Los problemas de salud mental afectan a las personas que sufren de COVID durante mucho tiempo

Amy Weishan, de 48 años, de Canby, Oregón, habla sobre sus desafíos de salud mental mientras vive con COVID-19 durante mucho tiempo. (OHSU/Christine Torres Hicks)

Advertencia de contenido: en apoyo de las comunicaciones informadas sobre el trauma, tenga en cuenta que este mensaje contiene temas que pueden activar a los sobrevivientes de intentos de suicidio y aquellos que se han visto afectados por el suicidio o el intento de suicidio. Recursos de prevención del suicidio de OHSU están disponibles y puede comunicarse con la Línea Nacional de Ayuda para la Prevención del Suicidio las 24 horas del día, los 7 días de la semana llamando al 800-273-8255.

Para amy weishan, largo tiempo COVID-19 es mucho más que la niebla mental y la fatiga severa que hacen que las tareas simples parezcan insuperables. También es una montaña rusa emocional constante que la llevó a ver a un profesional de la salud mental por primera vez.

“Si me vieras ahora mismo, no creerías mi historia”, dijo Weishan, de 48 años y de Canby. “No me veo como alguien que lucha todos los días. No tengo curita. Mi lucha es por dentro, y la lucha interna diaria es realmente desafiante. Siempre estoy a una situación de llorar y desmoronarme”.

La salud mental y el bienestar emocional a menudo son aspectos que se pasan por alto durante la larga duración de la COVID-19, lo que hace que entre el 10 y el 30 % de las personas que contraen la COVID-19 continúen experimentando una miríada de síntomas debilitantes tres meses o más después de la infección inicial. Una avalancha de condiciones físicas puede pasar factura y provocar ansiedad, depresión, ataques de pánico y otros trastornos del estado de ánimo.

“Aquellos que tienen un caso más grave o complejo de COVID-19 prolongado pueden experimentar una profunda sensación de impotencia”, dijo Jordan Andersonprofesor asistente de psiquiatría y neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón.

La depresión y la ansiedad son la forma en que el cerebro responde a las limitaciones provocadas por una nueva condición de salud. Cuanto más tiempo alguien experimenta un problema de salud, más puede empeorar la salud mental de una persona”, dijo Anderson. “Algunos pacientes con COVID-19 que llevan mucho tiempo no han estado bien desde 2020 y están luchando tanto emocional como físicamente”.

El Gobierno federal estimados entre 7,7 y 23 millones de estadounidenses tienen COVID de larga duración. La salud mental es uno de los muchos temas mencionados en el discurso del presidente Joe Biden. memorándum del 5 de abril, que ordena al gobierno federal coordinar la respuesta de Estados Unidos a la condición. Y, sin embargo, Anderson no conoce a otro psiquiatra que dedique la mayor parte de su tiempo a atender a pacientes con COVID crónico, como lo hace como parte del Programa largo COVID-19 de OHSU.

Desafíos emocionales

Weishan y su familia enfermaron de COVID en julio de 2020, antes de que las vacunas estuvieran disponibles y antes de que la investigación indicara la vacunación reduceriesgo de ponerse largo COVID. Le costaba respirar, experimentaba un intenso dolor en las articulaciones y estaba tan débil que se sentía como si acabara de correr una maratón sin entrenamiento previo. Mientras su familia se recuperaba, Weishan aún tenía algunos problemas persistentes. En octubre de 2020, volvió a dar positivo y experimentó una nueva ronda de síntomas terribles: tos, fuertes dolores de cabeza y fiebre.

Los episodios consecutivos de COVID-19 llevaron a Weishan a buscar refugio en su habitación, sola. Ansiaba descanso y tranquilidad, y se cansaba fácilmente con los demás, incluida su propia familia. La niebla mental continua significaba que tenía problemas para ordenar sus propios pensamientos, y mucho menos para explicárselos a los demás. Si bien solía ser tranquila y sociable, a Weishan le molestaba el desorden y prefería la soledad a la compañía. Ella tuvo que tomar una licencia de seis meses para ausentarse del trabajo.

Una vez, se obligó a salir de casa por un simple recado: ir a una gasolinera para llenar el auto familiar. Cuando se llenó el tanque y llegó el momento de irse, no pudo volver a arrancar el auto y al instante se sintió abrumada.

“Estaba llorando y tuve que llamar a mi esposo”, dijo Weishan. “Vino a la estación y descubrió que había olvidado estacionar el auto. Me siguió a casa para asegurarse de que estaba bien. Después de eso, todo lo que pude hacer fue irme a la cama y dormir”.

Casi se volvió demasiado en noviembre de 2021, cuando intentó suicidarse.

“Recuerdo que pensé que esto era una mierda, pero es mejor que lo que siento ahora”, recordó Weishan. “Pero no sentí nada. Así que empujé más fuerte hasta que rompí la superficie de mi piel”.

