Los legionarios de Nueva Jersey dan a los veteranos la ‘mejor medicina’ con un Buddy Check

El comandante del puesto 184 de la Legión Estadounidense, Norman Marlin, estaba sentado en su oficina en la casa de correos en Wildwood, NJ, cuando el departamento y el liderazgo nacional caminaron en la mañana del 8 de junio. Estaban allí para hacerle un chequeo de amigos.

“Sabemos que ha pasado por momentos difíciles, lo amamos, amamos lo que ha hecho por la Legión Americana aquí en Nueva Jersey, condado de Cape May, esta publicación aquí durante muchos, muchos años”, dijo Chuck Robbins, ex comandante del Departamento de Nueva Jersey y miembro del Comité Ejecutivo Nacional, a Marlin. “Sabemos que eres una parte valiosa de todo este departamento y de todo lo que The American Legion hace por nuestra comunidad, nuestros veteranos, nuestros programas. Solo queremos mostrarte cuánto nos preocupamos por ti y te amamos. Estamos aquí por tí.”

Marlin fue diagnosticado con cáncer de pulmón en etapa 4 en noviembre de 2021 y recientemente completó la radiación y la quimioterapia.

“Gracias, damas y caballeros, por venir. Lo aprecio. Lo aprecio mucho”, dijo un emocionado Marlin. “No sabes cuánto me toca el corazón”.

Los que rodearon a Marlin para el Buddy Check incluyeron a Robbins, el Comandante de Departamento Daniel Dunn, el Vicecomandante Nacional Cory Bates, la Oficial de Servicio Asistente del Departamento Judith Morales, NECman Berley Hanna Jr., NECman Suplente Eugene O’Grady, el comandante de departamento entrante Steve Fisher y Master-at -Armas Randy Grizzard. El liderazgo estuvo en la ciudad para la convención del Departamento de Nueva Jersey en el Centro de Convenciones de Wildwood, ubicado a pocas cuadras del Puesto 184.

“Fuiste uno de los muchachos que pudo guiarme y mostrarme algunas de las cosas, y es por eso que aprecio todo lo que has hecho, todo lo que sigues haciendo”, le dijo Dunn a Marlin.

“En las buenas o en las malas, sabes que tus compañeros están aquí para ti”, le recordó Morales a Marlin. Él respondió: “Absolutamente”.

Elogios por su dedicación a The American Legion y Sons of The American Legion fueron otorgados por otros, lo que dejó a Marlin sin palabras y lleno de emoción. Cuando sus compañeros legionarios se fueron, Marlin reflexionó sobre el Buddy Check. “Eso fue asombroso. Estaré pagando eso adelante también. Significó un todo para mí”. Y que sus compañeros veteranos se tomen el tiempo de controlarlo “significa algo… eso siempre significará algo para mí”.

Además de la visita de Buddy Check a Marlin, el Departamento de Nueva Jersey llevó a cabo su segunda caminata anual de concientización 1K Buddy Check el 8 de junio. Los miembros de la familia Legion caminaron por el concurrido paseo marítimo de Wildwoods con vista al océano mientras vestían camisetas que decían: “Buddy Check : Cuidarnos unos a otros y a nuestros compañeros veteranos”.

“No solo queremos que nuestros miembros de la Legión sepan sobre (Buddy Checks), queremos involucrar al público en general”, dijo Dunn. “Cuando ves a un grupo de personas bajando por el paseo marítimo, todos con una camiseta como esta, les llama la atención y luego quieren hacer preguntas. Sé que (Buddy Checks) funciona porque hago llamadas telefónicas y las respuestas que recibo de la gente”.

Cerca de 100 miembros de Legion Family se registraron para la caminata Buddy Check y donaron $20 para la camiseta. Una parte de las ganancias se destinó al proyecto de iniciativa de concientización sobre el suicidio de Dunn como comandante del departamento, que apoya a los veteranos sin hogar, brinda asesoramiento a los veteranos y sus familias y capacitación en concientización sobre el suicidio para los miembros de Legion Family.

“Estos hombres y mujeres sirvieron a su país con orgullo y honor, y regresan aquí y, de repente, no pueden mantener un trabajo, terminan perdiendo su lugar de residencia, sienten que no pueden mantener su familia y (el suicidio) es la única solución que se les ocurre”, dijo Dunn. “Estamos aquí para asegurarnos de que (los veteranos) comprendan lo importantes que son para nosotros”.

Mientras los miembros de la Familia Legion se reunían en un círculo afuera del Centro de Convenciones de Wildwood para comenzar la caminata, Bates dijo: “Esta es una oportunidad increíble para reunir a toda la Familia Legion para mostrar su apoyo a Buddy Checks y la concientización sobre el suicidio. Este (Buddy Checks) es para cualquier veterano de su comunidad; no tienen que ser miembros de la Legión. Estamos aquí para todos, ya sea que elijan ser miembros de The American Legion o no”.

Dunn reiteró a todos que “no importa si son miembros de la Legión o no, debes hablar con la gente, tratar de ser amable con la gente. Si ves a alguien caminando por la calle con una gorra militar, di: ‘¿Cómo te va hoy? Gracias por tu servicio.’ Una pequeña oración como esa podría cambiar sus vidas. Por favor recuerda eso.”

Los miembros de la familia de la Legión de Nueva Jersey caminaron por el paseo marítimo de Wildwood en un miércoles soleado y cálido donde se dijo “Gracias por su servicio” y se hizo visible la conciencia de Buddy Check.

Los Buddy Checks son una oportunidad “para que nuestros camaradas sepan que nos preocupamos por ellos y que estamos aquí para ayudarlos”, dijo Robbins. “Simplemente siento que es realmente importante. Hay mucha gente que se siente sola, muchos veteranos que se sienten solos y que solo necesitan que alguien los salude (y les pregunte) ‘¿Cómo estás?’ Nunca se sabe lo que podría estar preocupando a un camarada y un Buddy Check puede ser muy útil”, como se ve con el que se le hizo a Marlin.

“Creo que le dio (a Marlin) un pequeño impulso de ‘Oye, la gente se preocupa por mí, la gente me está mostrando que todo este trabajo que he hecho a lo largo de los años para The American Legion y para mis compañeros veteranos, significa algo a alguien’”, dijo Robbins. “Creo que eso fue bueno para él. Creo que esa fue una de las mejores medicinas que pudo tener… que bajáramos y le hiciéramos ese Buddy Check”.

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