Los PA desafían las percepciones sobre las discapacidades físicas

“David, quiero contarte mi historia”. Así es como conocí a Haley Diaz, quien es estudiante de asistente/asociado médico (PA) a punto de graduarse y buscaba su primer trabajo clínico. Díaz lucha con síndrome de taquicardia postural ortostática (POTS).

La percepción de los efectos limitantes de este trastorno representó barreras significativas para ella durante su educación. Es notable que solo la percepción de los demás de cómo era vivir con esta discapacidad fue la barrera, no la realidad de cómo vive y prospera a pesar de un bache ocasional en el camino.

Me hizo pensar que desearía PA John Trimbath estaba aquí para hablar con ella. Trimbath era un gigante en la profesión de PA que era respetado y querido. Su carrera comenzó como un experimento, y pasó a asegurar los derechos prescriptivos para las AP en Ohio.

Trimbath comenzó su vida en PA como escalador de montañas y esquiador activo, inteligente y aventurero. Sufrió un extraño accidente al caerse de un toro mecánico que lo dejó paralizado del pecho para abajo. Para muchos de nosotros, puede haber representado el final de nuestro camino clínico, ya que solo vimos las barreras. Sin embargo, Trimbath vio los caminos alrededor de las barreras.

Mientras escuchaba la historia de Díaz, reconocí que me estaba contando sobre las barreras que encontró y cómo encontró los caminos para salir de ellas. Ella describió los estándares técnicos físicos de educación superior como “capaces”. Luego habló de cómo se hizo experta en esas normas técnicas y los derechos de quienes viven con discapacidad.

Ella describió cómo otros se preocupan por su posible incapacidad para participar en cualquier experiencia clínica quirúrgica, y cómo conoció a un cirujano con una discapacidad cuya única adaptación fue que era necesario bajar la mesa.

Díaz habló sobre el increíble apoyo que sintió del personal operativo cuando habló abiertamente sobre su lucha y lo que necesitaba para el alojamiento. Luego describió cómo POTS nunca fue un factor en su experiencia vivida durante su experiencia de práctica clínica quirúrgica supervisada.

Empatía por las luchas compartidas

Trimbath era un veterano de la Fuerza Aérea de la era de Vietnam que estaba orgulloso de su servicio y amaba a otros que tenían experiencias similares. Díaz describió cómo le encantaba trabajar en los centros médicos de VA y cómo aspiraba a servir a los veteranos dentro de un sistema que sentía que la entendía.

Ambos médicos encontraron significado en sus experiencias, lo que los hizo mejores para atender a otros con vulnerabilidades similares. Esta empatía nunca podría describirse como lástima. En cambio, tanto Trimbath como Díaz aportaron significado a la práctica clínica nacida de la experiencia compartida de cuidar a los demás.

Trimbath una vez practicó medicina de emergencia. Su lesión no fue el final de su historia clínica; en cambio, fue un giro hacia otra especialidad. Reconoció la gran brecha entre las necesidades de aquellos que luchan con la salud del comportamiento y el acceso a la atención que necesitan.

Así que se volvió a capacitar en psiquiatría y sirvió a su comunidad usando tecnología que se ha vuelto comúnmente aceptada para el aprendizaje y la comunicación. Trimbath fue un innovador en este sentido. También resultó que era un visionario porque estaba completamente capacitado en psiquiatría, telesalud y en brindar acceso cuando llegó la pandemia y la demanda de servicios de salud conductual en línea se disparó.

Díaz y yo nos conocimos cuando se dio cuenta de que llevaba una insignia en una conferencia que indicaba mi especialidad en cardiología. Habló de su deseo de ingresar a cardiología para poder trabajar con personas que han experimentado síntomas alarmantes y, a menudo, pasan años sin un diagnóstico, y luego cómo luchó para encontrar respuestas clínicas para que encontraran alivio.

Transmití mi práctica en electrofisiología cardiaca y mi experiencia ayudando a personas que luchan con POTS, que a menudo los deja taquicárdicos e hipotensos. Hablamos sobre cómo este puede ser un diagnóstico difícil de hacer y un problema más difícil de superar a medida que los pacientes descubren qué ayuda a mitigar sus síntomas. Discutimos cómo algunos médicos se alejan de este desafío de trabajar con pacientes que con frecuencia se sienten frustrados con las dificultades que esta discapacidad representa para sus vidas.

Trimbath fue especialmente adecuado para brindar ayuda y apoyo a aquellos que luchan con el concepto de que a veces las barreras y los problemas personales parecen abrumadores. Es tentador describirlo como alguien que tenía una fuerza y ​​un poder más allá de lo normal. Sin embargo, creo que Trimbath afirmaría que todo el mundo tiene una resiliencia más allá de lo que imaginamos, que la vulnerabilidad se convierte en su propia fuerza.

Habría tenido más perspicacia y aliento para Díaz que yo debido a su experiencia vivida.

La perspectiva de Díaz sobre nuestros prejuicios merece una exploración completa mientras capacitamos a la próxima generación de profesionales de la salud.

Trimbath murió en noviembre de una infección. Me sorprendió y me entristeció saber de su fallecimiento, aunque no debería sorprender a un médico experimentado que alguien que tenía obstáculos físicos significativos también enfrentara un alto riesgo. Uno pensaría que mi percepción sobre un hombre que estaba paralizado y viajaba en silla de ruedas estaría anclada en la debilidad y la vulnerabilidad. Pero mi percepción estaba arraigada en su fuerza y ​​habilidad. Mi percepción de Díaz, a pesar de su apertura con su vulnerabilidad, también depende de su fuego, pasión y potencial para hacer grandes cosas.

Gracias a Haley Diaz por compartir su historia ya la familia de John Trimbath, que me dio permiso para escribir sobre él, además de PA Josanne Pagel, que me ayudó a mantenerme fiel al legado de su amiga y colega.

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Acerca de David J. Bunnell, MSHS, PA-C

La experiencia clínica de PA Bunnell es en electrofisiología cardíaca, cirugía cardiotorácica y cuidados críticos quirúrgicos. Antes de convertirse en PA, fue paramédico, coordinador de recuperación de órganos y coordinador de investigación. Se desempeña en roles de liderazgo y defensa de PA para comunicar el valor de la profesión a los pacientes y los sistemas de atención médica, así como para alentar a la comunidad de PA a continuar haciendo cosas increíbles.

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