Los programas de educación médica cuentan cómo el cambio climático afecta la salud

Madhu Manivannan, estudiante de tercer año de la Facultad de Medicina de Emory, está a la vanguardia de un nuevo enfoque de la educación clínica. Manivannan, copresidente de Emory Medical Students for Climate Action, estuvo en la primera clase de estudiantes de medicina de Emory que experimentó el nacimiento de un plan de estudios refinado, presionado y parcialmente creado por los propios estudiantes. El nuevo curso de estudio aborda las innumerables formas en que el clima afecta la salud: desde la contaminación del aire y sus efectos en los pulmones y sistema cardiovascular para enfermedad renal relacionada con el calor.



Madhu Manivannan

“Sabemos que el clima ha afectado la salud durante décadas”, dijo Manivannan en una entrevista reciente. “La narrativa solía ser que los icebergs se estaban derritiendo y que en 2050 los osos polares se extinguirían. La pieza que es diferente ahora es que las personas están vinculando el clima con aumentos en el asma y diversas enfermedades. Tenemos una manera de comunicar directamente que no es una cosa lejana. Le está sucediendo a tus amigos y familiares en este momento”.

Los hospitales, las facultades de medicina y los programas de salud pública se están intensificando para educar a la próxima generación de médicos, así como a trabajadores médicos veteranos, sobre una de las amenazas para la salud más insidiosas y extendidas de nuestro tiempo: el cambio climático, y las formas específicas en que podría afectar a sus pacientes. .

Aunque el cambio climático puede parecerles a muchos estadounidenses una amenaza lejana, Marilyn Howarth, MD, pediatra en Filadelfia, está tratando de asegurarse de que los médicos estén mejor preparados para tratar un número creciente de problemas de salud asociados con el calentamiento global.

“No hay mucha educación para pediatras e internistas sobre temas de salud ambiental. No ha sido una parte estándar de la educación en la escuela de medicina o la capacitación de residencia”, Howarth, subdirectora del nuevo Centro Regional de Filadelfia para la Salud Ambiental Infantil, dicho. “Con una atención cada vez mayor en nuestro clima, realmente reconocemos que existe una brecha real en el conocimiento de los médicos, tanto en la atención pediátrica como en la de adultos”.

Los científicos han descubierto que el cambio climático puede alterar casi todos los sistemas del cuerpo humano. Estudios show que los fenómenos meteorológicos más extremos, como las olas de calor, las tormentas eléctricas y las inundaciones, pueden empeorar asma y producir más polen y moho, lo que desencadena problemas respiratorios debilitantes.

De acuerdo con la Asociación Americana del Pulmónlas partículas ultrafinas de la contaminación del aire se pueden inhalar y luego viajar por el torrente sanguíneo, causando estragos en los órganos y aumentando el riesgo de ataque cardíaco y carrera. Varios tipos de contaminación del aire también causan cambios en el clima al atrapar el calor en la atmósfera, lo que genera problemas como el aumento del nivel del mar y el clima extremo. Más, en un nuevo estudio publicado en Naturaleza, Los científicos advierten que los climas más cálidos están obligando a los animales a migrar a diferentes áreas, lo que aumenta el riesgo de que nuevas enfermedades infecciosas pasen de los animales, como los murciélagos, a los humanos, un proceso llamado “desbordamiento zoonótico” que muchos investigadores creen es responsable de la pandemia de COVID-19.

El Centro Regional de Filadelfia para la Salud Ambiental Infantil

Una de las últimas iniciativas destinadas a difundir información sobre la salud infantil a los proveedores de atención médica es el Centro Regional de Filadelfia para la Salud Ambiental Infantil (PRCCEH), parte del Hospital Infantil de Filadelfia (CHOP) y Penn Medicine. CHOP y Penn Medicine están financiando conjuntamente el trabajo de este centro, que incluirá educar a los proveedores de atención médica sobre cómo detectar mejor los riesgos para la salud causados ​​por el clima y tratar las afecciones relacionadas, como envenenamiento por plomo y asma

El alcance se centrará en los proveedores que tratan a pacientes con enfermedades que los investigadores han relacionado con el cambio climático, dijo Howarth. El centro ofrecerá a los médicos acceso a seminarios y webinars, junto con recursos en línea para ayudar a los médicos a tratar enfermedades ambientales. Por ejemplo, los médicos del Centro de control de envenenamiento de CHOP están desarrollando un conjunto de herramientas para que los médicos traten a pacientes con niveles elevados de plomo en la sangre. Los científicos han vinculado fenómenos meteorológicos extremos relacionados con el cambio climático y las inundaciones que empuja los metales lejos de las orillas de los ríos donde antes estaban contenidos, lo que les permite contaminar más fácilmente las casas, los suelos y los patios.

