Los habitantes de Sri Lanka se quedan sin alimentos, combustible y medicinas | asiático | Una mirada en profundidad a las noticias de todo el continente | DW

“Tengo un bebé de 10 meses. Ni siquiera pude comprarle medicamentos cuando estuvo enferma la semana pasada”, dijo Gunarathna Vaani, que reside en los suburbios de la capital de Sri Lanka, Colombo.

“No hay reservas de medicamentos disponibles en el mercado. Incluso las tabletas básicas como el paracetamol o el benadryl no están allí. Tuve que pedir prestados medicamentos a mis vecinos para tratar al bebé”, dijo a DW.

Señalando los estantes vacíos del mercado, Vaani explicó cómo está luchando para obtener leche en polvo para su hijo, así como sus dificultades para obtener suministros de gas y queroseno para cocinar.

Solía ​​trabajar como sastre y ganaba unas 500 rupias de Sri Lanka (1,31 €, 1,36 $) al día. Pero ahora no tiene trabajo en medio de la crisis económica.

“Se está haciendo muy difícil llegar a fin de mes. Estamos recibiendo ayuda de mis hermanos y así estamos sobreviviendo por ahora. No sé cuántos días seguirá esto porque las personas que nos están ayudando también están pasando por momentos difíciles. dijo Vaani.

“Mi esposo no puede trabajar. Tuvo un accidente el año pasado, luego de lo cual su mano derecha quedó paralizada. No puede moverla. Ahora, yo tampoco tengo trabajo”.

El de Vaani no es un caso aislado en el país del sur de Asia.

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Muchos de los 22 millones de habitantes de Sri Lanka se enfrentan a una grave escasez de alimentos, combustible y medicinas, ya que la nación isleña se enfrenta a una de las peores crisis económicas desde que se independizó en 1948.

La economía fue golpeada por la pandemia de COVID que destruyó la industria del turismo, un generador de ingresos clave para el país, y afectó a otros sectores importantes, así como a las remesas extranjeras.

Al mismo tiempo, el gobierno acumuló una montaña de deuda al tomar grandes préstamos de inversionistas y países extranjeros.

También implementó recortes de impuestos inoportunos y prohibió temporalmente la importación de fertilizantes químicos en un intento por fomentar la agricultura orgánica, una medida que resultó contraproducente ya que los agricultores no pudieron cultivar suficientes cultivos, lo que provocó la escasez de alimentos.

La pesada carga de la deuda y la erosión de las reservas de divisas han desencadenado una crisis de balanza de pagos, lo que dificulta la financiación de importaciones esenciales como medicamentos vitales.

El sistema de salud se tambalea ante la escasez

La peor parte es la falta de disponibilidad de medicamentos, dijo Jaya Kannika, madre de tres hijos que vive a unos dos kilómetros (1,24 millas) de la casa de Vaani.

Su madre, que sufre de diabetes, no tiene suficientes medicamentos para mantener bajo control su nivel de azúcar en la sangre.

“Cuando fuimos a un chequeo médico hace tres meses, le dieron algunos medicamentos a mi madre y le dijeron que los tomara solo si era necesario, ya que no tenían suficientes medicamentos en stock”, cuenta Kannika a DW.

“Cuando me sentí enferma la semana pasada, no fui al hospital porque sé que no me atenderán”, agregó.

La gran mayoría de los habitantes de Sri Lanka no pueden pagar el tratamiento en hospitales privados y, en cambio, dependen del sistema de salud del gobierno universal. Pero con la escasez de medicamentos vitales y la cancelación de cirugías, el sistema está a punto de colapsar, afectando duramente a la gente común.

Kannika tiene tres hijas, de 8, 12 y 13 años.

“A veces me piden que compre cosas que no puedo pagar. Me duele como madre. Una de las maestras ayudó a mi hija mayor a comprar libros para su educación. No podíamos permitirnos enviarlos a la matrícula también”, dijo. , culpando de los problemas de la familia a los altos costos en todos los ámbitos.

Se espera que la inflación de los precios al consumidor de Sri Lanka, que ya es del 30 %, se acelere al 46 % en el tercer trimestre, según Bloomberg Intelligence.

Los altos precios de los alimentos dejan a la gente hambrienta

El aumento de los precios de los alimentos también ha obligado a personas como Baakiyam, un hombre de 71 años que vive solo en el distrito de Nuwara Eliya, en la provincia central del país, a pasar hambre.

“Solía ​​trabajar como jornalero. Pero ahora no hay mucho trabajo. A veces como, a veces no. No puedo permitirme comprar mucho”.

La inflación vertiginosa, la escasez de artículos esenciales y los prolongados apagones han avivado la furia pública contra el gobierno encabezado por el presidente Gotabaya Rajapaksa y su influyente familia.

Esta semana estallaron enfrentamientos entre partidarios y opositores del gobierno, que causaron la muerte de varias personas, incluido un miembro del parlamento del partido gobernante Frente Popular de Sri Lanka (SLPP), y cientos de heridos.

Después de que estalló la violencia, el primer ministro Mahinda Rajapaksa, el hermano mayor del presidente, renunció y se refugió en una base naval.

Para controlar la situación, el gobierno ha impuesto un estado de emergencia y toques de queda, además de otorgar amplios poderes al ejército y la policía, incluida la orden de disparar a los saqueadores en el acto.

Las fuerzas de seguridad que patrullan en vehículos blindados de transporte de personal parecen haber restablecido en gran medida el orden, pero la situación sigue siendo tensa en todo el país.

Niveles de deuda agobiantes

El presidente Gotabaya ha desafiado los llamados a renunciar y se comprometió a formar un gobierno de unidad.

Pero la oposición hasta ahora se ha negado a unirse y pidió recortar los poderes de la presidencia.

El gobernador del banco central dijo el miércoles que renunciaría en unas semanas a menos que se restableciera la estabilidad política en el país.

Sri Lanka tiene una deuda de 8.600 millones de dólares que vence este año y Colombo necesita llegar a un acuerdo con los acreedores y el Fondo Monetario Internacional para estabilizar sus finanzas y poner fin a la agobiante escasez de bienes esenciales.

Muchas personas comunes dicen que tienen miedo de hablar sobre su situación debido al temor de que pueda afectarlos negativamente a ellos y a su comunidad.

Kannika dijo que espera que las cosas cambien, pero no ve que eso suceda en el futuro previsible.

Editado por: Srinivas Mazumdaru

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