Los médicos dicen que los efectos secundarios de la pandemia se están convirtiendo en problemas de salud graves

En septiembre de 2021, colapsé por agotamiento.

Mi visión se volvió borrosa. Luego, mis párpados se volvieron tan pesados ​​que apenas podía mantenerlos levantados por milisegundos a la vez. Presa del pánico, tropecé aproximadamente 50 yardas hacia una amiga cercana y me desplomé sobre sus hombros. Me guió a un lugar sombreado debajo de un árbol, donde floté entrando y saliendo de la conciencia durante unas dos horas.

Hasta donde yo sabía, yo era un hombre sano de unos 20 años sin riesgos conocidos de problemas de salud importantes. Lo apunté como algo único. Pero durante los siguientes meses, en momentos impredecibles en días aleatorios, me topé con una pared: pasé de estar perfectamente bien a acostarme en posición fetal con un dolor de cabeza aplastante, en un chasquido de dedos.

Mis amigos y mi familia finalmente me convencieron de ver a un médico. Después de una amplia gama de análisis de sangre, mi diagnóstico volvió: una enfermedad grave deficiencia de vitamina D y algo alto colesterol. Según mi médico, era bastante fácil relacionar ambos problemas con el estilo de vida sedentario que había vivido desde marzo de 2020: no salía ni hacía ejercicio con tanta frecuencia como antes de la COVID-19.

Curioso si estaba solo, hablé con media docena de médicos expertos en campos que van desde medicina interna y oncología hasta dermatología y podología. Todos ellos dijeron que en los últimos meses han visto aumentos en los problemas de salud que no implican contraer el virus Covid-19, pero que, sin embargo, son causados ​​por la pandemia.

Y las experiencias de algunas personas son mucho peores que las mías.

Una larga lista de problemas de salud

Muchas formas de exámenes médicos se detuvo cuando Covid golpeó, por lo que algunos médicos hoy en día están diagnosticando formas más avanzadas de cáncer, diabetes y otras afecciones crónicas que antes de la COVID-19. Los mismos retrasos en el tratamiento, además de una amplia variedad de factores estresantes pandémicos, también han llevado a más diagnósticos de trastornos del estado de ánimo, ansiedad y abuso de sustancias.

“Estamos viendo esto en un amplio espectro de edad”, Dra. Érica Johnson, presidente de la junta especializada en enfermedades infecciosas de la Junta Estadounidense de Medicina Interna, le dice a CNBC Make It. “Estamos viendo a adolescentes y niños afectados, y también estamos viendo a muchos adultos y adultos mayores afectados. Creo que es un problema real y no es probable que desaparezca pronto”.

aumento de pesoestrés y niveles de consumo de alcohol superiores a la media están contribuyendo a más enfermedades del corazón. Ese mismo aumento de peso también se correlaciona con problemas de movilidad a largo plazo o permanentes, como arcos del pie colapsados ​​y formas graves de tendinitis de Aquiles.

Las nuevas rutinas de ejercicio y la energía acumulada en los primeros meses de la pandemia dieron como resultado fracturas por estrés y otras lesiones por uso excesivo. Andar descalzo todo el día mientras se trabaja desde casa provoca ampollas, dedos rotos y problemas estructurales en los tendones de los pies y los tobillos. (Estoy escribiendo esto, algo tímido, en casa en calcetines).

“No veo necesariamente a muchos más pacientes, pero lo que veo es una mayor gravedad. Parece estar mucho más avanzado cuando los pacientes acuden a mí”, dice Dr. Sean Peden, profesor asistente de cirugía ortopédica en la Escuela de Medicina de Yale. “La gravedad y la frecuencia están aumentando, lo que me hace pensar que estas son personas que probablemente se están lastimando más debido a causas indirectas de la pandemia”.

El uso excesivo de máscaras puede provocar erupciones en la cara, acné y sequedad detrás de las orejas. Lavarse y desinfectarse las manos con frecuencia puede provocar erupciones en las manos o eczema. Incluso mi deficiencia de vitamina D y mi colesterol alto están relacionados con mayores probabilidades de sufrir enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, diabetes, cáncer, esclerosis múltiple, huesos debilitados y trastornos del sistema inmunitario.

Ese último es particularmente incómodo de escuchar durante una pandemia global.

Es una lista extensa, y probablemente incompleta. “Si, de hecho, el covid conduce a un aumento en la mortalidad por cáncer, y creo que probablemente lo hará, no es algo que podamos detectar estadísticamente hasta dentro de uno o dos años”, dice. Dr.Eric Winer, director del Centro Oncológico de Yale. “Es posible que tengamos una investigación mucho mejor y estadísticas mucho más precisas sobre lo que realmente sucede dentro de uno, dos o tres años”.

Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto en este momento?

Aprendiendo a vivir con los efectos secundarios de la pandemia

Incluso una vez que Covid se desvanezca, es probable que algunas de las causas fundamentales permanezcan. El estrés pandémico puede sobrevivir a la pandemia misma. El trabajo remoto llegó para quedarse, de una forma u otra. El uso de máscaras podría volverse estacional, y los médicos probablemente nunca recomendarán lavarse menos las manos.

Al igual que como somos aprendiendo a vivir con covid a largo plazo, tendremos que aprender a vivir con los efectos no virales de la pandemia, dice Johnson. En algunos casos, eso significa reanudar sus rutinas de salud anteriores a Covid. Vuelva a hacer visitas anuales al oftalmólogo y al dentista. Regrese a las mamografías anuales y las vacunas de rutina. Considere exámenes de salud mental de forma semirregular.

En otros casos, es posible que deba crear ropa nueva. Peden, por ejemplo, recomienda de cinco a 10 minutos de estiramientos de isquiotibiales y pantorrillas por día, y calzado de interior para cualquier persona que trabaje desde casa. “Quieres que sea cómodo, pero la comodidad es secundaria a la protección”, dice. “Si se dobla como un calcetín o es flexible como una de estas pantuflas que parece un animal de peluche, eso no protege realmente tus pies”.

Del mismo modo, si tu piel tiene problemas después de dos años de precauciones por el covid, la solución no es dejar de usar máscaras o lavarte las manos, enfatiza Dra. Sarika Ramachandran, profesor asociado de dermatología en la Escuela de Medicina de Yale. Más bien, dice, esas luchas significan que probablemente corres el riesgo de tener problemas más profundos de sequedad de la piel de todos modos, y humectar tu cara y manos con más frecuencia probablemente resolverá ambos problemas.

Y si es como yo, tráguese su orgullo y pregúntele a su médico acerca de su propia situación personal, incluso si no cree que algo ande mal. Mi fatiga era lenta: hasta que hablé con mi médico, no me había dado cuenta de cuánto se había hundido mi resistencia diaria.

Cuando me recetó 50 000 unidades internacionales (UI) de vitamina D3 por semana, una cantidad enorme, relativamente hablando — me miró con las cejas levantadas por encima de su máscara. “Regresarás a tu estado normal y animoso en poco tiempo”, dijo con ironía.

Me reí, porque generalmente no me sentía apático o con poca energía. Pero la mañana después de tomar esa primera pastilla con una sobredosis cómica, inmediatamente sentí la diferencia. Era, sin exagerar, como la noche y el día.

Me sentí como yo otra vez.

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