Los hospitales más grandes de Minnesota experimentaron un repunte de los ingresos en 2021, pero persiste la incertidumbre

El dolor de hombro de Terry Johnson era fuerte y empeoraba a fines de 2020, pero decidió retrasar la cirugía.

Johnson se mostró reacio a buscar atención cuando tantos estaban enfermos con COVID-19; ha sido cauteloso de contraer enfermedades desde que se sometió a una operación cardíaca importante hace unos años. El residente de Chaska sabía que los hospitales estaban bajo un estrés considerable y pensó que otros pacientes tenían una mayor necesidad de una cama.

Pero para marzo de 2021, ya no podía tolerar el dolor; Johnson finalmente buscó tratamiento en el Hospital Abbott Northwestern en Minneapolis.

“Antes, si venías aquí y querías darme la mano, tenía que tomar mi mano izquierda y levantar mi mano derecha”, dijo Johnson, de 69 años. “Ahora puedo hacer cualquier cosa. Es casi como un milagro poder yo.”

A medida que pacientes como Johnson regresaron para recibir atención el año pasado luego de retrasos relacionados con la pandemia en 2020, los nueve operadores de hospitales más grandes de Minnesota vieron un repunte en los ingresos.

Los ingresos medios en 2021 aumentaron un 12 % a $2600 millones y dos de los sistemas de salud volvieron a ser rentables después de un año anterior angustioso, según la revisión anual del Star Tribune sobre el desempeño financiero de las organizaciones sin fines de lucro de atención médica más grandes de Minnesota.

Mientras que el margen operativo medio en los sistemas de salud fue solo del 0,3 % en 2020, mejoró el año pasado al 3,3 %.

“Los tipos de atención que se brindaron entre 2020 y 2021 probablemente cambiaron un poco, donde 2021 trajo un poco más de servicios electivos, cosas que tienden a tener un mejor margen y las personas que habían esperado se pusieron al día”, dijo Jean Abraham, economista de la salud de la Universidad de Minnesota.

Sin embargo, la mejora de los ingresos no significa que los sistemas de salud se hayan recuperado financieramente de la pandemia, dijo Nancy Kane, investigadora en política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

Los hospitales que perdieron ingresos en 2020 con el cierre temporal de la atención que no era de emergencia por la pandemia ahora se enfrentan al aumento de los costos laborales. “La historia no ha terminado”, dijo Kane.

Muchos trabajadores de la salud se jubilaron antes de tiempo o abandonaron la profesión tras el estrés de la COVID-19, dijo. Los hospitales, a su vez, están luchando para llenar los vacíos pagando el mejor precio por enfermeras “viajeras” temporales y utilizando horas extras y pagos premium para estirar la fuerza laboral existente.

Teniendo en cuenta el latigazo de las interrupciones, desde los hospitales que permanecieron relativamente vacíos al principio hasta que se vieron afectados el invierno pasado por la escasez de personal, todavía es demasiado pronto para evaluar el impacto general de la pandemia, dijo Sayeh Nikpay, investigadora de políticas de salud de la U.

“Creo que no tendremos una imagen muy clara de lo que está sucediendo con la financiación de la atención médica, y por qué, hasta que estemos bastante lejos de donde estamos ahora”, dijo Nikpay.

La enfermera registrada Cassie Jennison controló los signos vitales de Terry Johnson durante su última revisión semanal en su casa en Chaska.

La encuesta anual del Star Tribune sobre el desempeño financiero de los grupos de atención médica sin fines de lucro se centró este año en la docena más grande.

La lista incluye tres aseguradoras de salud y ocho sistemas de salud, cada uno de los cuales opera al menos un hospital más clínicas. Se completa con HealthPartners, con sede en Bloomington, que es tanto una aseguradora como un proveedor de atención médica.

