Los médicos capacitados en el extranjero quieren verlo ahora

Vladislav Zimin tardó 11 años en completar su formación en Rusia para convertirse en cardiólogo intervencionista, un especialista que coloca stents en arterias obstruidas. Después de eso, ejerció durante cinco años y finalmente se convirtió en jefe del departamento de cardiología y radiología de su hospital de Moscú.

Luego emigró a Estados Unidos en 2015 a los 32 años, y tuvo que empezar prácticamente todo de nuevo.

Pasó siete años estudiando inglés y preparándose para el riguroso examen de licencia médica de EE. UU. necesario para calificar para una residencia estadounidense, que comenzará en julio en Brooklyn. Para volver a realizar procedimientos cardíacos invasivos, tendrá que repetir tres años de residencia, tres años de especialización en cardiología general y un año de especialización en cardiología intervencionista.

Para entonces, tendrá 47 años.

“Es una reducción de marcha, eso es seguro, una experiencia muy humillante”, dijo.

Solo pudo hacerlo gracias a los ahorros y al dinero que ganó su esposa —como camarera por un tiempo— para mantener a la pareja y a su pequeña hija. Después de un par de años, comenzó a trabajar como consultor con experiencia en dispositivos médicos para ganarse la vida mientras completaba todos los pasos necesarios para ejercer la medicina en los Estados Unidos.

“Tienes que tener la mente abierta, debes darte cuenta de que va a ser un gran desafío, pero al mismo tiempo puedes demostrarte a ti mismo una vez más que mereces ser médico”.

Cada vez más, los estados están considerando a inmigrantes como Zimin, profesionales de la salud capacitados en el extranjero, como parte de una solución a dos problemas que se han profundizado durante la pandemia de COVID-19: la creciente escasez de trabajadores de la salud a medida que envejece la población general del país, y los peores resultados de salud experimentados por las comunidades minoritarias e inmigrantes.

Hasta 270,000 profesionales de la salud inmigrantes subempleados ahora viven en los EE. UU. de acuerdo con el reporte publicado el mes pasado por el Instituto de Política Migratoria, una organización de investigación no partidista que analiza la inmigración. Muchos han aceptado trabajos mal pagados como conductores o cajeros de Uber solo para mantenerse a flote. Zimin y muchos otros preferirían practicar la medicina.

Historia de la línea estatal

La escasez de trabajadores de la salud obliga a los estados a pelear

Un puñado de estados está flexibilizando ciertos requisitos para la obtención de licencias, creando programas para que médicos formados en el extranjero trabajen junto a los formados en Estados Unidos, reservando plazas de residencia para trabajadores sanitarios inmigrantes y proporcionando ayuda, a veces incluida ayuda financiera, a quienes trabajan para obtener una licencia estadounidense. Los estados esperan que los esfuerzos no solo puedan llevar a los proveedores médicos a más lugares donde se los necesita, particularmente en áreas rurales y urbanas desatendidas, sino que también conduzcan a más profesionales que hablen el mismo idioma y estén culturalmente en sintonía con aquellos a quienes tratan en un entorno cada vez más diverso. America.

“Con la ayuda del gobierno, principalmente a nivel estatal y local, podríamos maximizar el uso de las habilidades y el conocimiento de las personas que ya están aquí”, dijo Jeanne Batalova, analista principal de políticas en el Instituto de Políticas Migratorias y coautora de su informe sobre trabajadores médicos inmigrantes formados en el extranjero.

Algunos estados, como Colorado, Illinois, Missouri y Washington, ahora permiten que médicos formados en el extranjero y, a veces, otros profesionales médicos trabajen bajo ciertas condiciones, como bajo la supervisión de médicos autorizados en esos estados. Algunas de esas medidas están vigentes solo durante la emergencia de salud pública de COVID-19, que ha exigido al personal del hospital y ha llevado a muchos dejar sus trabajos y otros a considerar hacerlo.

Minnesota ha creado un programa que brinda experiencia clínica a médicos que se capacitaron en el extranjero para que puedan competir por residencias médicas, y ha reservado residencias financiadas por el estado para graduados médicos internacionales. El estado también ayuda a las enfermeras capacitadas en otros lugares para que adquieran dominio del inglés y se preparen para el examen de licencia de enfermera.

