Los legisladores de NJ se retiran del costoso plan de seguro de automóvil, pero 1 millón aún puede pagar más

Los legisladores de Nueva Jersey parecen haber llegado a un acuerdo sobre un proyecto de ley de reforma de seguros de automóviles reducido después de una propuesta más costosa para los conductores de Nueva Jersey se estancó.

Sin embargo, más de 1 millón de personas aún pagarían más cada año si el último proyecto de ley se convierte en ley.

Un comité de la Asamblea aprobó el jueves una legislación que aumentaría la cantidad mínima de seguro de responsabilidad civil de su cobertura actual de $15,000 a $25,000 a partir de 2023, y un mínimo de $35,000 a partir de 2026.

Si es aprobado por ambas cámaras y promulgado como ley por el gobernador. phil murphy1.1 millones de conductores de Nueva Jersey, o alrededor del 20% actualmente en la carretera, podrían esperar pagar $ 120- $ 130 adicionales al año en cobertura, dijeron tanto los defensores como los opositores del proyecto de ley.

El principal patrocinador del proyecto de ley en la cámara baja, el asambleísta Lou Greenwald, D-Camden, no respondió a múltiples llamadas para hacer comentarios. Pero un patrocinador republicano de una medida similar, el senador estatal. Jon Bramnick y una fuente legislativa con conocimiento de las negociaciones acordaron que es más probable que este proyecto de ley llegue al escritorio del gobernador en lugar de un paquete más amplio que, según advirtieron los opositores, obligaría a 1.27 millones de conductores a pagar hasta $350 más al año.

“No soy optimista”, dijo Bramnick, republicano de Union, sobre la aprobación de sus proyectos de ley.

El paquete original que aprobó un comité del Senado el lunes habría requerido que los conductores en Garden State seleccionaran planes con un mínimo de $250,000 en protección contra lesiones personales, comúnmente llamado PIP. Otro proyecto de ley prohibiría a los automovilistas utilizar la cobertura de seguro médico privado como pagador principal de la cobertura de protección contra lesiones personales a cambio de un descuento en el seguro de automóvil.

Bramnick, quien argumenta que las reformas para ayudar a las víctimas de choques se deben hacer desde hace mucho tiempo, apoyó esas medidas junto con el principal legislador del estado, el presidente del Senado. Nicolás Scutari.

“Todo lo que quiero ver es algún esfuerzo para ayudar a los asegurados, eso es todo. Y no lo he visto en décadas”, dijo Bramnick. “Estoy orgulloso de lo que estoy haciendo y tomaré el calor. Las compañías de seguros no son la Cruz Roja”.

Se refirió al proyecto de ley de la Asamblea como “un compromiso justo” y que apoyaría en el Senado.

Las aseguradoras y otros grupos de defensa advirtieron que la propuesta más grande daría como resultado menos conductores asegurados en las carreteras de Nueva Jersey porque no podrían pagarlo.

Gary LaSpisa, vicepresidente del Consejo de Seguros de Nueva Jersey, apoyó aumentar la cobertura mínima a $25,000. Pero su grupo se opuso al proyecto de ley el jueves debido al aumento adicional programado para tres años después.

“Sigo pensando que veremos un aumento en el número de automovilistas sin seguro porque algunas personas simplemente no podrán soportar ni siquiera los $130 de los que estamos hablando”, dijo LaSpisa. “No podemos decir que solo porque hemos reducido el impacto lo hemos eliminado, y creo que debemos ser claros al respecto”.

Dijo que la versión anterior habría sido “calamitosa” para los conductores.

Bramnick, un abogado, dice que ve regularmente a clientes gravemente lesionados en accidentes automovilísticos y se sorprenden al descubrir que solo tienen derecho a $ 15,000, incluso menos si se toma en cuenta el deducible, y muchas veces eso no se acerca a cubriendo el costo total de las lesiones.

El acuerdo promedio es de $18,000, dijo LaSpisa.

“Nos pusimos en contacto con el presidente del Senado cuando se presentó este proyecto de ley para discutir el cambio a $25,000… para mantenernos al día con el aumento del acuerdo promedio”, dijo.

Scutari no devolvió una llamada para hacer comentarios.

El proyecto de ley fue aprobado por el comité de la Asamblea controlado por los demócratas con un voto de 7 a 5 a lo largo de las líneas del partido.

“El momento es malo”, dijo el asambleísta Robert Auth, republicano por Bergen. “Hemos tenido innumerables personas que vienen aquí y explican cuáles son las dificultades a varias partes interesadas en el estado y no estamos escuchando. Sabemos mejor que el público, sabemos mejor que las personas que dan testimonio, y tenemos que asegurarnos de que se cuiden ciertas industrias. Creo que eso es reprensible”.

Incluso algunos demócratas expresaron su escepticismo sobre si planeaban votar a favor cuando llegue al pleno de la Asamblea, ya que el precio se ha disparado y la inflación está en lo más alto de una década.

“Mi única preocupación es el momento”, dijo el asambleísta John McKeon, presidente del comité. Recordó su tiempo como alcalde de West Orange cuando la ciudad aumentó la tarifa al fondo local en $10.

“Nunca olvido estar tan avergonzado (cuando dijo) ‘Vamos todos, son solo 10 dólares’, dijo McKeon, D-Essex. “Todos me miraban y decían: ‘No lo entiendes’, y siempre lo he recordado”.

Agregó: “El hecho es que, probablemente con pocas excepciones, el 1 millón de asegurados, el 20% que tiene cobertura mínima, son los que menos pueden pagarla. Y esto son otros $120 de sus bolsillos. Y es por eso que tengo preocupaciones importantes”.

El asambleísta Joe Danielsen fue más elocuente en su oposición.

“Ojalá entendiera por qué estamos haciendo esto ahora”, dijo Danielsen, demócrata de Somerset. “A partir de hoy, no tengo intención de votar por ello en el pleno”.

Ferlanda Fox Nixon, jefa de política y asuntos gubernamentales de la Cámara de Comercio Afroamericana de Nueva Jersey, pidió a los legisladores que no disminuyan lo que significan $10 adicionales al mes para algunos habitantes de Nueva Jersey.

“Para algunas personas, ‘solo $10 al mes’ es mucho dinero”, dijo. “Estamos hablando de un grupo de personas que tienen ingresos disponibles muy limitados… (y) un grupo de personas que normalmente no trabajan desde casa”.

El proyecto de ley que aprobó el comité de la Asamblea solo se ocupó del seguro de responsabilidad civil, no del PIP. Tampoco incluyó otras medidas que avanzaron en el Senado que habrían flexibilizado las reglas de las demandas para las víctimas de accidentes lesionadas por conductores ebrios. En estos casos, habría eliminado el umbral verbal, que especifica qué lesiones son elegibles para demandas.

Los opositores argumentaron que mostró que al menos parte de la intención de las reformas es beneficiar a los abogados de lesiones personales.

Dijeron que si el paquete de ley original se convertía en ley, podría obligar a los conductores a pagar hasta $350 más cada año.

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