Los senadores dicen que el acuerdo de armas está al alcance, pero sin la lista de deseos de Biden

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Senadores clave dijeron el domingo que existe un impulso creciente para forjar una respuesta bipartidista del Congreso a los recientes tiroteos masivos que podrían endurecer las leyes federales sobre armas por primera vez en una generación. Pero advirtieron que aún no se ha llegado a un acuerdo, y se espera que las delicadas conversaciones continúen durante varios días más mientras los negociadores buscan obtener suficiente apoyo republicano para obtener un proyecto de ley comprometido en el Senado.

Si se llega a un acuerdo, seguramente estará muy por debajo de los parámetros que el presidente Biden presentado en una dirección de la Casa Blanca el jueves, cuando pidió renovar la prohibición federal de armas de asalto que expiró en 2004, así como ampliar significativamente las verificaciones de antecedentes federales para los compradores de armas y eliminar la inmunidad de la industria de armas de fuego frente a las demandas.

Pero una propuesta que alentaría a los estados a establecer leyes de bandera roja que permitirían a las autoridades mantener las armas alejadas de las personas que se cree que son una amenaza para sus comunidades o para ellos mismos sigue siendo objeto de un intenso debate, al igual que las medidas que abordan la seguridad escolar y la salud mental, según a las personas involucradas en las discusiones.

“Es muy duro andar en trineo. Pero nunca antes había sido parte de conversaciones que fueran tan serias y reflexivas, y sé que todos los republicanos y demócratas que están en la mesa están allí con total sinceridad para llegar a un acuerdo”, dijo el Senador. Chris Murphy (Conn.), el negociador demócrata, en una entrevista el domingo.

Senador Patrick J. Toomey (R-Pa.), otro miembro del pequeño grupo de senadores que analizan un posible acuerdo, dijo en CBS “Frente a la Nación” que las discusiones, aunque “intensas”, no “garantizan ningún resultado”.

“Pero me parece que estamos más cerca de lo que hemos estado desde que estoy en el Senado”, dijo Toomey, quien codirigió un esfuerzo fallido de 2013 para ampliar las verificaciones de antecedentes penales para los compradores de armas después de la Escuela Primaria Sandy Hook. tiroteo.

Los negociadores, y los líderes demócratas, se han aprovechado de una creciente sensación de indignación nacional tras el ataque del 14 de mayo que cobró 10 vidas en un supermercado de Buffalo y la masacre del 24 de mayo de 19 niños y dos maestros dentro de la escuela primaria Robb en Uvalde, Texas. Siguieron otros tiroteos con múltiples víctimas, incluidos incidentes en Tulsa; Ames, Iowa; y noche del sábado en Filadelfia y Chattanooga, Tennessee. Por una medida, ya ha habido más de 200 tiroteos masivos en 2022.

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Las encuestas públicas muestran un fuerte apoyo constante para ampliar las verificaciones de antecedentes para los compradores de armas. Las encuestas realizadas después de los tiroteos masivos muestran con frecuencia un fuerte apoyo a las leyes de armas más estrictas: 54 por ciento frente a 54 por ciento. El 16 por ciento quiere leyes menos estrictas, según un Encuesta de CBS News/YouGov de mayo tomado después de Buffalo pero antes de Uvalde, aunque ese apoyo tiende a retroceder a medida que se desvanece la atención del público.

Habiendo visto fracasar intentos previos de negociación cuando los incidentes violentos ocuparon los titulares, el líder de la mayoría en el Senado, Charles E. Schumer (DN.Y.), informó el mes pasado después del tiroteo en Uvalde que tenía poca paciencia para conversaciones prolongadas. Le dio al grupo 10 días, hasta que el Senado regrese el lunes de un receso de una semana, para mostrar un progreso sustancial hacia un acuerdo.

Murphy dijo que habló con Schumer el domingo por la mañana y que la fecha límite se ha extendido modestamente. “Todavía siente que debemos llegar a un acuerdo para fines de esta semana”, dijo Murphy, y agregó: “Creo que eso es completamente posible”. El portavoz de Schumer, Justin Goodman, no abordó el cronograma, pero dijo que el senador apoya al grupo bipartidista y espera discutir sus propuestas con el caucus demócrata esta semana.

