados en un automóvil no muy lejos de su casa. Un niño de 17 años y un niño de 16 años resultaron heridos. En Baltimore sobre el mismo fin de semanatres adolescentes recibieron disparos, uno fatal, en incidentes separados.

“Los tiroteos en el centro de la ciudad, que también son muy trágicos para las víctimas y las familias de la comunidad, ocurren con más frecuencia y las personas pueden volverse insensibles”, dice Lee. “Debido a los tipos de comunidades que se ven principalmente afectadas, el público y los legisladores están menos interesados ​​en pensar en las intervenciones de prevención de la violencia armada en esas áreas”.

Cleo Pendelton cree que existe un “círculo vicioso” de violencia con armas de fuego en los EE. UU., y debido a que el problema parece tan implacable, muchos se enfocan únicamente en soluciones policiales. “Necesitamos probar más cosas además de encerrar a los niños. Necesitamos destinar dinero a los recursos de la comunidad”, dice Cleo. “Necesitamos encontrar soluciones creativas para ayudar a reducir la probabilidad de que esta violencia perpetua continúe”.

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Cuando se trata de proteger a los niños, Nathaniel Pendleton cree que es importante invertir en soluciones basadas en la comunidad. “Los políticos no viven en nuestros vecindarios, simplemente no lo hacen. No conocen las experiencias con las que lidiamos. ¿Cómo puedes tomar una decisión sobre algo cuando no tienes idea de cómo piensa la gente en estos barrios?”. Dice Nathaniel.


Cleo y Nathaniel Pendleton, padres de la adolescente asesinada de Chicago, Hadiya Pendleton, asisten a una conferencia de prensa el 29 de julio de 2013 en Miami Beach, Florida.

Ángel San Valentín—Getty Images

Con la llegada de los meses de verano, que generalmente conllevan un aumento estacional de la violencia, los expertos y los líderes comunitarios esperan que las muertes por armas de fuego sean vistas como un problema de salud pública y son abordados como tales. Eso significa que debe haber un enfoque integral para abordar el problema. Además de la vigilancia, eso significa inversión comunitaria, legislación y personas en el terreno dando un paso al frente.

Los Pendleton continúan con su activismo en su comunidad y más allá con la esperanza de que la gente comience a tomar este problema en serio, y así otros niños no tengan que ver sus vidas truncadas.

Dejemos de hablar de eso. Necesitamos pensar y hacer algo al respecto”, dice Cleo Pendleton. “La vida debería ser más importante que el derecho a portar armas. Hadiya tenía derecho a vivir y ese derecho le fue arrebatado”.

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Escribir a Josiah Bates en josiah.bates@time.com.

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