Los médicos de salud mental de Kaiser dicen que están listos para atacar

13 de mayo: los profesionales de la salud mental empleados por Kaiser Permanente dicen que están listos para la huelga la próxima semana mientras se prolongan las negociaciones del contrato, cuatro años después de que se sindicalizaron.

Los médicos, incluidos psicólogos, trabajadores sociales clínicos con licencia, trabajadores sociales médicos, enfermeras psiquiátricas y consejeros de dependencia química, que están representados por el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Salud, dicen que los salarios y beneficios no competitivos están contribuyendo a una gran escasez de proveedores de atención de salud mental para Miembros de Kaiser y dejando a los médicos en Hawái con una carga de casos abrumadora.

“No podemos seguir disculpándonos a diario con los pacientes que lo necesitan y los miembros que buscan servicios por la falta de atención disponible de Kaiser”, dijo Tami Swonigan, psicóloga de la Oficina Médica Waipio de Kaiser Permanente, en un comunicado de prensa. “Kaiser se niega a tomar medidas significativas y la crisis sigue empeorando”.

Una huelga estatal de tres días está programada para comenzar el miércoles y durar hasta el 20 de mayo.

Hay alrededor de 50 médicos cubiertos por las negociaciones del contrato, un número que, según el sindicato, es lamentablemente inadecuado para una organización de mantenimiento de la salud que atiende a 260,000 residentes de Hawái.

Kaiser, en respuesta, emitió un comunicado diciendo que el aviso de huelga fue improductivo ya que continúa negociando con sus empleados. Los médicos de salud mental de Kaiser también amenazaron con ir a la huelga en noviembre.

“No nos sorprende que NUHW ahora amenace con ir a la huelga; esta es una táctica de negociación que este sindicato ha utilizado cada vez que negoció un contrato nuevo o renovado con una entidad de Kaiser Permanente, durante los últimos 12 años de su existencia”, Kaiser dijo en un comunicado.

Kaiser dijo que está trabajando en planes de contingencia en caso de que se lleve a cabo la huelga. “Si hay cambios en nuestros servicios, se contactará a los pacientes”, dijo Kaiser.

Las negociaciones entre el sindicato y Kaiser han sido muy polémicas. En agosto, los médicos de Kaiser enviaron una carta a los ejecutivos de la compañía detallando el “horrendo estado de cosas” de los servicios de salud mental y abuso de sustancias.

A esto le siguió una queja presentada en noviembre ante el Departamento de Comercio y Asuntos del Consumidor del estado, en la que el sindicato argumenta que las largas demoras de los pacientes para obtener atención parecen violar las leyes estatales y federales, incluidas las reglas de adecuación de la red de proveedores de Hawái, la Ley de Pacientes de Derechos y Responsabilidades y la Ley Federal de Paridad en Salud Mental y Equidad en Adicción.

La queja, que según el sindicato se basó en los registros proporcionados por un denunciante dentro de Kaiser, decía que el centro de llamadas de la HMO no tenía suficiente personal, lo que dificultaba que las personas que padecían problemas de salud mental obtuvieran citas, y que los miembros de Kaiser a menudo tenían que esperar. de seis a siete semanas para obtener citas iniciales y posteriores para afecciones como depresión, ataques de pánico y trastorno de estrés postraumático.

Kaiser ha confiado en terapeutas de salud mental fuera de la red para complementar la atención, pero solo el 28% de esos proveedores aceptaban nuevos miembros, según la denuncia de noviembre.

Kaiser ha cuestionado la exactitud de los datos de la denuncia, pero no niega que tiene escasez de proveedores de atención de salud mental. La compañía dice que esa escasez existe en todo el país y se ha visto exacerbada por la pandemia de COVID-19. Se cita un estudio de la Kaiser Family Foundation de 2021 que encontró que la escasez es particularmente grave en Hawái, donde solo se satisface el 14,6 % de la necesidad de profesionales de la salud mental, en comparación con el 27,2 % a nivel nacional.

“Hawái tiene una escasez bien documentada y de larga data de proveedores de atención médica y, en particular, de proveedores de salud conductual”, escribió Kaiser en una carta a DCCA en respuesta a la queja. “Ha sido una lucha satisfacer las necesidades de salud conductual de los residentes de Hawái durante muchos años, y el estado se ha clasificado constantemente entre los más desafiados de la nación en términos de acceso a la atención de la salud mental. La pandemia trajo una mayor demanda a un sistema que ya plagado de una demanda que supera con creces la oferta”.

Kaiser dice que está tratando de atraer a nuevos terapeutas en Hawái, pero el sindicato dice que no está haciendo lo suficiente y que para volver a capacitar y atraer a profesionales de la salud mental, la compañía necesita brindarles salarios y beneficios más altos, particularmente dado el alto costo estatal de viviendo.

El sindicato dice que alrededor de un tercio de los médicos de salud mental sindicalizados no recibirían un aumento bajo las escalas salariales actualmente propuestas por Kaiser y que la compañía está buscando eliminar las pensiones para los nuevos empleados y reducir las pensiones para los trabajadores actuales. El sindicato dice que Kaiser también quiere eliminar una cuenta de ahorro para la jubilación para los trabajadores actuales y deshacerse de la licencia educativa.

“Los ejecutivos de Kaiser están dejando muy claro que la atención de la salud mental no les importa”, dijo Rachel Kaya, psicóloga de la clínica Kaiser Permanente Maui Lani, en un comunicado de prensa. “Como terapeuta, mi número de casos es cinco veces mayor de lo que debería ser, y mis pacientes no pueden recibir la atención que pagan. El problema no es que haya muy pocos médicos de salud mental en Hawái; el problema es que Kaiser no quiere pagar para brindar el nivel de atención de salud mental que necesitan sus miembros”.

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