Los precios de la atención médica no deberían ser una sorpresa para los consumidores

Los consumidores hacen una pregunta básica: “¿cuánto costará esto?” – para la mayoría de las compras que hacen. Pero para el cuidado de la salud, que representa casi $ 4 billones en gastoses una pregunta que es casi imposible de responder.

Durante décadas, los consumidores han navegado por todo el espectro de iniciativas de costo y calidad: desde el impulso de la atención administrada en la década de 1990 hasta la introducción de medidas estrella y calculadoras de costos en línea – todo diseñado para dirigir a los pacientes a los proveedores que brindaron atención al menor costo. Sin embargo, notablemente ausente de todos estos esfuerzos fue la verdadera transparencia en torno a los precios reales de los servicios médicos de los consumidores.

Esta caja negra en torno a los precios de la atención médica se ha generalizado tanto que incluso los consumidores de atención médica más inteligentes todavía se sorprenden con facturas o cargos inesperados. Si bien los legisladores han abordado las peores sorpresas médicas (cargos inesperados y exorbitantes fuera de la red) mediante la aprobación de la ley sin sorpresas, los consumidores todavía soportan el gasto extraordinario de nuestro opaco sistema de salud.

El diseño de beneficios, para bien o para mal, contribuye a parte justa de la confusión de los consumidores. El hecho de que, en un momento dado, un paciente tenga que conciliar su deducible, coseguro, gastos máximos de bolsillo y la gran cantidad de cargos diferentes entre la atención primaria y especializada, así como las visitas al hospital para calcular cuál podría ser la factura final, solo agrega a la reticencia en torno a las compras inteligentes en primer lugar. Las pólizas con deducibles altos transfieren más de esta carga de costos desconocidos a los consumidores.

Una trifecta de disposiciones de transparencia, incluidas las nuevas divulgaciones exigidas por la Regla de Transparencia HospitalariaRegla de transparencia de precios del plan de saludy Ley sin sorpresas, tienen el potencial de mitigar la frustración y la confusión inherentes que surgen al buscar atención médica. Pero el sistema aún no está orientado a servir los mejores intereses de los pacientes o su salud, y estas reglas no eliminarán la sorpresa que los consumidores tienen todos los días al navegar las facturas después de recibir atención. Eso necesita cambiar.

Atención responsable y el nuevo “hogar médico”

Los proveedores de atención responsables pueden estar bien posicionados para cerrar la brecha entre la atención de los pacientes y su comprensión de los costos de la atención médica. Los proveedores y los planes de salud comprometidos con la atención responsable reconocen que la participación del paciente requiere un circuito de retroalimentación constante, donde los equipos de atención conocen bien las necesidades de salud de los consumidores, pero también su diseño de beneficios y otros factores que influyen en sus decisiones de buscar atención médica.

Una forma de pensar en esto es como un “nuevo hogar médico”, una expansión del concepto que ha ayudado a transformar la atención primaria avanzada. Este tipo de compromiso debe estar en el centro de cualquier estrategia de atención responsable y puede servir como base para una navegación de atención más receptiva y exitosa que puede reducir las sorpresas médicas desafortunadas.

Varias compañías de atención médica, como Kaiser Permanente, han adoptado por completo un sistema de soporte digital y en persona que aborda de manera proactiva e intuitiva la variedad de problemas de salud y costos que un paciente podría enfrentar. Los equipos de atención pueden hablar sobre la cobertura y los beneficios junto con los diagnósticos y los planes de tratamiento para que un paciente pueda obtener apoyo en tiempo real y, en última instancia, tomar la mejor decisión sobre su atención. Los equipos de atención también brindan transferencias directas de referencias y visitas a especialistas dentro de las respectivas redes con indicaciones fluidas para que los pacientes programen sus citas de seguimiento, todo con un solo clic. En la mayoría de los casos, el costo estimado o real de la cita se anota en el momento de la programación.

Otros enfoques de la transparencia se centran en obtener mejor información para el consumidor antes de seleccionar la atención o el tratamiento. La compañía de cartera de Morgan Health, Castlight Health, sirve como una plataforma de navegación digital que incluye guías de atención y se integra en un beneficio médico para garantizar que los consumidores tengan soporte en tiempo real sobre costos y opciones de tratamiento antes de iniciar un servicio médico. Al ofrecer comunicaciones personalizadas con los empleados a través de mensajes de texto, correo electrónico, teléfono y chat, reducen la sorpresa al conectar de manera proactiva a los pacientes con la atención que necesitan sin perder de vista los costos.

Todos los pacientes merecen este nivel de apoyo y transparencia. A medida que el equipo de inversión de Morgan Health busca mejorar la experiencia de atención médica de más de 150 millones de estadounidenses con seguros patrocinados por empleadores, estamos ayudando a avanzar y escalar nuevos enfoques para la atención responsable y la navegación de la atención para que los pacientes no se sientan estancados, perdidos o ignorados. – sin importar dónde se encuentren en el sistema.

Morgan Health también reconoce que existen importantes desafíos que superar antes de que la atención responsable pueda lograr este objetivo fundamental para los empleados y empleadores. Como punto de partida básico, simplificar el diseño de los beneficios con copagos y coseguros simplificados desmitificaría la confusión de los seguros para los consumidores. Al mismo tiempo, los proveedores de atención primaria necesitarían acceso a datos de precios precisos y utilizables en tiempo real que pudieran traducirse e integrarse sin problemas en los registros de salud electrónicos. Los continuos retrasos y la falta de progreso en la entrega de datos de precios significativos y procesables seguirán dejando a los pacientes, empleados y empleadores en la oscuridad.

Una mayor rendición de cuentas y transparencia ayudará con la transformación de todo el sistema necesaria para mejorar la calidad, la asequibilidad y la equidad de la atención para millones de estadounidenses, solo si lo exigimos.

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