Los médicos canadienses recetan pases gratuitos a los parques nacionales

Los médicos están instruyendo a sus pacientes para que deambulen por los senderos del parque, sientan el crujido de las hojas bajo sus pies y respiren aire fresco. Es parte del crecimiento de BC Parks Foundation programa PARXque pretende mejorar la salud mental y física de las personas conectándolas con la naturaleza.

Desde el lanzamiento de PaRX en noviembre de 2020, los médicos participantes han prescrito innumerables horas bajo el sol.

“Tenemos una recomendación estándar de que pase al menos dos horas en la naturaleza cada semana y al menos 20 minutos cada vez para maximizar esos beneficios para la salud”, dijo a CNN la directora de PaRx y médica de familia, la Dra. Melissa Lem. “Casi no hay condición para la que la naturaleza no sea buena, desde diabetes hasta presión arterial alta. TDAH en niños, ansiedad y depresión”.

Una asociación recientemente anunciada con Parks Canada Agency se basará en ese éxito al permitir que los médicos receten y proporcionen Parks Canada Discovery Passes a sus pacientes. Los pases gratuitos permiten la entrada a 80 sitiosincluidos parques nacionales, áreas de conservación marina y lugares históricos en todo Canadá.
“Somos muy afortunados en Canadá de tener un mundo de hermosos espacios naturales a la vuelta de la esquina para disfrutar de actividades saludables al aire libre”, dijo Steven Guilbeault, ministro de Medio Ambiente y Cambio Climático, en un comunicado. comunicado de prensa anunciando la nueva iniciativa. “Esta emocionante colaboración con PaRx es un gran avance en la forma en que tratamos los problemas de salud mental y física, y no podría llegar en un mejor momento mientras continuamos lidiando con los impactos de la pandemia de COVID-19 en nuestra vida diaria”.

‘El cuarto pilar de la salud’

Lem creció en un suburbio predominantemente blanco de Toronto, donde generalmente era la única persona de color en su escuela y vecindario, dice. A menudo confrontada con el racismo y la sensación de que “simplemente no pertenecía”, Lem buscaba consuelo en la naturaleza, ya fuera en el jardín de sus padres o en un parque cercano.

Después de visitar un parque nacional por primera vez a la edad de 8 años, Lem se dio cuenta de que quería trabajar en una profesión que le permitiera traer la naturaleza a la vida de las personas.

Décadas más tarde, después de graduarse de la escuela de medicina y convertirse en médica de familia, encontró la manera de combinar su pasión por la naturaleza con el cuidado de la salud. En 2019, Lem se acercó a BC Parks Foundation y compartió su investigación que muestra cómo pasar tiempo en la naturaleza puede conducir a una mejor salud física y mental.

En un año, había trabajado con la fundación para lanzar el programa PaRx.

“Hay tantas maneras diferentes en que la naturaleza es buena para nuestros cuerpos y cerebros, por lo que también es una intervención de salud realmente efectiva”, dijo Lem. “Nos gusta decir que debería ser el cuarto pilar de la salud, junto con una dieta saludable, sueño y ejercicio”.

Lem no está sola en su creencia de que la naturaleza puede curar.

Numerosos estudios han demostrado que la exposición a la naturaleza puede contrarrestar la depresión, disminuir los niveles de estrés, mejorar la presión arterial y aumentar las habilidades creativas y cognitivas.

Hasta 2017 estudio por investigadores de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard y el Hospital Brigham and Women’s en Boston descubrieron que vivir en áreas verdes o cerca de ellas puede ayudar a las mujeres a vivir más tiempo y mejorar su salud mental. Otro estudiopublicado en 2021, encontró que los niños de la ciudad que tienen una exposición diaria al bosque tienen un mejor desarrollo cognitivo y un menor riesgo de problemas emocionales y de comportamiento.
PaRX no es el primer programa en actuar sobre tales hallazgos. Se han implementado programas similares en todo el mundo, incluido el Estados Unidos y Reino Unido.

“Ha sido muy gratificante ser parte de este importante trabajo y ayudar a reducir las barreras al acceso a la naturaleza”, dijo Lem. “Creo que estamos bien encaminados para socializar la idea de que la naturaleza es el cuarto pilar de la salud y hacer que la naturaleza prescriba una idea general”.

‘En seis semanas, la depresión había levantado tanto’

Marjorie Schurman dice que no necesita estudios médicos para demostrar el poder curativo de la naturaleza: lo ha experimentado de primera mano.

En 2020, la residente de Vancouver visitó a un médico para obtener ayuda para su depresión.

“Simplemente dije: ‘No puedo deshacerme de esta depresión. Siento que no puedo levantarme de jugar al solitario Spider'”, dijo Schurman a CNN. “Él dice: ‘Acabo de conseguir una receta para ti’. Oh, Dios mío, una pastilla más”.

Pero en lugar de una solución farmacéutica, el médico de Schurman le recetó tiempo en la naturaleza, al menos dos horas a la semana, cada vez un mínimo de 20 minutos.

“En seis semanas, la depresión había aliviado tanto…”, dijo Schurman. “Sabemos que existe la ciencia sobre el impacto de estar en la naturaleza, estar con árboles, ir a abrazar un árbol, te sentirás mejor. Así que lo apoyé de todo corazón y soy un ejemplo de cómo funciona”.

BC Parks Foundation apoya plenamente el impulso de Schurman de abrazar árboles. Esperan que PaRx inspire a más canadienses a ver el valor de la naturaleza y tomar cambio climático En serio.

“Si amas algo, quieres protegerlo. Tienden a reciclar más, tienden a ahorrar más electricidad y participan más en la acción climática”, dijo Lem. “Entonces, con nuestro programa, nos gusta pensar que cada vez que alguien escribe una receta para la naturaleza, estamos haciendo nuestra pequeña parte por el planeta”.

Hasta febrero de 2022, más de 4000 profesionales de la salud con licencia, incluidos enfermeros, médicos y psicólogos, se habían suscrito al programa PaRx. Sin embargo, debido a las leyes de privacidad, no está claro cuántas recetas de naturaleza han escrito.

La asociación entre la BC Parks Foundation y la Parks Canada Agency verá los médicos prescriben 100 pases gratuitos para el parque en su primer año. Los pases tendrán prioridad para los canadienses que viven cerca de sitios nacionales y aquellos que los médicos creen que más los necesitan, dijo a CNN la portavoz de Parks Canada, Megan Hope.

“Esta iniciativa de asociación apoyará la salud y el bienestar de los canadienses, aumentará su conexión con la naturaleza y mejorará la accesibilidad a los lugares del patrimonio natural”, dijo Hope, y agregó que la cantidad de pases proporcionados “se reevaluará en los próximos años”.

PaRX ya ha cambió la forma en que muchos profesionales médicos canadienses y sus pacientes piensan sobre la naturaleza, dijo Lem. Pero el programa aún tiene un largo camino por recorrer.

“Cuando las facultades de medicina comiencen a enseñar naturaleza, prescribiendo y recomendando la naturaleza tan importante como una dieta y un estilo de vida saludables, sabré que estamos llegando allí”, dijo.

Evelio Contreras y Jeff Kopp de CNN contribuyeron a este informe.

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