La Clínica Mayo en Rochester nuevamente reportó la mayor cantidad de ingresos, $15,700 millones, seguida por HealthPartners y Blue Cross and Blue Shield of Minnesota, con sede en Eagan, cada uno con más de $7,000 millones.

Los datos de los estados financieros auditados muestran que los sistemas de salud y las aseguradoras de salud han tenido una relación inversa en los últimos tres años: la mejora financiera de un grupo se produjo mientras que la fortuna del otro disminuía.

Como grupo, las aseguradoras Blue Cross, Medica y UCare se volvieron más rentables entre 2019 y 2020. Luego, su ingreso operativo medio cayó más cerca del punto de equilibrio en 2021, según el análisis de Star Tribune.

Mientras tanto, los sistemas de salud, un grupo que incluye a HealthPartners para el análisis, vieron caer el ingreso operativo promedio en 2020 a $ 7.3 millones en $ 2.19 mil millones de ingresos. El año pasado, sus ingresos operativos mejoraron a una mediana de $82 millones sobre ingresos de $2,450 millones.

Sin fondos especiales del gobierno para hacer frente a la pandemia, los sistemas de salud más grandes de Minnesota habrían perdido dinero en operaciones en 2020. Como grupo, usaron colectivamente alrededor de $ 1 mil millones en fondos de COVID ese año.

Los mejores resultados financieros en 2021 se produjeron incluso cuando las organizaciones sin fines de lucro utilizaron colectivamente mucho menos en fondos especiales de COVID: alrededor de $ 300 millones.

Pero esta mejora no tranquiliza a los funcionarios de la Asociación de Hospitales de Minnesota. El grupo comercial argumentó que el análisis del Star Tribune debería excluir a Mayo, que tiene grandes operaciones fuera de Minnesota, y calcular las medianas sin incluir los fondos de ayuda de COVID.

Con esos ajustes, las cifras mostrarían que los hospitales entre 2020 y 2021 pasaron de “ahogarse” a “apenas pisar el agua”, dijo el Dr. Rahul Koranne, director ejecutivo de la Asociación de Hospitales de Minnesota.

En abril, el informe anual de resultados financieros de la asociación de hospitales analizó las cifras hasta 2020 y concluyó que los sistemas de salud enfrentaban una “Di perspectiva financiera”.

Pero Allan Baumgarten, analista independiente de atención médica en St. Louis Park, llegó a una conclusión más optimista esta primavera en su informe anual sobre finanzas hospitalarias, que también se centró en 2020.

Baumgarten tuvo en cuenta los ingresos de los rendimientos de las inversiones, la filantropía y las subvenciones del gobierno, no solo las operaciones de atención médica, como lo hizo el informe de la asociación de hospitales.

“Según mi análisis, tenía un par de los principales sistemas que en realidad mejoraron su rendimiento entre 2019 y 2020”, dijo. “No creo que 2020 haya sido tan sombrío o terrible como algunos lo han retratado”.

El análisis de Star Tribune se enfoca en los ingresos de las operaciones de atención médica, pero también analizó los ingresos no operativos y encontró que el ingreso neto medio, una cifra que incorpora ambos tipos de ganancias, creció significativamente en 2021.

Terry Johnson habló sobre el manejo del dolor y el ejercicio con la RN Cassie Jennison durante su último chequeo semanal.

Hennepin Healthcare, que opera HCMC en Minneapolis, cayó por debajo de la mediana de Star Tribune el año pasado con un margen operativo del 2,2%. El volumen de pacientes en la mayoría de las áreas no ha vuelto a los niveles anteriores a la COVID, por lo que el centro médico se ha visto obligado a reducir costos, dijo Derrick Hollings, director financiero.

“Todavía no hemos vuelto a lo que consideraría nuestra línea de tendencia normal”, dijo.

Children’s Minnesota pasó de una pérdida operativa en 2020 a una ganancia relativamente pequeña el año pasado, dijo Brenda McCormick, directora financiera. El margen del 1,5% estuvo por debajo de las normas históricas que, dijo, oscilan entre el 3% y el 5%.

