Los policías que gritaban perdieron la oportunidad de consolar a un niño asustado de 5 años, dicen los expertos

Los oficiales perdieron la oportunidad de consolar a un niño asustado de 5 años, dicen los psicólogos, y en cambio empeoraron las cosas.

La escuela primaria East Silver Spring fue el escenario de un encuentro entre un niño de 5 años y oficiales en el condado de Montgomery el 2 de enero. 14 de febrero de 2020. (Dan Morse/The Washington Post)

El encuentro comenzó con bastante calma.

“Ven aquí, amigo”, le pidió el oficial de policía Kevin Christmon a un niño de 5 años que acababa de salir corriendo de su escuela en el condado de Montgomery, Maryland.

Pero su tono rápidamente se volvió severo y autoritario. Agarró el brazo del niño para llevarlo a su coche patrulla. Y lo que siguió, dicen los expertos, fue un encuentro prolongado que no solo aterrorizó al niño, sino que contradijo cómo los oficiales de policía, cuando están bien entrenados y actúan correctamente, pueden ser ideales para tales situaciones.

“Este fue el Capítulo Uno del libro de texto de lo que no se debe hacer. Ese pobre niño”, dijo Steven Marans, profesor de la Escuela de Medicina de Yale que fundó el Programa de Vigilancia Comunitaria de Desarrollo Infantil. Marans ha pasado 30 años trabajando con oficiales para construir las mejores formas de comunicarse con niños en crisis, incluyendo enseñar a la policía a cambiar de intimidación a lo que Marans llama una “autoridad benigna” despojada de amenazas y temores.

“Los policías en su mejor momento pueden ser maravillosos amortiguadores para los sentimientos abrumados de los niños abrumados”, dijo Marans.

Fue uno de los cinco expertos consultados por The Washington Post. para revisar un video de cámara corporal de 51 minutos que grabó una encuentro entre dos oficiales y un estudiante en la Escuela Primaria East Silver Spring que se volvió viral el año pasado. Su análisis de cuatro momentos clave se presenta a continuación a medida que surgen nuevos detalles de una investigación policial interna sobre el caso, y se espera que el litigio de larga data sobre el encuentro termine formalmente poco después. el condado acordó pagar $275,000 a la familia del niño.

Estos videos pueden ser perturbadores para algunos espectadores.

A las 13:30 del 1 de enero El 14 de enero de 2020, Christmon respondió en su patrulla porque a un informe el estudiante se había escapado de su escuela. Christon vio al chico detrás de un Prius estacionado. El oficial salió, lo saludó y pronto lo arrastró hacia su patrulla.

“¡No no no no no!” gritó el niño mientras estallaba en llantos y toses.

Una segunda oficial, Dionne Holliday, habló con el niño después de que lo levantaron y lo metieron en la parte trasera del auto policial. “¿Tu mamá te pega?” le preguntó a través de una puerta abierta, y agregó: “Le voy a preguntar si puedo hacerlo”.

(Video: Departamento de Policía del Condado de Montgomery)

Ryan Matlow, un psicólogo clínico infantil que dirige programas comunitarios en el Programa de resiliencia y estrés de la vida temprana de la Universidad de Stanford, dijo que incluso antes de que llegara la policía, el niño probablemente ya estaba asustado y acababa de escaparse de la escuela. Los niños asustados, dijo Matlow, miran a los adultos para “co-regular” sus pensamientos y emociones.

“Nos están leyendo constantemente, leyendo a los adultos para evaluar: ‘¿Estoy a salvo?’ Matlow dijo.

Los oficiales que llegan, según los expertos, presentó un rotundo no.

“Esto fue, desde el principio, un ataque”, dijo Marans. “Lo están condenando. Parecían mal equipados para apreciar lo que podría haberse sentido siendo ese niño de 5 años. Se habló de él y se le habló con desdén. Era como si estuvieran hablando simplemente con un niño ‘malo’, en lugar de con uno preocupado y asustado que necesita ayuda”.

“No estaban enviando una señal de seguridad al cerebro del niño. Estaban enviando señales de peligro”, agregó Jessica L. Griffin, psicóloga clínica y directora ejecutiva del Centro de Capacitación en Trauma Infantil de la Facultad de Medicina de UMass Chan. “El niño entró en un modo de supervivencia, donde gritaba, lloraba y estaba visiblemente molesto”.

Griffin entrena a los oficiales, cuando enfrentan tal comportamiento en los niños, para que “se pongan curiosos en lugar de furiosos”.

Griffin dijo que los agentes de policía pueden verse condicionados a ver la seguridad en términos de amenazas físicas. “En defensa de la aplicación de la ley, su primer pensamiento no siempre es la seguridad psicológica, sin embargo, esa pieza es muy importante, especialmente para los niños”, dijo.

“No es que esperemos que las fuerzas del orden sean terapeutas”, dijo Griffin. “Pero hay cosas que puedes hacer para ser terapéutico sin ser un terapeuta que realmente puede ayudar a un niño”.

Holliday se negó a comentar para este informe. Christon a través de su abogado se negó a comentar. Sin embargo, durante una investigación interna de la policía, reconocieron que a veces su enfoque podría haber sido mejor al justificar partes del encuentro. Christon dijo que el niño se mostró desafiante cuando lo confrontaron. Holliday dijo que sus amenazas de azotar o golpear al niño fueron hechas simplemente para “hacer que se callara”.

‘¡Calla ese ruido!’

Los oficiales llevaron al niño de regreso a su escuela, lo llamaron “malo” y caminaron detrás de él hasta la oficina del subdirector. El chico se resistía a ir más lejos oa sentarse en una silla.