Colorado está considerando una legislación que ayudaría a los médicos capacitados en el extranjero a obtener la licencia, incluida la asistencia para prepararse para el examen de licencia médica y becas para ayudar a pagar esas pruebas, que cuestan como mínimo casi $ 3,000. La legislatura de Arizona está considerando una medida para ayudar a los médicos formados en el extranjero a obtener la licencia.

Mientras tanto, un grupo de trabajo en Massachusetts y un grupo de trabajo creado por el estado en Washington están desarrollando recomendaciones sobre formas de ayudar a los médicos y enfermeras capacitados en el extranjero para obtener credenciales en sus estados. La legislatura de Illinois también aprobó un proyecto de ley este año creando su propio grupo de trabajo. Esa medida está esperando la firma del gobernador.

“Nos corresponde descubrir qué barreras se pueden eliminar sin comprometer la seguridad del paciente”, dijo el representante del estado de Illinois. Theresa Mah, demócrata, que patrocinó el proyecto de ley.

Obstáculos para las licencias

Por lo general, a los inmigrantes que se formaron como médicos en otros lugares les cuesta al menos $10,000 y de cuatro a cinco años volver a obtener la licencia aquí, según Jina Krause-Vilmar, presidenta de Upwardly Global, una organización que ayuda a los inmigrantes altamente calificados a encontrar trabajo en la profesión que eligieron en los Estados Unidos. estados

Para aquellos que huyen de zonas de conflicto, represión política o desastres naturales, el ascenso hacia la obtención de licencias puede ser particularmente empinado.

“A menudo ocurre que estos inmigrantes abandonan sus hogares a toda prisa”, dijo Batalova, del Instituto de Política Migratoria. “Cuando las personas toman las cosas más valiosas, es posible que no sean los títulos y las transcripciones los que serán esenciales más adelante para someterse al proceso de licencia aquí. En algunos países, para los refugiados es prácticamente imposible obtener una carta de su institución educativa que indique que tienen su título y este es el trabajo de curso que hicieron”.

Historia de la línea estatal

COVID-19 está aplastando a las comunidades negras. Algunos estados están prestando atención.

Todos los estados exigen que los médicos formados en el extranjero completen una residencia médica, incluso si, como en el caso de Zimin, ya hicieron una en sus países de origen. Para competir por una residencia, los inmigrantes deben tener sus calificaciones aprobadas por una agencia de evaluación de credenciales para determinar que cumplen con los estándares estadounidenses. Eso solo elimina a muchos.

Luego deben aprobar dos partes del examen de licencia médica de EE. UU. de tres partes. (La tercera parte se toma durante la residencia). Eso es especialmente difícil para aquellos que han estado fuera de la escuela de medicina durante años y no son hablantes nativos de inglés.

Zimin dijo que su deficiencia en inglés hizo que fallara la segunda parte de la prueba dos veces.

Los solicitantes de residencia médica también deben tener experiencia clínica en los Estados Unidos para familiarizarse con el sistema de atención médica estadounidense. Los estudiantes formados en los EE. UU. generalmente obtienen eso en su cuarto año de la escuela de medicina.

“Si no tiene una licencia o capacitación de una institución estadounidense, ¿dónde obtiene esa experiencia?” preguntó Mah, el representante del estado de Illinois. “Un hospital no te va a contratar. Es casi un problema circular que a la gente le resulta imposible navegar”.

Por lo general, deben hacer lo que hizo Zimin: persuadir a un hospital o clínica de salud para que los dejen trabajar como voluntarios y luego escribir una carta en su nombre a un programa de residencia.

Los estados ayudan a los inmigrantes

La legislación de Minnesota, adoptada en 2015, creó un programa que paga una rotación clínica de nueve meses para cuatro graduados médicos internacionales cada año en la Facultad de Medicina de la Universidad de Minneapolis. El programa de $350,000 al año está destinado a ayudar a esos estudiantes a competir por puestos de residencia médica, dijo Yende Anderson, quien dirige el programa estatal que ayuda a los graduados médicos internacionales en el Departamento de Salud de Minnesota.

