Los pacientes cobraron cientos de dólares para obtener los medicamentos Covid ya pagados por los contribuyentes

Por Elizabeth Cohen y Danielle Herman, CNN

(CNN) — Durante más de un año, los estadounidenses han sido vacunados gratis contra el covid-19, pero a muchos de los ciudadanos más vulnerables del país se les está cobrando cientos de dólares para obtener inmunidad contra el virus, según una investigación de CNN.

Los médicos y hospitales están cobrando tarifas para administrar Evusheld, el único medicamento que funciona para prevenir el covid-19 para muchas personas inmunodeprimidas, a pesar de que el gobierno distribuye el medicamento de forma gratuita.

Evusheld, un anticuerpo monoclonal, es la única opción de prevención de Covid para muchas personas con sistemas inmunológicos débiles, ya que las vacunas no les dieron anticuerpos.

“Es completamente injusto tener una política de salud pública que requiere que los más vulnerables al covid paguen por su cuenta el tratamiento de protección”, dijo Art Caplan, director de ética médica de la Escuela de Medicina Grossman de la NYU. “No tiene sentido ético”.

En una grabación que se eliminó de un sitio web del gobierno federal, un funcionario de salud dijo en febrero que las autoridades sabían que a los pacientes se les cobraba grandes sumas de dinero por anticuerpos monoclonales y que esto violaba el objetivo del gobierno de tener acceso equitativo a los medicamentos contra el covid-19.

Pero los funcionarios no han ofrecido ningún plan, al menos no públicamente, para arreglar la situación, dejando a algunas personas inmunodeprimidas conmocionadas cuando van al médico para recibir Evusheld.

Una paciente en Fort Myers, Florida, dijo que ya gasta cientos de dólares al mes en medicamentos recetados para su rara afección muscular y que no puede pagar los $520 que le dijeron que le costaría obtener Evusheld, incluso con su seguro médico. Ella nunca consiguió la droga.

Ella dijo que “solo esperará y esperará no contraer covid y morir”.

“Ser golpeado por ese proyecto de ley fue como un golpe en la cara”, agregó. “Está aquí, pero te vamos a cobrar lo que queramos. Y no hay nada que puedas hacer al respecto”.

Una mujer en Mission Viejo, California, dijo que pagó $1,100 para obtener Evusheld, además de lo que pagó su seguro.

“Lo llamé facturación oportunista”, dijo la paciente, que está inmunodeprimida debido a los medicamentos que toma para tratar una rara afección renal. “Estoy agradecido de que mi familia pueda pagar [it]. Pero mis pensamientos fueron instantáneamente: hay muchas familias que no podrían hacer esto”.

Una paciente de trasplante de riñón en Charlottesville, Virginia, dijo que le cobraron más de $400 para obtener Evusheld, además de los casi $2,000 que pagó su seguro. El medicamento requiere receta médica y, al igual que la vacuna, se administra en dos inyecciones, aunque para Evusheld ambas se administran en una sola cita.

“Es una verdadera bofetada que te digan: ‘Oh, tenemos protección para ti, pero es mejor que la escupas o no la obtienes en absoluto”, dijo.

Varios de los pacientes entrevistados para esta historia solicitaron el anonimato por temor a que sus médicos pudieran tomar represalias contra ellos por hablar públicamente sobre sus terribles experiencias.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. distribuye Evusheld.

“Las terapias contra el COVID-19 se brindan sin costo para los pacientes, sin embargo, a los pacientes se les puede cobrar una tarifa de administración por los tratamientos con anticuerpos monoclonales, incluido Evusheld, según el estado o el tipo de su seguro”, según un comunicado enviado por correo electrónico del portavoz del HHS, Jorge Silva.

Otro portavoz del HHS, que pidió no ser identificado, sugirió que a los pacientes se les cobren tarifas altas: dijo que “los proveedores que cobran tarifas exorbitantes durante una emergencia de salud pública deben informarse a la junta médica de su estado” y al departamento de salud.

El portavoz no explicó por qué querían permanecer en el anonimato.

Caplan, el especialista en ética, calificó la respuesta de “ridícula”. “La gente necesita protección rápidamente, no protección después de una revisión burocrática de dos meses”, dijo. “Es una miserable falta de respuesta. Es inadecuada”.

‘En violación de nuestras prioridades de planificación’

Los funcionarios de salud del gobierno saben desde hace meses que algunos pacientes han tenido que pagar altos precios por Evusheld.

En una llamada de Zoom en febrero con las agencias estatales de salud pública, un funcionario de salud federal dijo que los funcionarios habían recibido informes de lugares que “cobraban varios miles de dólares” por medicamentos de anticuerpos, según Puntos finalesun medio de noticias que cubre la industria biofarmacéutica.

