los precios de los medicamentos pueden aumentar después de la inscripción

Algo extraño sucedió entre el momento en que Linda Griffith se inscribió en un nuevo plan de medicamentos recetados de Medicare durante el período de inscripción del otoño pasado y cuando trató de surtir su primera receta en enero.

Eligió un plan de medicamentos de Humana por sus bajos precios, con la ayuda de su agente de seguros y el Buscador de planes de Medicare, una herramienta de precios en línea para comparar una variedad vertiginosa de opciones. Pero en lugar de los $70,09 que esperaba pagar por su dextroanfetamina, utilizada para tratar el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, su farmacéutico le dijo que debía $275,90.

“No lo recogí porque pensé que algo andaba mal”, dijo Griffith, de 73 años, contador jubilado de una empresa de construcción que vive en la ciudad de Weaverville, en el norte de California.

“Para mí, cuando compras un plan, tienes un contrato implícito”, dijo. “Digo que pagaré la prima a tiempo para este plan. Y se asegurarán de que obtenga el medicamento por una cierta cantidad”.

Pero a menudo no funciona de esa manera. Tan pronto como tres semanas después de que finalice el período de inscripción del plan de medicamentos de Medicare el 7 de diciembre, los planes de seguros pueden cambiar lo que cobran a los miembros por los medicamentos, y pueden hacerlo repetidamente. El costo de bolsillo de los medicamentos recetados de Griffith ha variado cada mes y, hasta marzo, ya ha pagado $433 más de lo que esperaba.

POSEE análisis reciente por AARP, que está presionando al Congreso para que apruebe una legislación para controlar los precios de los medicamentos, comparó los precios de lista de los fabricantes de medicamentos entre fines de diciembre de 2021, poco después de la fecha límite de inscripción del 7 de diciembre, y fines de enero de 2022, solo un mes después de la nueva Comenzaron los planes de medicamentos de Medicare. Los investigadores descubrieron que los precios de lista de los 75 medicamentos de marca recetados con mayor frecuencia a los beneficiarios de Medicare habían aumentado hasta en un 8 por ciento.

Los funcionarios de Medicare reconocen que los precios de los fabricantes y los gastos de bolsillo que cobra una aseguradora pueden fluctuar. “Su plan puede aumentar el copago o el coseguro que paga por un medicamento en particular cuando el fabricante aumenta el precio o cuando un plan comienza a ofrecer una forma genérica de un medicamento”, dijo el sitio web de Medicare advierte

Pero no importa qué tan altos sean los precios, la mayoría de los miembros del plan no pueden cambiarse a planes más baratos después del 1 de enero. 1, dijo Fred Riccardi, presidente de la Centro de derechos de Medicareque ayuda a las personas mayores a acceder a los beneficios de Medicare.

Los fabricantes de medicamentos suelen cambiar el precio de lista de los medicamentos en enero y ocasionalmente nuevamente en julio, “pero pueden aumentar los precios con más frecuencia”, dijo. Stacie Dusetzina, profesor asociado de políticas de salud en la Universidad de Vanderbilt y miembro de la Comisión Asesora de Pagos de Medicare. Eso es cierto para cualquier póliza de seguro de salud, no solo para los planes de medicamentos de Medicare.

Al igual que el precio de etiqueta de un automóvil, el precio de lista de un medicamento es el punto de partida para negociar descuentos, en este caso, entre las aseguradoras o sus administradores de beneficios de farmacia y los fabricantes de medicamentos. Si el precio de lista sube, la cantidad que paga el miembro del plan también puede subir, dijo.

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Los descuentos que reciben las aseguradoras o sus administradores de beneficios de farmacia “normalmente no se traducen en precios más bajos en el mostrador de la farmacia”, dijo. “En cambio, estos ahorros se utilizan para reducir las primas o retrasar el crecimiento de las primas para todos los beneficiarios”.

Se suponía que el beneficio de medicamentos recetados de Medicare, que comenzó en 2006, eliminaría la sorpresa de surtir una receta. Pero incluso cuando las personas mayores tienen cobertura de seguro para medicamentos, dijeron los defensores, muchos aún no pueden pagarlos.

