Los investigadores de UConn quieren saber por qué la seguridad de las armas no está en la lista de verificación de todos los médicos – Hartford Courant

La Dra. Stacy J. Taylor suele preguntar a sus pacientes sobre el almacenamiento seguro de armas en casa.

“Alguien dijo que lo pusieron en su mesita de noche y estaba cargado”, dijo Taylor, un médico de familia de Trinity Health New England. “Entonces, dije: ‘Tal vez esa no sea una gran idea. Si no tiene una caja fuerte, al menos deje el arma en un lugar y las balas en otro’”. Su paciente prometió considerar hacer un cambio.

Las preguntas sobre el almacenamiento seguro de armas no surgen en cada visita física o de control anual. Los estudios sugieren que solo una cuarta parte de los médicos de familia hablan regularmente sobre la seguridad de las armas con sus pacientes.

A pesar de tener algunas de las leyes de control de armas más estrictas del país, Connecticut está soportando altos niveles de violencia armada, con más de 60 muertes en los primeros seis meses de 2022.

En todo el país, con más de 300 tiroteos masivos este año, las muertes por armas de fuego siguen siendo una de las principales causas de muerte prematura. En 2020, 45,222 personas en los EE. UU. murieron por lesiones relacionadas con armas de fuego, y los suicidios representaron más de la mitad de esas muertes, informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Un nuevo estudio realizado por dos investigadores de la Universidad de Connecticut tiene como objetivo averiguar por qué los médicos no abordan de forma rutinaria este grave problema de salud pública.

“Analizamos por qué no incluyen conversaciones sobre seguridad o seguridad con armas de fuego como parte de lo que llamamos orientación anticipada”, dijo Jennifer Necci Dineen, profesora adjunta residente en la Escuela de Políticas Públicas de la Universidad de Connecticut, refiriéndose a cuándo los médicos preguntan sobre cosas como exámenes de detección de cáncer y si un paciente usa el cinturón de seguridad.

Dineen y la co-investigadora Kerri Raissian, profesora asociada, realizaron una encuesta cualitativa de 18 médicos de familia en 18 estados, incluido Connecticut. La mayoría de los médicos encuestados no preguntaron sobre la seguridad de las armas como pregunta principal, pero eran propensos a mencionarla si otra respuesta motivaba la consulta.

“Si evalúo la depresión, por ejemplo, pueden preguntarme si tenemos armas en nuestra casa”, dijo Dineen. “Si expreso preocupación porque mi pareja o, digamos, uno de mis hijos es violento, y hablo con mi médico sobre eso, me pueden preguntar si tengo armas en la casa. Pero rara vez lo mencionan de manera proactiva”.

La investigación es parte del Centro ARMS de UConn, o Investigación avanzada, métodos y becas para la prevención de lesiones por armas de fuego, que conecta a académicos, defensores y legisladores en la búsqueda de formas de reducir todas las formas de violencia armada.

Los investigadores seleccionaron nueve estados que tienen leyes sobre el almacenamiento de armas en el hogar y nueve que no las tienen, con el objetivo de determinar si el marco legal y político del estado influyó en las decisiones de los médicos. En Connecticut, Ley de Ethan sobre el almacenamiento seguro de armas se aprobó en 2019. La legislación lleva el nombre de Ethan Song, de 15 años, de Guilford, quien murió a causa de un tiroteo accidental en la casa de un vecino donde había armas de fuego no seguras.

El hecho de que los médicos aborden el tema de las armas ha sido un campo minado político en el pasado. En 2011, Florida aprobó una ley que prohibía a los médicos preguntar sobre la posesión de armas de fuego. Después de una serie de apelaciones, un fallo de 2017 encontró que el estatuto infringía los derechos de la Primera Enmienda de los médicos.

Florida no es el único estado que intenta las llamadas leyes “mordaza”. Se han aprobado leyes similares, aunque menos restrictivas, en Minnesota, Montana y Missouri.

Pero para sorpresa de los investigadores, el clima político del estado de origen de los médicos no pareció ser el factor decisivo. Y el nivel de comodidad de los médicos con el tema era solo una parte de la imagen. En cambio, la barrera más significativa resultó ser el tiempo.

“Aunque sospechábamos que mucho de eso tenía que ver con la comodidad o el contexto político”, dijo Dineen, “lo que estamos escuchando es que tiene más que ver con la presión del tiempo y el hecho de que hay más de qué hablar ahora que allí”. alguna vez fue antes.”

Agregue a esa presión de tiempo el hecho de que muchas conversaciones en las citas de bienestar están guiadas por un formulario proporcionado por el sistema de registro médico electrónico del médico.

“Estos registros médicos electrónicos están empaquetados y comprados”, dijo Dineen. “Tienden a venir con un conjunto estándar de artículos. Algunos de esos elementos dependen de lo que cubre el seguro en muchos casos”.

Dineen y Raissian se encuentran en las primeras etapas de su investigación. Están escribiendo un artículo sobre su encuesta de 18 estados y esperan obtener fondos para ampliar su investigación e incluir a pediatras y obstetras y ginecólogos.

Esperan que su investigación informe cómo se compilan los registros médicos electrónicos para que las preguntas sobre la seguridad de las armas se conviertan en una parte rutinaria de las citas de bienestar.

El Dr. Adam Weinstein, profesor asociado de ciencias médicas y pediatría en la Escuela de Medicina Netter de Quinnipiac, dice que a todos los estudiantes de medicina se les debe presentar la idea de preguntar sobre el almacenamiento seguro de armas como parte de su capacitación.

“Presentamos esto en septiembre del primer año de la facultad de medicina en una sesión en la que les presentamos las visitas de mantenimiento de la salud para niños y adultos”, dijo. “La seguridad de las armas se presenta como una parte de este todo más integral con respecto a la promoción de la salud y la prevención de enfermedades”.

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La mayoría de los estudiantes también verán el principio en la práctica cuando observen las visitas de mantenimiento de la salud con un preceptor que es un médico de familia y luego nuevamente en su tercer año cuando participen en el equipo de atención.

“Es un aprendizaje verdaderamente experiencial”, dijo, “aunque la experiencia no es específica para el asesoramiento sobre seguridad y almacenamiento de armas. Más bien se hace en el contexto y como parte de la visita completa de mantenimiento integral de la salud”.

Taylor, quien, además de ser médico de familia, es miembro de la junta directiva de la Sociedad Médica del Estado de Connecticut, está de acuerdo en que la cuestión también es de formación.

“Tengo estudiantes en mi práctica y les enseño cómo hacer esa pregunta antes de que entren y la hagan por primera vez”, dijo. “Si le dices a alguien, ‘¿Tienes armas?’ eso se presenta como una confrontación”.

Taylor dijo que la mejor pregunta es: si tienes un arma, ¿está guardada de forma segura? “Estás insinuando que te preocupas por el almacenamiento, no por la posesión de armas”, dijo.

“Es una línea muy fina entre que el paciente perciba que lo estás desafiando y que lo estás ayudando”.

Esta historia fue reportada en asociación con Connecticut Health I-Team (c-hit.org), una organización de noticias sin fines de lucro dedicada a informar sobre la salud.

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