Los sobrevivientes de incendios forestales podrían enfrentar un mayor riesgo de cáncer | Salud, Medicina y Fitness

denise mann

LUNES, 16 de mayo de 2022 (HealthDay News) — Los incendios forestales, como el que azota actualmente Nuevo Mexicose sabe que causan aumentos en los problemas respiratorios y ataques cardíacos inmediatamente después de las personas que viven cerca.

Ahora, una nueva investigación canadiense muestra que estos incendios también pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón y cerebro con el tiempo.

Las personas que vivían a unas 30 millas de los incendios forestales durante los 10 años anteriores tenían un 10 % más de probabilidades de desarrollar cáncer cerebral y un 5 % más de riesgo de cáncer de pulmón, en comparación con las personas que vivían más lejos de estos incendios.

“Vimos una señal constante de riesgo de cáncer de pulmón y cerebro entre las personas que viven cerca de incendios forestales”, dijo el autor del estudio, Scott Weichenthal. Es profesor asociado en el Departamento de Epidemiología, Bioestadística y Salud Ocupacional de la Universidad McGill en Montreal. “Sabemos que durante los incendios forestales se libera una amplia gama de carcinógenos que pueden aumentar el riesgo de estos tipos de cáncer”.

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Los incendios forestales generalmente comienzan en bosques, pastizales o praderas, y a menudo son causados ​​por fogatas que se dejan desatendidas, colillas de cigarrillos desechadas aún encendidas, chispas de líneas eléctricas o incendios provocados.

Estos incendios tienden a ocurrir en partes similares del país, por lo que las personas que viven en esas áreas pueden estar continuamente expuestas a los contaminantes de los incendios forestales que pueden causar cáncer, anotaron los autores del estudio.

Para empeorar las cosas, “los incendios forestales están ocurriendo con más frecuencia, cubriendo partes más grandes del país, y la temporada de incendios forestales está comenzando antes”, dijo Weichenthal. Estos cambios probablemente se deban al calentamiento global y al cambio climático, cree.

Para el estudioWeichenthal y sus colegas (incluida la estudiante de doctorado Jill Korsiak, quien dirigió el análisis), rastrearon 20 años de datos sobre más de 2 millones de canadienses para obtener más información sobre cómo los incendios forestales afectan el riesgo de las personas de padecer ciertos tipos de cáncer.

El estudio no fue diseñado para observar toxinas específicas en el humo que podrían aumentar los riesgos de cáncer. “Todavía hay mucho que aprender sobre el tipo de contaminación que permanece después del incendio”, dijo Weichenthal.

No se trata solo de la contaminación del aire exterior: “Los incendios forestales también contaminan el agua, el suelo y el aire interior”, señaló.

La Dra. Mary Prunicki, que revisó el nuevo estudio, enfatizó que “sabemos más sobre los efectos a corto plazo de los incendios forestales que sobre su impacto a largo plazo”. Dirige la investigación sobre la contaminación del aire y la salud en el Centro Sean N. Parker para la Investigación de Alergias en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford en California.

El día y los días inmediatamente posteriores a un incendio forestal, hay un aumento en las visitas al hospital por ataques de asma, exacerbaciones de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y otras afecciones pulmonares, dijo Prunicki.

“Existe una bibliografía sólida que muestra un aumento de los ataques cardiacos, los paros cardiacos y los accidentes cerebrovasculares entre las personas que han estado expuestas al humo de los incendios forestales, sobre todo entre las que tienen una afección preexistente”, explicó.

Cualquier persona que viva cerca del humo de los incendios forestales puede tener ojos ardiendo, secreción nasal, tos y/o dificultad para respirar.

exactamente lo que es en el humo depende de lo que se esté quemando, dijo Prunicki, pero “en general, los incendios forestales contienen pequeñas partículas que pueden penetrar profundamente en los pulmones y causar problemas de salud”.

“Hay varias toxinas que podrían estar en el humo que ya se han asociado de forma independiente con aumentos en el cáncer de pulmón, incluidos los hidrocarburos aromáticos policíclicos [PAHs],” ella añadió.

Hay medidas que puede tomar para proteger su salud si vive en una parte del país donde los incendios forestales son comunes. Según Prunicki, estos incluyen comprender la calidad del aire interior y, si es deficiente, usar un purificador de aire o un filtro de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) en su unidad central de aire acondicionado o calefacción. Estos filtros pueden ayudar a eliminar los contaminantes del aire que respira.

Además, “si tiene afecciones cardíacas o pulmonares subyacentes, asegúrese de tener su medicamento a mano también”, dijo Prunicki.

También es importante reducir el riesgo de incendios forestales cuando disfruta del aire libre, lo que incluye dosificar la fogata con agua hasta que esté fría para asegurarse de que realmente esté apagada.

El nuevo estudio se publicó en la edición de mayo de 2022 de La Salud Planetaria Lancet.

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FUENTES: Scott Weichenthal, PhD, profesor asociado, Departamento de Epidemiología, Bioestadística y Salud Ocupacional, Universidad McGill, Montreal, Quebec, Canadá; Mary Prunicki, MD, PhD, directora, investigación sobre la contaminación del aire y la salud, Centro Sean N. Parker para la Investigación de Alergias, Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, Stanford, California; Salud Planetaria Lancetmayo de 2022

Publicado originalmente en consumidor.healthday.comparte de Intercambio de contenido de TownNews.

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