La competencia por las residencias médicas es entusiasta para todos, pero particularmente para los graduados médicos internacionales, dijo Anderson. “A los directores de admisiones no les gusta ver a personas que llevan más de cinco años fuera de la escuela”.

Por esa razón, la ley de Minnesota también financia dos o tres plazas de residencia al año para graduados médicos internacionales. La financiación de este año es de $200,000, dijo Anderson. Los residentes deben aceptar capacitarse en una especialidad de atención primaria y servir durante cinco años en un área rural o médicamente desatendida de Minnesota. Tendrán que devolver una pequeña parte del costo de la residencia después de que finalice.

Mah, quien preside el Comité de Licencias de Atención Médica de la Cámara de Representantes de Illinois, dijo que tiene la esperanza de que su estado pronto financie espacios de residencia para graduados médicos internacionales. El grupo de trabajo de Colorado el verano pasado propuso algo similar.

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Con prejuicios implícitos que dañan a los pacientes, algunos estados capacitan a los médicos

La creación de espacios para inmigrantes tiene un propósito público en un estado con una minoría significativa y una población nacida en el extranjero, dijo Anderson.

“Tenemos personas en la comunidad de inmigrantes que van a un médico y reciben medicamentos que nunca usan porque nadie más en su comunidad los ha usado antes”, dijo Anderson. “Pero si se enteran por un proveedor de su comunidad, eso marca la diferencia”.

La ley de Minnesota también proporciona fondos a organizaciones sin fines de lucro que entrenan a graduados médicos internacionales que solicitan residencias y países para ayudas de estudio y otra ayuda.

Otros estados han tratado de incorporar médicos a la fuerza laboral de inmediato. La ley de Washington aprobada el año pasado proporciona una licencia limitada que permite a los médicos capacitados en el extranjero practicar la medicina bajo la supervisión de un médico con licencia completa en el estado.

Washington en 2016 aprobó una ley que crea otro tipo de licencia limitada que permite a los médicos formados en el extranjero enseñar y ejercer en las facultades de medicina. Después de tres años, esa licencia limitada se puede actualizar a una permanente sin residencia médica.

“Estas personas ya están enseñando a los médicos de la próxima generación, entonces, ¿por qué no les permitiríamos convertirse en médicos con licencia completa?” dijo Micah Matthews, subdirector ejecutivo de la Comisión Médica de Washington, que maneja las licencias médicas en el estado.

Las enfermeras del extranjero enfrentan desafíos similares, aunque han recibido menos atención legislativa. Para obtener la licencia en la mayoría de los estados, deben aprobar las pruebas de idioma inglés y de licencia. También deben enviar la documentación a una agencia de acreditación de evaluación aprobada para determinar si los cursos que completaron en otros países cumplen con los estándares del estado donde la enfermera quiere obtener la licencia.

Esa documentación puede ser un desafío para los inmigrantes cuyos países están en crisis, dijo Allison Cohn, miembro del grupo de trabajo de Massachusetts y administradora de casos educativos en el Welcome Back Center en Boston, que ayuda a las enfermeras capacitadas en el extranjero a obtener credenciales en el estado.

Las agencias de acreditación suelen tardar más de un año en completar las evaluaciones, dijo Cohn, lo que mantiene a las enfermeras al margen. Y si la evaluación encuentra brechas, como la ausencia de trabajo clínico psiquiátrico, eso significa que el solicitante debe tratar de encontrar programas de educación en enfermería abiertos para aceptar estudiantes para esos cursos específicos.

Este año, la legislatura de Minnesota asignó $400,000 para ayudar a las enfermeras y otros profesionales de la salud a través del proceso de obtención de licencias, lo que incluye ayudarlos a reunir la documentación que necesitan.

A pesar del lento proceso, Zimin, el emigrado ruso, insiste en que no se siente agraviado. Dijo que los estados tienen la obligación de garantizar que aquellos a quienes otorgan licencias sean competentes y comprendan la complejidad del sistema de atención médica estadounidense.

“Es nuestra propia elección. Sé que hay desafíos. Sé que es difícil. Pero nadie dijo que ser un buen médico no significa que será fácil”.

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