Los proveedores instan a la FTC a investigar las prácticas de PBM

Los proveedores quieren que la Comisión Federal de Comercio investigue gerentes de beneficios de farmacia prácticas comerciales, pero los PBM y las aseguradoras dicen que los fabricantes farmacéuticos tienen la culpa de los precios altísimos de los medicamentos.

La FTC publicó un aviso en febrero solicitando información sobre cómo PBM practica tales as descuentos y tarifas, contratos potencialmente anticompetitivos, y los intentos de dirigir a los pacientes hacia ciertas farmacias afectan a los pacientes y a los pagadores. La comisión recibió más de 23.700 presentaciones cuando expiró el período de comentarios el miércoles.

Los proveedores escribieron que los PBM se involucran en prácticas que disminuyen la calidad y amenazan las finanzas de los proveedores.

La FTC solicitó comentarios públicos después de una voto fallido para iniciar un estudio sobre los efectos que tienen los PBM en las farmacias independientes, que durante mucho tiempo se han quejado de que la industria les está perjudicando. La presidenta de la FTC, Lina Khan, calificó una investigación de “vital”, pero dos comisionados objetaron y sostuvieron que el panel debería centrar su atención en los problemas que afectan a los pacientes, lo que lleva a posee 2-2 Corbata.

En cartas a la FTC, los proveedores afirman que la integración entre los PBM y las compañías de seguros de salud limita competencia en la cobertura de medicamentos recetados. Tres PBM controlan alrededor del 80 % del mercado y las aseguradoras o sus empresas matrices son propietarias de cada una de ellas: UnitedHealth Group es propietaria de Optum, Cigna es propietaria de Express Scripts y CVS Health es propietaria de Aetna y CVS Caremark.

“Los expertos han hecho sonar la alarma durante mucho tiempo de que los abusos de PBM y la integración vertical son un desastre para la calidad y la libertad de elección y, sin embargo, se han permitido innumerables fusiones y adquisiciones. Si la FTC es realmente seria acerca de abordar el mercado roto de PBM, una acción dramática y urgente será necesario”, escribió Community Oncology Alliance.

Las negociaciones de PBM con los fabricantes de medicamentos sobre reembolsos y otra información financiera y operativa deben ser más transparentes, escribió la Asociación Médica Estadounidense.

La evidencia sobre si los PBM dañan a los pacientes y proveedores es mixta. Los reembolsos más grandes se correlacionan positivamente con el aumento de los precios de lista de los medicamentos, lo que respalda la hipótesis de que la demanda de reembolsos de los PBM contribuye a inflar los precios de los medicamentos, según un estudio del Centro de Políticas de Salud del Instituto Schaeffer de la Universidad del Sur de California publicado en 2020.

Pero la Oficina del Actuario de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid informa que los reembolsos de PBM restringieron el crecimiento del gasto en medicamentos recetados en 2017, y un informe federal separado encontró que los PBM retuvieron menos del 1 % de los reembolsos en 2016 y pasaron el resto a los patrocinadores del plan que pueden usar los fondos adicionales para reducir las primas.

La AMA también señala que los PBM han ampliado sus operaciones y, a menudo, hacen algo más que negociar precios, como formas de diseño y tomar decisiones de cobertura. En consecuencia, las PBM deberían estar reguladas como compañías de seguros, escribió la AMA.

CMS finalizado una política el mes pasado para evitar que los PBM reclamar cuotas atrasadas de las farmacias. Los grupos de proveedores, incluidos Community Oncology Alliance y American Society of Health-System Pharmacists, sostienen que la política es insuficiente.

La Asociación Estadounidense de Hospitales solicita a la FTC que investigue el ’embolsado blanco’, una práctica según la cual los medicamentos están cubiertos solo cuando se dispensan en farmacias especializadas, lo que impide que los proveedores administren los medicamentos ellos mismos. Esto puede retrasar la atención y plantea problemas de seguridad, según la AHA.

“Con la implementación de estas nuevas prácticas, los hospitales ya no son responsables de la compra de productos farmacéuticos, pero aún quedan con las consecuencias reales de la escasez de medicamentos, como la necesidad de explorar opciones de medicamentos alternativos o experimentar retrasos en la recepción de los medicamentos necesarios para el paciente. cuidado”, escribió la AHA.

Pero los PBM y las aseguradoras de salud mantienen que su misión es controlar los costos de los medicamentos y señalar a las compañías farmacéuticas como las culpables del aumento de los precios.

“Está claro que los precios de los medicamentos están fuera de control, y el problema es el precio que controlan las grandes farmacéuticas, y solo las grandes farmacéuticas”, escribió el grupo de seguros AHIP. AHIP insta a la FTC a investigar la cadena de suministro de medicamentos, incluidas farmacias, hospitales y médicos, en lugar de centrarse en los PBM.

La Asociación de Administración de Atención Farmacéutica, que representa a los PBM, argumenta que los reguladores deberían eliminar las barreras a los biosimilares y reestructurar el beneficio de medicamentos recetados de Medicare para desalentar a las compañías farmacéuticas de aumentar los precios.

“Si bien los PBM utilizan todas las herramientas disponibles para ayudar a reducir los costos de los medicamentos y más consumidores se benefician más que nunca de los ahorros negociados por PBM, simplemente no es suficiente”, escribió PCMA.

La FTC tendrá en cuenta los comentarios para informar las políticas de la agencia y el trabajo de cumplimiento, según el aviso que publicó en febrero.

Los legisladores también están mirando. El martes pasado, la Sens. Maria Cantwell (D-Wash.) y Chuck Grassley (R-Iowa) introdujeron legislación para frenar algunas prácticas de PBM.

El proyecto de ley evitaría que los PBM recuperen tarifas o cobren de más a las farmacias, ofrecería excepciones de responsabilidad a los PBM que transfieren todos los reembolsos a los pagadores y exigiría que los PBM informen más datos financieros. La medida también requeriría que la FTC informe al Congreso sobre sus actividades de cumplimiento y sobre si los formularios están diseñados de manera injusta.

“Los administradores de beneficios de farmacia y otros intermediarios en la cadena de suministro de productos farmacéuticos deben rendir cuentas por el aumento del costo de la atención médica”, dijo Grassley en un comunicado de prensa. “Es fundamental que el Congreso ordene a la Comisión Federal de Comercio que persiga estas prácticas arbitrarias, injustas y engañosas al mismo tiempo que establece una mayor transparencia y responsabilidad”.

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