Cuando se le preguntó sobre el ritmo de las negociaciones, un asistente republicano familiarizado con las negociaciones dijo: “Somos conscientes de la línea de tiempo artificial que ha creado el senador Schumer”. El asistente habló bajo condición de anonimato para describir con franqueza las conversaciones.

Senador John Cornyn (Tex.), quien lidera las conversaciones de los republicanos, dijo en una entrevista el jueves que compartía un sentido de urgencia. “Creo que debemos actuar, y debemos actuar con relativa rapidez”, dijo a The Washington Post. “Podríamos perder esta oportunidad de hacer lo que podamos para salvar vidas, que para mí es de lo que se trata todo esto”.

Si bien los republicanos se han convertido durante mucho tiempo en defensores inquebrantables del derecho a portar armas, alentados por una base de votantes que incluye a millones de propietarios de armas, hay señales de que los legisladores republicanos pueden tener más espacio de negociación que en el pasado.

Una carta abierta publicada el domingo en el Dallas Morning News firmada por más de 250 destacados conservadores de Texas ofreció apoyo a Cornyn como “el hombre adecuado para liderar este esfuerzo bipartidista”. Los firmantes también respaldaron una ley federal de bandera roja y ampliaron las verificaciones de antecedentes.

En una entrevista el viernes, el demócrata clave que negocia una disposición de bandera roja federal, el senador. Richard Blumenthal (Conn.), dijo que estaba alentado por el progreso que se había logrado en ese aspecto de las negociaciones.

Blumenthal dijo que él y el senador. Lindsey O. Graham (RS.C.) había llegado a un acuerdo entre los dos sobre un marco básico para la legislación que crearía un sistema de incentivos, subvenciones y estándares federales para los estados que crean sus propias leyes de bandera roja. Pero dijo que los detalles aún se estaban resolviendo a medida que la discusión se trasladaba a un grupo más amplio de negociadores bipartidistas. Un portavoz de Graham no respondió a una solicitud de comentarios.

No estaba claro, dijo Blumenthal, si alguna iteración de la propuesta podría obtener los 60 votos necesarios, lo que significaría un mínimo de 10 republicanos si los 50 miembros del caucus demócrata respaldaran un acuerdo.

“No es final hasta que sea final, y necesitamos 60 votos”, dijo. “Ahora vamos más allá de nosotros dos a 10 de nosotros, y también debemos tener en cuenta a 60 de nosotros, porque todo el optimismo en el mundo no podrá salvar vidas a menos que lo hagamos ley”.

En cuanto a las verificaciones de antecedentes, las conversaciones aún están en curso. Cualquier acuerdo sería mucho más limitado que las propuestas de expansión anteriores, como la legislación redactada en 2013 por Toomey y Sen. Joe Manchin III (DW. Virginia).

Cornyn dijo el jueves que está dispuesto a considerar ampliar el alcance de los antecedentes penales que pueden bloquear una venta de armas bajo el sistema federal de verificación instantánea de antecedentes para incluir antecedentes penales de menores. En teoría, eso podría bloquear una venta a un joven comprador de armas que haya sido juzgado responsable de un acto delictivo en procedimientos de menores sellados, pero que no tenga antecedentes de adultos.

Los ataques de Buffalo y Uvalde involucraron a jóvenes de 18 años y armas compradas legalmente. No está claro en ambos casos si había registros de menores que podrían haber bloqueado esas ventas.

Cornyn dijo que estaba a favor de una “revisión retrospectiva limitada, cuidadosa y confidencial” para garantizar que los jóvenes compradores de armas sean examinados más de cerca. “Si hubiera sido un adulto con este mismo registro, habría sido descalificado por el sistema de verificación de antecedentes”, dijo.

“Todos estamos de acuerdo en que los criminales violentos y las personas con enfermedades mentales peligrosas y trastornadas no deberían tener armas de fuego”, dijo Toomey el domingo. “Por lo tanto, necesitamos un mecanismo para aumentar la probabilidad de identificar a esa persona y evitar que compre un arma legalmente de todos modos”.

Se han presentado otras propuestas relacionadas con la seguridad escolar y la salud mental durante debates privados y foros públicos. graham el viernes tuiteó una propuesta para “crear un proceso de certificación que permita a los ex militares pasar por un entrenamiento de seguridad escolar” y portar armas en las escuelas.

