Los legisladores de Pensilvania deben apoyar la red de seguridad de salud mental | Opinión

Por Tina Clymer

La pandemia de COVID-19 ha cobrado un precio enorme en la salud mental y el bienestar de innumerables residentes de Pensilvania en todos los grupos de edad y en todos los rincones de nuestro estado. Los datos a nivel de condado y numerosos estudios confirman lo que muchos de nosotros vemos todos los días: nuestros amigos, vecinos y familiares sufren de ansiedad, depresión y pensamientos suicidas. Las familias están lidiando con la muerte de sus seres queridos. Muchos están lidiando con la inseguridad financiera a medida que se pierden empleos y negocios y aumenta el costo de los artículos esenciales. Lamentablemente, la delincuencia y el abuso de sustancias también han ido en aumento. Las admisiones a los centros de tratamiento y las casas de recuperación se han disparado a medida que más residentes de Pensilvania enfrentan la enfermedad de la adicción al alcohol o las drogas.

Es importante comprender que, si bien la pandemia lo cambió todo, nuestro sistema de atención comenzó a desmoronarse mucho antes de que llegara el COVID-19. La “financiación base” para estos servicios se ha financiado sin cambios durante más de una década. De hecho, esta financiación se redujo en un 10 por ciento durante este período. La financiación básica de la salud mental es la base sobre la que se basa todo el sistema. Se utiliza para todo, desde programas de asistencia en escuelas, servicios de crisis, vivienda, hasta diversos niveles de tratamiento de salud mental.

En Pensilvania, los condados colaboran con organizaciones de proveedores para brindar servicios vitales en nombre del estado. A lo largo de la pandemia, hemos podido continuar brindando estos servicios trabajando juntos. Si bien instituimos medidas de mitigación de sentido común, como el distanciamiento social para evitar la propagación del virus, otras barreras, como las interrupciones del transporte público y la imposibilidad de reunirse en persona o en un entorno grupal, crearon enormes limitaciones para algunos de los residentes de Pensilvania a los que servimos.

Tina Clymer es presidenta de la Asociación de Administradores de Servicios de Desarrollo y Salud Mental de Pensilvania y administradora de Servicios de Desarrollo y Salud Mental para los condados de Carbon, Pike y Monroe.

Aún así, la mayor demanda de prácticamente todos los servicios de salud mental provocada por la pandemia y la escasez crónica de fondos ha llevado al límite la red de seguridad del estado. Sin un aumento significativo en la financiación estatal como parte del presupuesto estatal 2022-23, los residentes vulnerables de Pensilvania pagarán un precio inaceptable.

Esta falta de fondos suficientes a largo plazo impide que el condado brinde aumentos de tarifas adecuados y necesarios a los proveedores para mantenerse al día con los costos crecientes, particularmente la mano de obra y los beneficios. Los proveedores no pueden contratar ni retener personal para satisfacer la demanda, y esto era cierto antes de la pandemia. Muchos de nuestros programas se han reducido o eliminado por completo. Las listas de espera se han abandonado porque no podemos encontrar suficiente personal para siquiera prometer que, eventualmente, podemos brindar atención.

Estos recortes y reducciones han tenido un profundo impacto en todos los recursos públicos, incluidos los departamentos de policía locales, las escuelas y los departamentos de emergencia de los hospitales. Los servicios de salud mental son parte del sistema de atención más amplio, pero cuando no están disponibles, se recurre a los departamentos de policía locales para ayudar a los residentes a manejar o responder a los problemas de salud mental no tratados. Las salas de emergencia e incluso las cárceles del condado se están convirtiendo en la “red de seguridad” para muchos residentes de Pensilvania que no tienen acceso al tratamiento que necesitan.

Si los legisladores estatales continúan sin proporcionar fondos adecuados y mayores para los servicios estatales de salud mental, la gente seguirá sufriendo, el círculo vicioso de encarcelamiento por enfermedad mental continuará y nuestras cárceles y prisiones seguirán superpobladas. No hacer nada para abordar el problema de la financiación es una elección costosa por sí sola.

Los proveedores y los líderes del condado han sido buenos socios con el estado y han administrado de manera eficiente la inversión estatal, incluida la reciente infusión de fondos de ayuda por el COVID-19. Pero necesitamos más ayuda si queremos continuar brindando estos servicios a nuestros residentes más vulnerables. Ahora estamos cerca de un punto de no retorno. La pandemia ha llevado todo nuestro sistema de atención al límite. comisionados del condado en todo el estado, incluidos los de Dauphin y Cumberland, han hecho del aumento de esta financiación una prioridad principal para el próximo presupuesto.

Insto a todos los legisladores a que apoyen un aumento significativo de los fondos para estos servicios como parte del presupuesto estatal 2022-23 que se está considerando en este momento en Harrisburg. También les pido a sus lectores que se comuniquen con sus legisladores y soliciten lo mismo. Vidas dependen de ello.

Tina Clymer es presidenta de la Asociación de Administradores de Servicios de Desarrollo y Salud Mental de Pensilvania y administradora de Servicios de Desarrollo y Salud Mental para los condados de Carbon, Pike y Monroe.

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