“¡Siéntate! ¡Siéntate!” Christmon inmediatamente gritó antes de levantar al niño por las axilas y obligarlo a sentarse en una silla. “¡¡¡No!!!” gritó el niño, su voz transformándose en lamentos.

Holiday se acercó rápidamente al niño. “¡Calla ese ruido! ¡Será mejor que calles ese ruido ahora!” dijo ella, inclinándose a medio metro de su rostro. “Chico, te lo digo: espero que tu mamá me deje vencerte. te lo desgaste, lo voy a desgastar”. Su volumen aumentó, Holliday se inclinó aún más cerca de la cara del niño y desató cinco gritos consecutivos.

(Video: Departamento de Policía del Condado de Montgomery)

Rochelle F. Hanson, psicóloga infantil de la Universidad Médica de Carolina del Sur, cuestionó la “respuesta severa” a un niño que lloraba, se ahogaba y claramente estaba asustado. “Él no era agresivo. … No estaba agitándose, golpeando, pateando, mordiendo o haciendo ninguna de las cosas que vemos a menudo. Él estaba llorando.”

“Lo que vi fue miedo”, agregó, “seguían atribuyéndole que era un niño malo. Cuando comienzas a etiquetar a un niño como malo, eso se convierte en una profecía autocumplida. Le estás diciendo que no vale nada. Ese es el mensaje que este niño pequeño va a interiorizar”.

Dos educadores estuvieron dentro de la oficina del subdirector durante gran parte del tiempo que Holliday y Christmon reprendieron al niño. A Holliday le gustó el niño como una “pequeña bestia” y dijo que alguien debería “encerrarlo”. Ella lo llamó un “pastor del diablo” y preguntó a los educadores cómo podían expulsar al niño y trasladarlo a una escuela diferente. “Él tiene que ir a otro lugar”, dijo.

(Video: Departamento de Policía del Condado de Montgomery)

Hanson, el profesor de Carolina del Sur, dijo que los educadores nunca debieron dejar que los policías se quedaran en la oficina: “Parece que hubiera sido muy fácil para ellos decir: ‘Gracias por traerlo de vuelta. Nos encargaremos desde aquí. ”

Incluso después de que los oficiales permanecieran allí, los educadores aún podrían haber actuado para mitigar cualquier daño emocional al niño.

“Un niño puede pasar por una experiencia bastante estresante o traumática y no tener una reacción traumática o síntomas de trauma, si cuenta con la presencia de un cuidador que lo apoye”, dijo Griffin. “Entonces, un administrador de la escuela intervino o alguien dijo: ‘Oye, esto no está bien, estás a salvo. Nos aseguraremos de que estés a salvo’, si alguien le hubiera servido de amortiguador, podría haberlo ayudado a regularse”.

David L. Corwin, psiquiatra infantil, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Utah y ex presidente de la Sociedad Profesional Estadounidense sobre el Abuso de Niños, dijo que a todos, niños y adultos, se les enseña a obedecer a la policía. Entonces eso puede haber pesado sobre los educadores que no intervinieron.

En un litigio civil relacionado con el encuentro, un subdirector en la sala habló sobre ese punto. “Sentí que no tenía la autoridad para decirle a la policía qué hacer”, dijo durante una declaración. Una segunda educadora dijo que ella sentía de la misma manera.

‘Puedes vencer a tu hijo’

Aproximadamente 27 minutos después del encuentro, después de que los oficiales dejaran de gritarle al niño, su madre llegó después de recibir una llamada de la escuela. La conversación sobre el comportamiento de su hijo rápidamente dio paso a que los oficiales sugirieran que usara el castigo corporal.

“No usas un arma”, dijo Holliday, “pero puedes golpear ese trasero repetidamente”.

Christon le dijo a la mujer que su hijo no necesitaba un terapeuta. “Reiteramos, puedes golpear a tu hijo en el condado de Montgomery, Maryland”, dijo. “Simplemente no dejes cortes, ni quemaduras locas de cigarrillos ni nada por el estilo”.

(Video: Departamento de Policía del Condado de Montgomery)

Marans habló de un amplio consenso, de la Academia Estadounidense de Pediatría y otros, de que el castigo corporal es ineficaz y generalmente contribuye a empeorar, no a mejorar, el comportamiento. Ese es justo el tipo de instrucción “informada sobre el desarrollo” que los oficiales y educadores necesitan escuchar en su capacitación, dijo Marans.

El video dejó en claro que ambos oficiales creían que el castigo corporal y las amenazas de palizas podían cambiar el comportamiento de un niño. “Para darles lo que les corresponde”, dijo Marans sobre los oficiales, “parecían realmente creer esto e indicaron que el castigo corporal era parte de sus experiencias al crecer”.

Las declaraciones de Holliday sobre golpear al niño, argumentaron sus abogados en la corte, nunca representaron una amenaza inmediata porque, entre otras razones, Holliday incluyó la condición de que primero necesitaría el permiso de su madre.

En documentos judiciales, y como se muestra en el video, cuando los oficiales recomendaron a la madre del niño que administrara castigos corporales, ella parecía apoyar la práctica.

“Cuando los padres usan el castigo corporal, a menudo suben la apuesta y aumentan a un castigo más severo, lo que puede resultar en abuso”, dijo Hanson. “Hacer que las fuerzas del orden le transmitan a un padre angustiado que se le permite golpear a su hijo, ese no es un buen mensaje”.

Corwin agregó que la creencia del oficial de que el mal comportamiento se puede “sacar a golpes” de los niños, lo que calificó de erróneo, sigue estando muy extendida. “Es bastante fácil condenar cómo actuaron esos oficiales, pero son solo representativos de nuestra cultura y nuestra sociedad”, dijo Corwin. “Reflejan la violencia que está arraigada en nuestra cultura”.

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