Los pacientes con cáncer enfrentan importantes obstáculos financieros

Los resúmenes presentados en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica de este año detallaron las dificultades financieras que enfrentan muchos pacientes con cáncer, incluidas las relacionadas con los planes de salud con deducibles altos y la participación en ensayos clínicos.

Dos presentaciones en la reunión anual de 2022 de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO) abordaron diferentes facetas de la carga financiera impuesta a los pacientes con cánceres diagnosticados. Ambos formaron parte de una sesión sobre investigación y mejora de la calidad de los servicios de salud.

En su presentación, Nicolas K. Trad, estudiante de medicina de cuarto año en la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, y miembro investigador del Departamento de Medicina de la Población, discutió los hallazgos sobre el impacto potencial de los planes de salud con deducibles altos (HDHP). sobre el retraso de los diagnósticos de cáncer metastásico.1

Carga financiera de los HDHP1

En 2006, el Día de alivio del deducible, la fecha en la que la mayoría de las personas alcanzan su deducible médico anual y entra en vigor el seguro, generalmente ocurría a fines de febrero. Recientemente, en 2019, este hito se retrasó casi 3 meses hasta mediados de mayo, lo que indica que los pacientes necesitaron 3 meses adicionales de gastos de bolsillo para alcanzar su deducible. Simultáneamente con esta tendencia, la investigación de Trad y sus colegas sobre trabajadores inscritos en HDHP muestra un aumento constante en la inscripción entre 2006 y 2019, hasta el punto de que los HDHP ahora cubren a más de la mitad de los trabajadores estadounidenses.

“Debido al aumento de las obligaciones de desembolso, los pacientes pueden posponer la presentación de síntomas preocupantes o pruebas de diagnóstico, lo que lleva a un retraso en el diagnóstico”, escribieron el autor principal Trad y su equipo. “Por lo tanto, evaluamos los impactos de los HDHP en el momento de la detección del cáncer metastásico”, sabiendo que investigaciones anteriores ya muestran que el uso de HDHP ha provocado retrasos relacionados con el cáncer de mama en la biopsia, la obtención de imágenes, el diagnóstico y el inicio de la quimioterapia.

Los HDHP originalmente estaban destinados a controlar los costos de atención médica, cuando se introdujeron por primera vez en 2003. En cambio, han llevado a una disminución en la utilización de la atención médica debido al aumento de los gastos de bolsillo de los pacientes para alcanzar sus deducibles anuales, incluso con los planes. objetivos de “incentivar” a los pacientes a buscar precios más bajos y evitar atención innecesaria. Como resultado, es más probable que los pacientes retrasen las visitas de diagnóstico y reciban un diagnóstico de cáncer en una etapa posterior, anotó Trad.

Los participantes en este estudio tenían entre 18 y 64 años y no tenían antecedentes de cáncer. Fueron emparejados 1:5 con un grupo de estudio (n = 345,401; los empleadores ordenaron el cambio a un HDHP desde un plan de salud con deducible bajo [LDHP]) y un grupo de control (n=1,654,775; los empleadores solo ofrecieron LDHP), con datos de 2003-2017 obtenidos de una base de datos nacional comercial y de Medicare Advantage. Los criterios de coincidencia incluyeron datos demográficos (edad, género, raza/etnicidad, nivel de pobreza, región), morbilidad medida por la puntuación de Grupos Clínicos Ajustados (ACG) y costos médicos y de farmacia de referencia. Para este análisis, los HDHP tenían deducibles anuales de al menos $1000, mientras que los de los LDHP eran de $500 o menos. El período de referencia fue la inscripción en el LDHP de 1 año para todos los participantes, a los que se siguió durante 13,5 años.

Durante un período medio de seguimiento de 38 meses, se realizaron 1668 diagnósticos de cáncer metastásico. Si bien no se observaron diferencias en el tiempo hasta el diagnóstico metastásico en el período inicial (HR, 0,96; PAGS= .67), se demostró que los participantes tenían más tiempo hasta el primer diagnóstico metastásico si tenían que cambiar de un LDHP a un HDHP (HR, 0.88; PAGS= .01). Esto fue “indicativo de detección tardía en relación con el grupo de control”, escribieron los autores, durante un total de 4,6 meses en comparación con el grupo de control con inscripción continua en LDHP.

Estos diagnósticos retrasados ​​podrían traducirse aún más en cuidados paliativos retrasados ​​y opciones terapéuticas limitadas, señaló Trad, todo debido a la exposición a un alto costo compartido.

“La relevancia política de estos hallazgos es que resaltan una gran necesidad de modelos de seguro innovadores que no disuadan a los pacientes de buscar atención”, concluyó Trad, “así como planes que se alineen en lugar de contradecir el objetivo de mejorar la supervivencia a nivel de la población”. de cáncer.”

Las áreas de enfoque para futuras investigaciones incluyen cómo los HDHP afectan la calidad de vida y el uso del tratamiento entre esta población de pacientes.