“No esperamos volver a lo que yo llamaría esos márgenes operativos más normales realmente hasta más adelante en 2023”, dijo McCormick. “Y ahora también tenemos la presión inflacionaria”.

CentraCare, con sede en St. Cloud, obtuvo ingresos por encima de la media en 2021 cuando los pacientes quirúrgicos regresaron, dijo Mike Blair, director financiero.

El año fiscal del sistema de salud va de julio a junio, por lo que los ejecutivos ya tienen una idea bastante clara de cómo será el año fiscal 2022, y los márgenes parecen mucho más ajustados, dijo.

Con los gastos en aumento para las enfermeras temporales y otras medidas para llenar los vacíos de personal, CentraCare espera que los ingresos operativos, excluyendo los factores únicos, estén más cerca del punto de equilibrio.

“Los costos laborales serán unos $75 millones más altos que el año pasado, un 7% más”, dijo Blair.

Entre 2020 y 2021, Allina Health System pasó de una pérdida operativa de $36,2 millones a un ingreso de $128,8 millones.

Allina comenzó a hacer cambios para aumentar la eficiencia antes de la pandemia y valió la pena el año pasado, dijo el director financiero Ric Magnuson. Las aseguradoras están brindando recompensas financieras, dijo, a los sistemas de salud que brindan con éxito más atención fuera de los hospitales.

Ese turno en Allina incluye un programa de “hospital en el hogar”, donde ciertos pacientes son dados de alta temprano o ni siquiera son admitidos desde la sala de emergencias. En cambio, mejoran en el hogar con una combinación de visitas domiciliarias de enfermeras y paramédicos, además de monitoreo remoto y visitas de telesalud con médicos.

Allina estima que el programa ha ayudado a los pacientes a evitar más de 5000 días de atención hospitalaria desde el inicio del programa en 2020, dijo la Dra. Emily Downing, funcionaria clínica del sistema. Los resultados de los pacientes han sido buenos.

“Mientras pensamos, como comunidad y sociedad, cómo podemos ayudar a contener los costos de atención médica que realmente están creciendo de manera bastante sustancial, esta es una oportunidad clave: cambiar la prestación de atención que es excelente para nuestros pacientes y también una alternativa más asequible”. ,” ella dijo.

A Terry Johnson le gustó su experiencia de atención domiciliaria.

Más de un año después de su cirugía de hombro, el residente de Chaska volvió para un reemplazo de cadera en Abbott Northwestern, que es parte de Allina. Pasó una noche en el hospital y luego tres días en el programa de hospitalización domiciliaria.

El equipo de atención le proporcionó una tableta para informar los signos vitales, incluidas las lecturas transmitidas a través de Bluetooth desde un manguito de presión arterial. Johnson, un vendedor jubilado, dijo que prefería las visitas de telesalud a hablar con los médicos en el hospital, porque no tenían que usar máscaras cuando hablaban en una pantalla.

“Siento que puedo decir mucho al mirar la cara de una persona”, dijo, y agregó que cree que ayuda a los cuidadores a detectar cambios.

Las reparaciones conjuntas no han sido una sorpresa para Johnson, quien ha visto a sus compañeros recibir procedimientos similares en los últimos años. Con pasatiempos que van desde el fútbol universitario y el boxeo hasta el esquí acuático descalzo en los últimos años, Johnson dijo que “jugó duro toda mi vida”.

Hasta ahora, la recuperación del reemplazo de cadera no ha sido fácil, pero dijo que usar la tecnología del hospital en el hogar ha sido pan comido.

“La forma en que me ayudó”, dijo, “sé que puede ayudar a otras personas”.

Terry Johnson dio un paseo por la tarde alrededor de su casa. Las caminatas y otros ejercicios de fisioterapia están ayudando a Johnson a recuperarse después de su reemplazo de cadera.

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