“Nuestras escuelas son objetivos fáciles”, dijo. “Contienen nuestra posesión más valiosa, nuestros hijos, el futuro de nuestro país, y deben protegerse”.

Si bien los demócratas han tendido a reaccionar con frialdad a las propuestas que armarían al personal escolar, el domingo Murphy prestó un apoyo tentativo a la idea de Graham. “No hay duda de que va a haber una mayor demanda de oficiales de seguridad escolar. Sería perfectamente apropiado y, en cierto modo, preferible que los veteranos con un entrenamiento significativo ocuparan esos puestos”, dijo.

Otros elementos que probablemente se incluirán en un paquete son importantes fondos federales para la seguridad escolar y los programas de salud mental. Murphy dijo que pensaba que los republicanos del Congreso podrían estar dispuestos a seguir el ejemplo de los legisladores de Florida después del tiroteo de 2018 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas. En un mes, una legislatura de mayoría republicana y un gobernador republicano en el estado promulgaron una legislación que incluía nuevas restricciones significativas de armas, así como $ 400 millones en fondos.

“No creo que vayamos a copiar la ley de nadie más, vamos a tener que llegar a un compromiso único en el Senado”, dijo Murphy. Pero elogió las disposiciones sobre armas, la financiación de la salud mental y el dinero para la seguridad escolar que proporcionó la ley de Florida: “Eso tiene mucho sentido y es consistente con las discusiones que hemos tenido”.

En un raro discurso nacional en horario de máxima audiencia el jueves, Biden abogó por propuestas de relativamente largo alcance, como la prohibición de armas de asalto. Pero reconoció que el Congreso actual, con un Senado de 50-50 y una escasa mayoría en la Cámara, probablemente no sería raro que los aceptara.

Sugirió alternativas más modestas, como elevar la edad mínima para la compra de armas de asalto de 18 a 21 años. Incluso eso, han dicho los negociadores en los últimos días, es poco probable dada la reticencia conservadora a prohibir las armas de fuego o municiones de cualquier tipo.

Sin embargo, la súplica general de Biden fue que el Congreso hiciera algo, lo que fuera, para acabar con casi tres décadas de inacción sobre las armas: “Basta, basta, basta”, dijo para cerrar.

Biden insta al Congreso a actuar sobre las armas en un discurso en horario de máxima audiencia

Si bien apoyó las conversaciones bipartidistas del jueves, también agregó una indirecta al Partido Republicano: “El hecho de que la mayoría de los republicanos del Senado no quieran que ninguna de estas propuestas sea debatida o sometida a votación, creo que encontrar inconcebible.”

Eso irritó los oídos de los senadores y asesores republicanos que estaban perplejos por la decisión de Biden de dar un discurso nacional defendiendo disposiciones que pocos legisladores conservadores, si es que alguno, podían apoyar, y que los demócratas en el grupo bipartidista del Senado ni siquiera estaban persiguiendo seriamente.

Graham, por ejemplo, rápidamente tuiteó que estaba “listo para trabajar al otro lado del pasillo para encontrar puntos en común, algo que estuvo ausente en el discurso del presidente Biden a la nación”.

Toomey reprendió el domingo a Biden por presentar “políticas que sabe con certeza que no tienen posibilidades de ser aprobadas en el Senado, probablemente ni siquiera podrían obtener 50 votos y mantener a los demócratas, y mucho menos obtener los 60 que necesitaríamos”.

Pero el discurso mordaz de Biden no parece haber hecho descarrilar las conversaciones, que nunca incluyeron muchas de las disposiciones que pidió. “Fue inútil”, dijo el asistente republicano informado sobre las conversaciones. “Pero, también, es irrelevante”.

El factor más importante que empuja a las dos partes hacia el tipo de acuerdo que ha sido esquivo en el pasado, dijo Murphy el domingo, es un “sentido colectivo del costo del fracaso”.

“Creo que los padres y los niños están realmente asustados en este momento, y que dejemos que nuestra política se interponga en el camino para brindarles una respuesta y consuelo sería devastador”, dijo. “Pero, ya sabes, este es el tema más complicado políticamente y emocionalmente más tenso que trata el Congreso. Hay una razón por la que no hemos progresado en esto durante 30 años”.

Scott Clement, Ellen McCarthy y Amy B Wang contribuyeron a este despacho.

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