Los niños de Pensilvania corren el riesgo de perder la cobertura de salud a menos que el estado actúe para protegerlos | Opinión

Niños de Pensilvania en Riesgo de Pérdida de Cobertura de Salud. Esto es lo que deben hacer nuestros líderes.

Por Manal El Harrak y Dra. Kelly Leite

La pandemia ha traído muchos desafíos a nuestro país en los últimos dos años. Sin embargo, un aspecto positivo ha sido el acceso ininterrumpido que los niños han tenido a la cobertura de salud a través de Medicaid y el Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP). Casi la mitad de todos los niños en los Estados Unidos están asegurados a través de estos programas, de acuerdo con el reporte por el Centro para Niños y Familias de la Universidad de Georgetown. Solo en Pensilvania, más de 1,4 millones de niños, o el 47 % de nuestros niños menores de 19 años, están inscritos en Medicaid y CHIP.

Tener cobertura de Medicaid ha significado que las familias hayan tenido acceso a la atención esencial y una mayor seguridad económica durante un tiempo que de otro modo sería muy tumultuoso.

Pero en los próximos meses, decenas de miles de niños corren el riesgo de perder esta cobertura fundamental a medida que Pensilvania comienza a retirarse del requisito de cobertura continua que estuvo vigente durante la emergencia de salud pública de COVID-19 y reanuda las operaciones previas a la pandemia. En este punto, Pensilvania volverá a determinar la elegibilidad de todos los afiliados a Medicaid y CHIP, incluidos muchos niños, padres y madres embarazadas.

Este cambio representa el mayor desafío para la cobertura de salud pública en una década. Y podría ser desastroso para nuestros niños si Pensilvania no es reflexivo y proactivo en su enfoque para confirmar la elegibilidad de los niños para Medicaid y apoyar a aquellos que ya no son elegibles en la transición a otras fuentes de cobertura, como CHIP o el mercado de seguros de nuestro estado, Pennie™. .

Según datos del estado obtenidos por Pennsylvania Partnerships for Children, 202 000 niños se han inscrito en Medicaid desde el comienzo de la pandemia, un aumento del 17 %. Hemos visto decenas de miles de niños pasar de CHIP a Medicaid durante el mismo tiempo. Sin embargo, podrían haber ocurrido cambios en su elegibilidad durante los últimos dos años, lo que significa que estos niños podrían perder su cobertura de Medicaid y corren un riesgo considerable de quedarse sin seguro o experimentar una interrupción en la cobertura.

Los niños suelen perder la cobertura cuando se renueva Medicaid, a veces por algo tan pequeño como una carta de renovación que se pierde en el correo. Los estudios muestran que cuando los niños pierden la cobertura, es más probable que tengan necesidades de atención médica insatisfechas que pueden interferir con su éxito en la escuela, y mientras continuamos lidiando con una inflación récord y una crisis de salud pública, interrumpiendo el acceso a la atención para incluso los períodos cortos podrían tener graves repercusiones para la seguridad financiera y los resultados de salud a largo plazo de las familias de Pensilvania. Cuando surgen problemas de salud en familias que no tienen seguro, a menudo se enfrentan a una presión financiera al cubrir grandes facturas médicas o renunciar a buscar tratamiento por completo.

Y ha habido mayores porcentajes de inscripción en Medicaid para niños de color. La inscripción ha aumentado un 34 % para niños asiáticos, un 23 % para niños hispanos, un 17 % para niños negros no hispanos y un 27,5 % para niños de dos o más razas. Hubo un aumento del 47,5 % para los niños identificados en la categoría Todos los demás/Desconocidos. Dentro de esta categoría, los niños indios americanos/nativos de Alaska aumentaron casi un 29 % y los niños nativos de Hawái/isleños del Pacífico aumentaron un 111,5 %; sin embargo, cada uno representaba aproximadamente 800 niños debido al menor tamaño de la población en Pensilvania.

Los niños blancos no hispanos tuvieron el porcentaje de crecimiento más bajo, pero aun así representan la mayor cantidad de niños inscritos en Medicaid.

Incluso antes de la pandemia, era más probable que las brechas en la cobertura afectaran a los niños de las comunidades de color. Es importante garantizar que las disparidades existentes en el acceso a la atención médica no se profundicen cuando finalice el PHE.

La colaboración y la preparación cuidadosa serán fundamentales para esta transición. Instamos al Departamento de Servicios Humanos de Pensilvania a que se tome el tiempo para hacerlo bien y se asegure de que ningún niño quede sin seguro. A medida que los estados comienzan a reanudar las operaciones de renovación, los instamos a considerar las siguientes estrategias para establecer salvaguardas para mantener a los niños cubiertos:

• Utilice los 12 meses completos permitidos para completar las renovaciones

• Actualizar proactivamente la información de contacto de los padres

• Mejorar el proceso de renovación automatizado, donde el estado revisa las fuentes de datos electrónicos para renovar la cobertura automáticamente

• Garantizar una transición sin problemas a CHIP para los niños que ya no son elegibles para Medicaid

La pandemia de COVID-19 ha reforzado la importancia crítica de una cobertura de atención médica de calidad para los niños en Pensilvania. Afortunadamente, durante este tiempo sin precedentes, Medicaid y CHIP han ayudado a niños y familias a capear la tormenta. Alentamos al DHS a utilizar tanto tiempo y recursos como sea posible para planificar la gigantesca tarea que se avecina: ayudar a garantizar que los niños elegibles y sus familias permanezcan conectados a la atención médica.

Kelly Leite, DO, FAAP es pediatra en el condado de Dauphin y miembro del Capítulo PA de la Academia Estadounidense de Pediatría.

Manal El Harrak, MBA es la directora ejecutiva de Sadler Health Center y miembro de la junta de Pennsylvania Partnerships for Children.

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