“Constantemente escuchamos de personas que simplemente se sorprenden cuando ven no solo el costo total del medicamento, sino también su costo compartido”, dijo Riccardi.

El potencial de sorpresas está creciendo. Más aseguradoras han eliminado los copagos (un monto fijo en dólares para una receta) y en su lugar cobran a los miembros un porcentaje del precio del medicamento, o coseguro, Chiquita Brooks-LaSure, el principal funcionario de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, en una entrevista reciente con KHN. El beneficio de medicamentos está diseñado para dar a las aseguradoras la “flexibilidad” para realizar dichos cambios. “Y esa es una de las razones por las que le pedimos al Congreso que nos autorice a negociar los precios de los medicamentos”, dijo.

CMS también está buscando formas de hacer que los medicamentos sean más asequibles sin esperar a que el Congreso actúe. “Siempre estamos tratando de considerar dónde tiene sentido permitir que las personas cambien de planes”, dijo Dra. Meena Seshamaniadministrador adjunto de CMS y director del Centro de Medicare, quien se unió a Brooks-LaSure durante la entrevista.

El 22 de abril, CMS dio a conocer una propuesta para simplificar el acceso al Programa de Ahorros de Medicare, que ayuda a 10 millones de afiliados de bajos ingresos a pagar las primas de Medicare y reducir los costos compartidos. Los afiliados también reciben cobertura de medicamentos con primas y gastos de bolsillo reducidos.

Los subsidios marcan la diferencia. Los beneficiarios de bajos ingresos que tienen planes de cobertura de medicamentos separados y reciben subsidios tienen casi el doble de probabilidades de tomar sus medicamentos que aquellos sin asistencia financiera, según un estudio en coautoría de Dusetzina para Asuntos de Salud en abril.

Cuando CMS aprueba los planes que se venderán a los beneficiarios, la única parte del precio de los medicamentos que aprueba es el monto del costo compartido, o nivel, que se aplica a cada medicamento. Algunos planes tienen hasta seis niveles de medicamentos.

Además del nivel de medicamentos, lo que pagan los pacientes también puede depender de la farmacia, su deducible, su copago o coseguro, y si optan por abandonar su seguro y pagar en efectivo.

Después de que Linda Griffith salió de la farmacia sin su medicamento, pasó una semana haciendo llamadas telefónicas a su plan de medicamentos, farmacia, Seguro Social y Medicare, pero aún no podía averiguar por qué el costo era tan alto. “Finalmente tuve que ceder y pagar porque necesito los medicamentos, no puedo funcionar sin ellos”, dijo.

Pero ella no se dio por vencida. Ella apeló a su compañía de seguros para una reducción de nivel, que fue denegada. El plan denegó dos solicitudes más de ajustes de precios, a pesar de la asistencia de Pam Smith, gerente de programas de cinco condados de California atendidos por el Programa de asesoramiento y defensa de seguros de salud. Ahora están apelando directamente a CMS.

“Para nosotros es importante trabajar con nuestros afiliados que tienen preguntas sobre los gastos de bolsillo que son más altos de lo que el afiliado esperaría”, dijo Lisa Dimond, vocera de Humana. No pudo comentar sobre la situación de Griffith debido a las reglas de privacidad.

Sin embargo, Griffith dijo que recibió una llamada de un ejecutivo de Humana que dijo que la empresa había recibido una consulta de los medios. Después de discutir el problema, dijo Griffith, la mujer le dijo: “La [Medicare] Plan Finder es una fuente externa y, por lo tanto, no es información confiable”, pero le aseguró a Griffith que averiguaría de dónde procedía la información de Plan Finder.

No tendrá que ir muy lejos: CMS requiere que las aseguradoras actualicen sus precios cada dos semanas.

“Quiero que me devuelvan mi dinero y que me cobren la cantidad que acepté pagar por el medicamento”, dijo Griffith. “Creo que esto debe arreglarse porque otras personas van a ser engañadas”.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Junto con Policy Analysis and Polling, KHN es uno de los tres principales programas operativos en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una organización sin fines de lucro dotada que brinda información sobre temas de salud a la nación.

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