Se detuvo antes de causar un daño grave y fue a buscar ayuda a su esposo.

La escucha empática marca la diferencia

Weishan se enteró del programa OHSU Long COVID-19 a través de un grupo de apoyo en línea. Su primera cita fue en abril de 2021; más tarde fue remitida a un profesional de la salud mental.

“No pude obtener ayuda efectiva hasta que conocí al Dr. Anderson en OHSU”, dijo. “Sentí como si todo mi cuerpo y mi mente se hubieran vuelto contra mí, y ya no me reconocía. Me ayudó a dar sentido a lo que estaba sucediendo”.

Como neuropsiquiatra que se especializa en examinar los vínculos entre los problemas de salud mental y el cerebro como órgano físico, Anderson explicó desde un punto de vista biológico lo que sucedía en su cuerpo y cerebro, y cómo estaban conectados. A Weishan le recetaron medicamentos para ayudar a calmar sus intensos ataques de ira y otros estados de ánimo.

Hasta la fecha, Anderson ha tratado a aproximadamente 50 de los aproximadamente 800 pacientes que han recibido atención a través del Programa OHSU Long COVID-19. Los pacientes que están significativamente angustiados por depresión, ansiedad o ataques de pánico, o que tienen pensamientos suicidas, son referidos a él. La mayoría de sus pacientes largos con COVID están luchando con la salud mental por primera vez en sus vidas. Y para aquellos que han tenido problemas de salud mental antes, el COVID prolongado puede empeorarlos.

“Tener COVID durante mucho tiempo en sí mismo es una nueva forma de trauma que se prolonga y no se ha detenido durante más de dos años para algunos pacientes”, dijo Anderson, y agregó que muchos pacientes luchan por adaptarse a su nuevo nivel más bajo de funcionamiento como su cuerpo. lucha lentamente contra el COVID prolongado.

Al igual que Weishan, algunas personas necesitan ausentarse del trabajo cuando se ven afectados inicialmente por un COVID prolongado. Sin embargo, la mayoría de los pacientes de Anderson han podido regresar al menos a un trabajo de medio tiempo después de aproximadamente un año de recuperación gradual.

Anderson se enfoca en los síntomas de cada paciente y reconoce que algunos podrían ser causados ​​por una dolencia física en lugar de mental. Por ejemplo, algunos pacientes con COVID prolongado también experimente el Síndrome de Taquicardia Ortostática Postural, o POTS, un trastorno circulatorio de la sangre que puede causar algo similar a un ataque de pánico. En esos casos, él y otros proveedores de COVID prolongado de OHSU recomiendan pasos simples como enfatizar la hidratación y consumir suficientes nutrientes y electrolitos, en lugar de recetar medicamentos para ataques de pánico.

Cuando corresponde, Anderson prescribe algunos medicamentos psiquiátricos comunes, como propanol o benzodiacepinas para la ansiedad. Pero quizás la mayor ayuda que ofrece es ser un oyente empático que realmente escucha lo que comparten sus pacientes.

“Los problemas de salud mental empeoran cuando los pacientes se sienten discapacitados”, explica. “Su sufrimiento puede reducirse cuando sus seres queridos y los proveedores de atención médica brindan más apoyo y hacen un esfuerzo sincero por comprender lo que están experimentando”.

Para apoyar aún más a los pacientes con COVID de larga duración con problemas de salud mental, el programa OHSU ha organizado grupos de apoyo. Hasta 20 pacientes se han reunido virtualmente una vez al mes para compartir sus experiencias entre ellos. Weishan participó en dos de esos grupos y descubrió que escuchar las historias de los demás la ayudó a comprender que no está sola.

Anderson dice que los proveedores de salud de todas las especialidades deben estar familiarizados con el COVID prolongado y estar abiertos a derivar pacientes con casos más complejos a una clínica especializada si es necesario. También alienta a los proveedores a evaluar a los pacientes no solo por síntomas físicos, sino también por su salud mental.

Una alegría diferente

Muchas cosas han cambiado en los casi dos años desde que Weishan enfermó por primera vez de COVID-19. Todavía tiene dolores de cabeza, su sentido del olfato a menudo está apagado y está separada de su esposo. Está de duelo por cuánto tiempo COVID-19 ha cambiado su mundo.

Pero no todo esta perdido. Durante el último año, Weishan ha encontrado confianza mientras se sumerge en un nuevo trabajo. Trabaja principalmente desde casa, donde puede controlar mejor su cadencia diaria. Se siente bien con su trabajo, que ayuda a las instituciones de atención médica a recibir cobertura de seguro para medicamentos recetados y aprovecha sus habilidades analíticas y de pensamiento crítico.

“Encontrar mi felicidad se ve muy diferente en estos días”, dijo. “No sé cómo se ve el futuro, pero tengo un propósito en lo que hago y busco más victorias cada día. Sigo intentándolo y pongo un pie delante del otro. Algunos días son más fáciles que otros.”

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