Los niños indocumentados merecen atención médica en NJ y cuanto antes mejor Opinión

Por Heather Koball, Seth Hartig y Suma Setty

Para que los niños prosperen, necesitan y merecen atención médica de calidad. Las visitas regulares al médico mantienen a los niños al día con sus vacunas, ayudan a detectar retrasos en el desarrollo y detectan el asma y otras afecciones crónicas. Desafortunadamente, los niños de familias que carecen de seguro médico con demasiada frecuencia no reciben esa atención.

Es especialmente difícil para las familias de niños inmigrantes indocumentados que viven en Nueva Jersey obtener atención porque no son elegibles para el seguro médico público a través de Medicaid y el Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP).

Nueva Jersey está tomando medidas preliminares para que todos los niños sean elegibles para el seguro médico público, independientemente de su estado migratorio, a través del programa estatal Cover All Kids. Gobierno El presupuesto propuesto por Phil Murphy para el próximo año fiscal comprometería $11 millones para expandir la elegibilidad para el programa. Sin embargo, la cobertura no comenzará hasta enero de 2023.

Los inmigrantes indocumentados son parte de la fortaleza de New Jersey en diversidad. Los residentes indocumentados de Nueva Jersey tienen un empleo abrumador, trabajan duro y contribuyen cerca de $ 600 millones en impuestos estatales y locales y más $ 1 mil millones en impuestos federales que financian programas públicos de salud y seguros.

Pero, debido a su estatus migratorio, no se les permite comprar cobertura del mercado de atención médica de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Entonces, hoy en día, la única forma en que los inmigrantes indocumentados pueden obtener un seguro médico en Nueva Jersey es si su empleador se lo proporciona. Muchos, sin embargo, tienen trabajos de salarios bajos que no ofrecen cobertura de salud.

A través del país, 42% de los inmigrantes indocumentados no tienen seguro médico, en comparación con solo 8% de ciudadanos estadounidenses. En Nueva Jersey, sobre 800.000 (33%) Los niños ciudadanos estadounidenses reciben su seguro de salud a través de Medicaid o CHIP, mientras que los niños indocumentados actualmente no pueden recibir este seguro.

seis estados actualmente proporciona cobertura de atención médica financiada por el estado a todos los niños elegibles por ingresos, independientemente de su estado migratorio. Un análisis que utiliza el Centro Nacional para Niños en Pobreza lanzado recientemente Simulador de recursos familiares muestra cómo extender la elegibilidad para Medicaid/CHIP a los niños inmigrantes indocumentados los beneficia a ellos, así como a la salud y el bienestar financiero de sus familias.

El simulador calcula los recursos netos de una familia en un rango de niveles de ingresos. Los recursos incluyen ganancias, créditos fiscales y beneficios públicos, menos gastos familiares básicos como cuidado de niños, alimentos, costos médicos, alquiler e impuestos pagados.

En Nueva Jersey, los niños inmigrantes indocumentados no pueden recibir asistencia de numerosos programas de apoyo público importantes, incluido el Programa Federal de Asistencia Nutricional Suplementaria (anteriormente conocido como cupones de alimentos), asistencia en efectivo de Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (a menudo denominada “bienestar”) , vales de vivienda, subsidios para el cuidado de los niños o asistencia con los servicios públicos.

Esto deja a sus familias sustancialmente peor que otras familias que luchan para llegar a fin de mes. Por ejemplo, una familia con dos padres/dos hijos de ciudadanos estadounidenses en situación de pobreza es elegible para recibir asistencia que ayuda a pagar alimentos, vivienda, cuidado de niños, facturas de teléfono y servicios públicos y seguro médico. También son elegibles para el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo y el Crédito Tributario por Hijos. Nada de esta ayuda trae una existencia lujosa. Simplemente ayuda a las familias a salir adelante.

Según el análisis de nuestro simulador, expandir el acceso a CHIP/Medicaid para niños indocumentados reduciría los gastos médicos de bolsillo en $1,690 anuales para una familia que vive en la línea de pobreza con dos hijos, y hasta $3,000 para una familia por encima de la línea de pobreza .

Poder inscribirse en Medicaid/CHIP eliminaría una gran barrera para la atención médica de estos niños. También le ahorraría dinero al gobierno. Hoy en día, es probable que la atención médica que reciben muchos de estos niños provenga de las salas de emergencia de los hospitales pagadas a altas tarifas por el estado; en otras palabras, los contribuyentes.

Tiene más sentido desde el punto de vista financiero y de salud brindar atención preventiva desde el principio, en lugar de limitar la atención a la atención de emergencia o de caridad.

Hoy en día, muchos niños que son nuestros vecinos, amigos y parientes no pueden obtener esta atención esencial en un momento en que, gracias a la pandemia en curso, incluso asistir a la escuela representa un riesgo para su salud. Esto es especialmente importante para los niños menores de 5 años que aún no tienen la opción de estar protegidos con una vacuna contra el COVID-19.

Obtener la atención médica que reciben otros niños permitiría su plena participación en la escuela y la sociedad y, eventualmente, en el lugar de trabajo. Estos niños no se merecen menos. Hacer que estos niños sean elegibles ahora para las disposiciones establecidas por la legislación Cover All Kids es lo correcto.

Heather Koball es codirectora Centro Nacional para Niños en Pobreza, (NCCP).

Seth Hartig es investigador asociado sénior en NCCP.

Suma Setty es analista sénior de políticas en la Centro de Derecho y Política Social (CLASP).

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