Los jóvenes de la ciudad de Nueva York toman la iniciativa en el activismo climático

Aunque algunos todavía están en la escuela secundaria o en la universidad, la Generación Z, generalmente de alrededor de 25 años o menos, se ha establecido como la generación más comprometida con la acción climática.

Adi Talwar

Los estudiantes de la Universidad de Nueva York se manifestaron el Día de la Tierra exigiendo la desinversión de la dotación de NYU de las empresas de combustibles fósiles.

En su primer día en la prestigiosa Beacon High School de Manhattan, Daphne Frias dio un paseo durante el almuerzo y quedó abrumada por los colores que la rodeaban.

Pasó junto a filas de productos vibrantes apilados en los mercados del centro de la ciudad y refrigeradores de carne de color rosa brillante y se dio cuenta de cuán diferentes se veían las opciones de comida en comparación con el vecindario de West Harlem donde creció.

“Parecía un libro para colorear”, dijo. “Como si alguien eligiera los marcadores más brillantes del paquete y los usara para colorear todas las frutas y verduras”.

La realización, y la ira que siguió, fue un punto de inflexión para el estudiante de medicina y activista climático que ahora tiene 24 años. “Fue la primera vez que estuve muy claramente expuesta a cómo tu estatus socioeconómico dicta la calidad de tu vida”, dijo.

Mientras cursaba su segundo año en la escuela secundaria, Frias estudió la correlación de las tasas de asma y la contaminación del automóvil en Washington Heights a través del Programa Médico Lang Youth, una colaboración de la escuela secundaria con el Hospital Presbiteriano de Columbia. De repente, hizo clic: la salud pública y el clima eran inseparables, y comprender la conexión sería algo que todavía lleva consigo ahora, una década después, mientras trabaja para lograr una carrera como neuróloga.

Frías también tiene una razón personal para querer mejorar la política de salud pública: a los 3 años le diagnosticaron parálisis cerebral. Aunque ha habido mucho progreso en la atención pediátrica de la afección, los adultos reciben poca orientación médica sobre cómo manejarla más adelante en la vida. Ella quiere cambiar eso, sin perder de vista cómo el clima y el medio ambiente afectan la salud en general.

“Tienes que esforzarte como el defensor más feroz de tus pacientes y tienes que entender cómo su entorno y sus experiencias vividas impactan en su salud”, dijo. “Combatir la crisis climática, que será, si no lo es ya, uno de los mayores riesgos para nuestra población de pacientes, eso me convierte en un mejor médico”.

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