Impacto de la expansión de Medicaid en la participación en ensayos clínicos2

En la segunda presentación, Joseph M. Unger, PhD, MS, profesor asociado en el Programa de Prevención del Cáncer, División de Ciencias de la Salud Pública en el Centro de Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, Washington, y bioestadístico de la Red de Investigación del Cáncer SWOG, discutió cómo la aprobación de la La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) y la expansión de Medicaid influyeron en la inscripción y participación en ensayos clínicos de cáncer.2

El estudio de Unger y colegas de 51,751 participantes, que representó los picos y valles de inscripción en ensayos clínicos de cáncer, comparó el total de pacientes que usaban cobertura de Medicaid que se inscribieron antes y después de la implementación inicial de ACA. Unger y su equipo descubrieron que la ACA mejoró el acceso a los ensayos clínicos para los pacientes que usaban la cobertura de Medicaid entre 2014 y 2015.

En general, para 2020, luego de la expansión de la ley, la cantidad de pacientes que usan Medicaid en ensayos clínicos aumentó al 17,8 % en comparación con el 6,9 % antes de la expansión. Cuando los investigadores compararon los estados que ampliaron la cobertura con los que no, las probabilidades de que los pacientes usaran Medicaid en los ensayos clínicos fueron casi 4 veces mayores en los estados con cobertura ampliada.

Unger y su equipo utilizaron datos de SWOG Cancer Research Network. Se incluyeron en el análisis todos los pacientes de 18 a 64 años que se inscribieron en ensayos de tratamiento entre el 1 de abril de 1992 y el 28 de febrero de 2020. Se excluyeron los datos de los pacientes que se inscribieron en los ensayos a partir de marzo de 2020, cuando recién comenzaba la pandemia de COVID-19, porque “se consideró que este período no era representativo de las asociaciones temporales previamente demostradas entre el desempleo y el uso del seguro de Medicaid”. Se realizaron ajustes para la tasa de desempleo mensual utilizando los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales.

“Nuestro análisis se basa en la idea de que la proporción de pacientes que usan Medicaid para su seguro médico generalmente es paralela a las tendencias económicas nacionales”, afirmó Unger, “especialmente la tasa de desempleo”. Destacó el hecho de que las tendencias en el uso de Medicaid entre los participantes del ensayo suelen seguir las tendencias del desempleo, por ejemplo, la cobertura aumenta a medida que aumenta el desempleo, como sucedió durante la recesión de 2007-2009, con un retraso de aproximadamente 1 año, pero que esto se revirtió después de la implementación. de la ACA.

Los coautores del estudio observaron una probabilidad anual general un 19 % mayor de inscripción en ensayos clínicos entre los pacientes que usaban la cobertura de Medicaid después de la expansión de la ley (odds ratio [OR], 1,19; IC 95%, 1,11-1,28; PAGS< 0,001), ya que el número de personas con cobertura de Medicaid aumentó un poco más del 37 % antes y después de la implementación de ACA, del 8,6 % al 11,8 %. Sin embargo, la cantidad de personas que realmente usan la cobertura es muy variable con el tiempo, apuntó Unger, un hallazgo que se considera estadísticamente significativo. Los hallazgos entre los pacientes masculinos y femeninos fueron marcadamente diferentes: las pacientes femeninas fueron el 26 % (OR, 1,26; IC del 95 %, 1,13-1,38; PAGS< 0,001) más propensos a usar la cobertura de Medicaid en los ensayos clínicos, mientras que los pacientes masculinos solo tenían un 8 % (HR, 1,08; IC del 95 %, 0,96-1,22; PAGS= .21) más probable.

Entre su población principalmente femenina (67,3 %), menor de 50 años (40,4 %), el 62,6 % vivía en los 32 estados que ampliaron la cobertura de Medicaid entre 2014 y 2015. La mayoría de los participantes no eran negros (91,6 %) ni hispanos (95,5 %). .

Entre las implicaciones políticas de estos hallazgos está que un mejor acceso a los ensayos clínicos para los pacientes de Medicaid significa que aquellos que son socioeconómicamente vulnerables tienen un mayor acceso a los tratamientos más nuevos, enfatizó Unger.

“Un mejor acceso a los ensayos clínicos para los pacientes más vulnerables es fundamental para aumentar la confianza en que los hallazgos de los ensayos también se aplican a la población general con cáncer”, concluyó. “Y uno podría suponer razonablemente a partir de estos hallazgos que la ley recientemente promulgada [Clinical] La Ley de Tratamiento, que exige que los programas de Medicaid a nivel estatal cubran la atención de rutina en los ensayos clínicos para pacientes de Medicaid, de hecho, puede mejorar el acceso a los ensayos clínicos para las poblaciones socioeconómicamente desatendidas”.

Referencias

1. Trad NK, Hassett MJ, Zhang F, Wharam JF. Impacto de los planes de salud con deducible alto en los retrasos en el diagnóstico de cáncer metastásico. Resumen presentado en: Reunión Anual de ASCO 2022; 3-7 de junio de 2022; Chicago, IL. Resumen 6503. Consultado el 4 de junio de 2022. https://meetings.asco.org/2022-asco-annual-meeting/14377?presentation=206347#206347

2. Unger JM, Xiao H, Vaidya R, Hershman DL. La expansión de Medicaid de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y la participación de pacientes con Medicaid en ensayos clínicos de cáncer. Resumen presentado en: Reunión Anual de ASCO 2022; 3-7 de junio de 2022; Chicago, IL. Resumen 6505. Consultado el 4 de junio de 2022. https://meetings.asco.org/2022-asco-annual-meeting/14377?presentation=206536#206536

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