“Obviamente, esto sería una violación de nuestras prioridades de planificación”, dijo el Dr. Derek Eisnor, oficial médico del HHS, según Endpoints, “lo cual nuevamente es mantener el acceso equitativo de todas las terapias adquiridas para todos los estadounidenses, independientemente de su capacidad pagar.”

Endpoints obtuvo una grabación de la llamada del sitio web del HHS. Algún tiempo después de la publicación de su artículo, HHS eliminó esa grabación. Cuando CNN preguntó, los portavoces del HHS no negaron las citas de Eisnor y se negaron a proporcionar una transcripción o audio de la reunión o explicar por qué la grabación de Zoom había sido remoto.

Las regulaciones del HHS prohíben que los hospitales, las clínicas o cualquier otro proveedor cobren a los pacientes por Covid-19 vacunas; no pueden cobrar por las vacunas ni por administrarlas. Pero las reglamentaciones del HHS permiten que los proveedores cobren una tarifa administrativa por administrar Evusheld, y no hay límite en el monto de esa tarifa. A veces, el seguro cubrirá la tarifa y, a veces, la totalidad o parte de ella se transfiere al paciente.

“Están dejando esto en manos del mercado privado, que es lo que representa la atención médica estadounidense para la mayoría de las personas”, dijo Michael Fraser, director ejecutivo de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales. “Lo que dijo el Dr. Eisnor acerca de que esto viola las prioridades de planificación del gobierno es correcto, pero eso no cambia la situación de los pacientes a quienes se les está cobrando por esto”.

Los pacientes de Medicare y Medicaid no tienen que pagar una tarifa por Evusheld.

El Dr. Dorry Segev, cirujano de trasplantes en NYU Langone Health e investigador líder en la efectividad de las vacunas contra el covid-19 para inmunodeprimidos, preguntó si el HHS podría haber hecho que las reglas para Evusheld fueran similares a las reglas para las vacunas.

“Me pregunto si podrían haber requerido que las compañías de seguros lo cubrieran o si los fondos de emergencia de Covid lo cubrieron como lo hicieron con otros tratamientos y vacunas”, dijo.

Tal como está ahora, los proveedores cobran una tarifa para dar Evusheld porque pueden, señaló.

“La gente jugará dentro de la letra de la ley a menudo en contraste con el espíritu de la ley”, dijo.

Los portavoces del HHS no respondieron a la consulta de CNN sobre los comentarios de Segev.

‘Es exasperante’

Algunos pacientes han logrado negociar mejores tarifas para Evusheld.

Michelle Fontenot, una paciente de trasplante de riñón en St. Charles, Illinois, dijo que discutió con su compañía de seguros de salud cuando dijeron que tendría que pagar $800 por Evusheld. Después de semanas de llamadas y correos electrónicos, dice que terminó sin pagar nada.

“Parece un poco injusto que si eres inmunocompetente, puedes simplemente entrar en Walgreens y obtener tus vacunas y sentarte allí durante 15 minutos y listo”, dijo Fontenot, pero si tienes un sistema inmunológico comprometido, ” te cobran $800 por (Evusheld) simplemente porque tu cuerpo no respondió a las vacunas de ARNm. Eso simplemente no parece correcto”.

Fontenot es una ex corredora de seguros, y Segev señaló que el sistema está configurado para beneficiar a pacientes como ella que son particularmente bien educados o inteligentes, lo que contradice el objetivo del gobierno de acceso equitativo.

“Este es otro ejemplo más de las disparidades que han surgido durante la pandemia”, dijo.

La mujer de Fort Myers con la rara condición muscular dijo que no podía encontrar una manera de evitar pagar la tarifa de $520.

Ella ha estado esencialmente secuestrada en casa durante la pandemia y limitando las actividades de sus hijos para disminuir la posibilidad de que contraigan Covid y se lo transmitan. Ella y su familia estaban eufóricos cuando su médico dijo que podía Evusheld.

“Les dijimos que hay un nuevo medicamento que puede ayudar a protegerme [and] estaban tan emocionados que realmente vitorearon”, dijo. “Se levantaron y bailaron”.

Luego tuvo que hacerles saber a sus hijos, de 7, 10 y 12 años, que no podían pagar la tarifa de $520 para obtener el medicamento.

“Ni siquiera puedo expresar con palabras lo frustrante que es, es más que frustrante”, dijo. “Es exasperante. Me enoja saber que está ahí y que está fuera de alcance”.

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