La iniciativa se basa en el Programa comunitario de prevención del asma (CAPP) de CHOP, que fue lanzado en 1997 por Tyra Bryant-Stephens, MD, su actual directora médica. CAPP despliega trabajadores comunitarios de la salud en los hogares armados con suministros y consejos para controlar el asma. El nuevo centro utilizará tácticas similares para brindar educación y recursos a los pacientes. El objetivo es llegar a la mayor cantidad posible de niños locales en riesgo.

La futura generación de médicos impulsa el crecimiento de la educación sobre el cambio climático

Lisa Doggett, MD, cofundadora y presidenta de la junta directiva de Médicos de Texas por la Responsabilidad Social, anunció en marzo que Dell Medical School en la Universidad de Texas en Austin, Baylor College of Medicine en Houston y University of Texas Southwestern en Dallas decidieron comenzar a ofrecer un curso sobre amenazas ambientales. El nuevo plan de estudios de Emory se ha vuelto más completo cada año desde su inicio, gracias en parte a los aportes de estudiantes como Manivannan. Los miembros de la facultad le encargaron que aprobara las nuevas incorporaciones al plan de estudios sobre cómo el clima afecta la salud, que en 2019 consistía en algunas diapositivas sobre temas como la exposición al calor extremo y la contaminación del aire y sus efectos en los resultados del parto.

El material sobre el cambio climático ahora se ha entretejido en 13 carreras. Se analiza extensamente en relación con la neumología, la cardiología y la gastroneumonología, por ejemplo, dijo Rebecca Philipsborn, MD, MPA, FAAP, líder de la facultad del plan de estudios sobre medio ambiente y salud en Emory.

El plan de estudios solo se ha incorporado al programa de Emory durante los últimos 2 años. Philipsborn dijo que la escuela planea expandirlo a los años clínicos para ayudar a los alumnos a aprender a tratar afecciones como asma pediátrica.

“En los últimos años, ha habido mucho impulso, y parte de eso es un testimonio de que ya se están viendo los efectos del cambio climático y cómo afectan la prestación de atención médica”, dijo.

Al menos una revista médica ha aumentado recientemente sus esfuerzos para educar a los médicos sobre los vínculos entre los problemas de salud y el cambio climático. editores de Práctica familiar, de Oxford University Press, han anunciado que planean publicar un número especial de Crisis Climática y Atención Primaria de Salud en septiembre.

Por supuesto, no todas las iniciativas climáticas en medicina son nuevas. Unos pocos elegidos han existido en la oscuridad durante décadas.

Pero solo ahora los médicos están viendo ampliamente los vínculos entre la salud y el medio ambiente, según Aaron Bernstein, MD, MPH, director interino del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Global en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard (C-CHANGE) , Boston.

C-CHANGE, fundado en 1996, fue el primer centro del mundo que se centró en los efectos del cambio ambiental en la salud.

“Ha tomado 20 años, pero creo que lo que estamos viendo son los frutos de la educación”, dijo Bernstein. “Claramente se está construyendo una ola aquí, y creo que realmente comenzó con la educación y las personas más jóvenes que las personas a cargo llamándolos en cuenta”.

Al igual que el centro de Filadelfia, el programa de Harvard realiza investigaciones sobre el clima y la salud y educa a personas, desde estudiantes de secundaria hasta veteranos de la salud. Bernstein ayuda a liderar Climate MD, un programa que tiene como objetivo preparar a los trabajadores de la salud para las crisis climáticas. El equipo de Climate MD ha publicado varios artículos en revistas revisadas por pares sobre cómo tratar mejor a los pacientes que luchan con problemas de salud ambiental. por ejemplo, un artículo en el mapeo de pacientes en zonas de huracanes ayudó a arrojar luz sobre cómo los sistemas pueden identificar a los pacientes vulnerables al clima utilizando datos públicos.

También desarrollaron un herramienta para ayudar a los pediatras a brindar “atención primaria informada sobre el clima”: orientación sobre cómo evaluar si los niños están en riesgo de exposiciones ambientales dañinas, una característica que no forma parte de las visitas pediátricas estándar.

Al igual que los otros programas, Climate MD utiliza la extensión comunitaria para tratar a tantos pacientes locales como sea posible. El personal trabaja con proveedores en más de 100 clínicas de salud, particularmente en áreas donde el cambio climático afecta de manera desproporcionada a los residentes.

El próximo gran paso es llevar algo de esto a la práctica clínica, dijo Bernstein. En febrero de 2020, C-CHANGE celebró su primer simposio para abordar ese tema.

“La clave es comprender los problemas climáticos desde la perspectiva de un proveedor”, dijo. “Entonces esos problemas realmente pueden llevarse al lado de la cama”.

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