Los medios cayeron en la retórica ‘pro-vida’ y ayudaron a crear este lío

Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

Hace unas tres décadas, un obstetra y ginecólogo llamado Shalom Press dio a luz a mi primer hijo en el Children’s Hospital de Buffalo. Mi médico habitual no estaba y, aunque no conocía a su sustituto, el nacimiento de mi hijo transcurrió sin problemas. Después, estaba demasiado ocupado para pensar en quién exactamente lo trajo al mundo.

Pero tuve razones para pensar mucho en Dr. Press varios años después, cuando Buffalo, mucho tiempo campo de batalla del aborto, estalló en caos. En 1998, yo era el director editorial de Buffalo News cuando otro obstetra/ginecólogo local, Barnett Slepian, fue asesinado en su propia casa por un extremista antiaborto, James Kopp; en 2002, Kopp hizo una confesión de prisión a dos de nuestros reporteros.

Posteriormente, el Dr. Press se convirtió en uno de los últimos médicos del área de Buffalo dispuesto a resistir la presión pública y continuar practicando abortos. En un momento, los manifestantes invadieron su oficina y se encadenaron con candados de bicicleta; en otro, la policía local le informó que un periódico canadiense había recibido una advertencia anónima de que él era “el siguiente en la lista”. Estas experiencias fueron tanto alarmantes como reveladoras para el hijo de Press, Eyal.

“Uno de los grandes éxitos del movimiento antiaborto fue estigmatizar un procedimiento médico muy común”, me dijo esta semana, “y poner a la defensiva a las personas que defienden el derecho al aborto”.

Y parte de eso, piensa, radica en el poder del lenguaje y en la falla de los medios.

Año premiado periodista y autor, Eyal Press sabe un par de cosas sobre cómo se pueden desplegar o armar las palabras. Cuando los periodistas acordaron aceptar términos como “pro-vida” para describir a quienes se oponen al aborto, implícitamente acordaron ayudar a estigmatizar a quienes lo apoyan. Después de todo, ¿cuál es el opuesto retórico de “pro-vida”?

Prensa, cuyo libro de 2006 “Convicciones absolutas: mi padre, una ciudad y el conflicto que dividió América” fue elogiado por el New York Times por “traer luz sobre un tema político que durante demasiado tiempo no ha generado más que un calor abrasador”, me dijo que los medios comparten parte de la culpa, aunque puede haber sido inadvertida, por guiar a nuestra nación a su momento actual.

“La derecha ha estado en la ofensiva y ha reclamado la superioridad moral”, dijo Press, lo que dificulta que quienes defienden el derecho al aborto hablen sin ser atacados.

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En el proceso, el tema del aborto ha sido “arrancado de contexto”. Con demasiada frecuencia, dijo, las políticas de quienes se oponen al aborto no logran apoyar la vida, incluida la vida joven, de otras maneras. Por ejemplo, la derecha generalmente no ha apoyado medidas estrictas de control de armas a pesar de la creciente prevalencia de tiroteos en las escuelas, ni ha mostrado mucha consternación por las altas tasas de mortalidad infantil y materna, especialmente para mujeres y niños pobres.

Los periodistas deben hacer un mejor trabajo para conectar estos puntos, dijo. Deberían “desempaquetar lo que significa ‘pro-vida'”.

También se opone al término “médicos especialistas en abortos”, ya que se concentra en un solo aspecto de la atención de obstetricia y ginecología de un médico. Sería como referirse a los médicos ortopédicos como “médicos de LCA”, excepto que es mucho más negativo. “Este es un caso en el que los medios se alinearon con una etiqueta de estigma”.

Igualmente inquietante, dijo, ha sido lo que ha sucedido en la medicina misma, donde las facultades de medicina y los hospitales se han mostrado reacios a capacitar a los médicos para realizar abortos, a pesar de lo común que es un procedimiento. en un reciente artículo de opinión del New York TimesPress criticó “la pasividad y el silencio del establecimiento médico, de los decanos de las facultades de medicina y los funcionarios de los hospitales, y de demasiados médicos (privados) a favor del aborto”.

Al permitir que se les ponga a la defensiva, al igual que los medios de comunicación, han alimentado la cultura de la intimidación.

A la prensa también le atrae la voluntad de los medios de citar acríticamente a políticos como el Sen. Susan Collins (R-Maine), quien dijo esta semana que se sintió traicionada por las promesas que Brett M. Kavanaugh y Neil M. Gorsuch emitieron como candidatos a la Corte Suprema para preservar el derecho al aborto.

“Si usted es un funcionario electo que dice preocuparse por este derecho, debe hacer algo mejor que decirles a sus electores que le dieron una garantía”, me dijo. “La traición es lo que ella hizo”, no lo que le hicieron los nominados.

Le pedí a Eyal Press que le diera mis saludos a su padre de 83 años y que le dijera que el bebé que dio a luz hace mucho tiempo ahora es un abogado de interés público.

El Dr. Press siempre se alegra de escuchar tales informes, me dijo su hijo. El médico también comprende profundamente su papel, quizás aún más importante, en la vida de las niñas y mujeres que necesitaban su experiencia médica para interrumpir un embarazo en lugar de llevarlo a término.

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