Los radiólogos sienten los efectos de la escasez de medios de contraste

La escasez de medios de contraste yodados (ICM) debido a un cierre de fabricación de General Electric (GE) en Shanghai, China, está teniendo efectos profundos en las prácticas de radiología a nivel mundial.

as previamente reportado por Noticias médicas de Medscape, la escasez de medios de contraste para la tomografía computarizada ha sido provocada por los recientes bloqueos por COVID-19 en China. Se espera que esta escasez dure al menos hasta fines de junio de 2022. La mayor parte del suministro mundial de medios de contraste se fabrica en una sola instalación de Shanghái. Posteriormente, GE Healthcare distribuye los medios.

“Es un gran problema en mi hospital, y estamos en modo de emergencia”, dijo Justin M. Finn, MD, radiólogo de diagnóstico e intervención en Flagler Hospital, St Augustine, Florida. “Todo lo que hago implica contraste”.

Lidiar con la escasez ha implicado tomar decisiones sobre cómo conservar los suministros y al mismo tiempo brindar a los pacientes una atención óptima. Por ejemplo, Finn explicó que para los procedimientos de diagnóstico, han tratado de realizar tantas evaluaciones como sea posible utilizando modalidades que no requieren medios de contraste, en lugar de aquellas que sí lo requieren. “Estamos en línea con las sustituciones recomendadas, como en lugar de CTA cerebrales, intentaremos obtener MRA cerebrales”, dijo. Noticias médicas de Medscape. “En lugar de tomografías computarizadas contrastadas, intentaremos obtener gammagrafías óseas de medicina nuclear, y así sucesivamente”.

A nivel clínico, no solo es un gran inconveniente sino que también puede afectar la atención del paciente. “Algunas de las alternativas recomendadas tienen una menor agudeza diagnóstica”, explicó Finn. “Por ejemplo, una exploración de perfusión de medicina nuclear es una exploración muy buena y tiene menos radiación que una PE [pulmonary embolism] estudie, pero no va a recoger PE más pequeños, y solo se le otorga una puntuación de riesgo. Un estudio de PE es definitivo y puede alterar el manejo”.

El uso de opciones alternativas “nos abre a algunos fallos”, dijo. “Y también podría haber riesgos legales”.

Por ejemplo, “si queremos descartar diverticulitis, eso es algo que podemos ver con una exploración sin contraste”, dijo Finn. “Pero lo que puede pasar por alto es una masa renal, porque no puede examinar completamente la vasculatura o los órganos”.

Estrategias ARRS

La Sociedad Estadounidense de Rayos Roentgen (ARRS) ha emitido estrategias de gestión para ayudar a las instalaciones y centros de imágenes a hacer frente a la escasez. Té pautas fueron publicados en el Revista americana de roentgenología.

“Crear conciencia sobre la escasez de ICM en todo el sistema hospitalario es un primer paso importante”, escriben los coautores Joseph Cavallo, MD, MBA, y Jay Pahade, MD, del Departamento de Radiología e Imágenes Biomédicas de la Facultad de Medicina de Yale.

Los ICM desempeñan un papel principal en la realización de TC con contraste (CECT), CTA, angiografía y venografía convencionales y exámenes fluoroscópicos. Aunque se sabe que solo un agente, el iohexol (Omnipaque), se ve directamente afectado por el cierre de las instalaciones de Shanghái, los efectos se han propagado en lo que parece ser un mercado de ICM con una oferta relativamente limitada. El suministro excedente de otros agentes ICM, como iodixanol (Visipaque, GE), iopamidol (Isovue, Bracco), iopromide (Ultravist, Bayer) e ioversol (Optiray, Guerbet), se agotó rápidamente a medida que las instalaciones de radiología intentaron aumentar sus inventarios o encontrar alternativas, escriba a los autores ARRS.

Señalan que para continuar brindando “atención óptima a los pacientes con indicaciones de imágenes emergentes o potencialmente mortales y, por lo tanto, minimizar el impacto general en la atención del paciente, los líderes de la práctica deberán evaluar rápidamente sus inventarios de materiales de contraste, priorizar las indicaciones de examen y reducir su esperado uso a corto plazo de ICM”.

Alertar a las unidades hospitalarias que derivan con frecuencia para CECT, como los departamentos de oncología, cirugía y urgencias, así como a otros usuarios de ICM (cardiología, cirugía vascular, GI, oncología radioterápica, urología) puede ayudar a alinear las estrategias de preservación en toda la institución.

“Los efectos serán variables de un lugar a otro”, dijo Cavallo a Medscape. “Cualquier instalación que tenga suministros muy bajos de ICM ya debería estar funcionando con una capacidad restringida. Hay varios informes de prensa de algunos lugares que aplazan procedimientos o imágenes no urgentes, y las imágenes ambulatorias no urgentes probablemente verán la mayoría de los aplazamientos, debido a su relativa falta de agudeza.”

Cavallo señaló que es probable que los radiólogos lean más imágenes sin contraste de las que se habrían obtenido de forma rutinaria con contraste. “En algunos casos, esto podría hacer que sea más difícil hacer diagnósticos precisos”, dijo. “También se consultará a los radiólogos con más frecuencia, ya que los médicos analizan pacientes individuales para determinar imágenes alternativas adecuadas”.

Los hospitales probablemente buscarán más aportes de los radiólogos en los que se pueden realizar exámenes sin contraste y al mismo tiempo brindar un alto nivel de atención. “Además de los consejos específicos relacionados con la reducción directa de ICM que hemos esbozado en el documento, destacaría la necesidad de trabajar junto con los médicos y consultores encargados”, agregó Cavallo.

Los autores señalan que las indicaciones comunes para CECT se pueden estratificar, según la necesidad, utilizando tres medios principales para reducir el uso de ICM: reducción directa de la dosis de ICM; modalidades alternativas de diagnóstico por imágenes o agentes de contraste para TC; y aplazamiento de la toma de imágenes.

Finn notó que él y sus colegas se han vuelto muy estrictos con la cantidad de contraste que usan y con qué contraste usan. “No abrimos botellas a menos que sea necesario, y cuando las abrimos, usamos la menor cantidad posible”, dijo. “Diluimos el contraste tanto como podemos sin afectar la calidad del diagnóstico. Es un desafío de diagnóstico saber cuánto podemos diluir y no perjudicar al paciente”.

Finn describió la situación como “aterradora… y que recuerda mucho a los días de la pandemia de COVID cuando a la gente se le acababan las mascarillas. Nunca reutilizábamos las mascarillas después de un procedimiento, pero de repente las usábamos todo el día. Se convirtió en el nueva normalidad”.

De acuerdo a un aviso del 12 de mayo de la Asociación Estadounidense de Hospitales, un funcionario de GE Healthcare dijo que las instalaciones de Shanghái han regresado al 25 % de su capacidad de producción y que esperan alcanzar el 50 % de capacidad dentro de la próxima semana. Parte de la producción se ha trasladado a una planta en Cork, Irlanda, y han comenzado a enviarse a EE. UU. por aire para acelerar las entregas. Aunque ese desarrollo es alentador, no se espera que la producción normal se reanude hasta por lo menos otro mes.

Pahade es consultor de GE Healthcare y Clario. Cavallo y Finn han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

AJR Am J Roentgenol. Publicado el 13 de mayo de 2022. Resumen

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