Los grandes sistemas hospitalarios combinan la salud mental y la atención médica

Laura Andrus, que ha luchado contra el cáncer y problemas pulmonares durante años, le dijo a su médico que sentía que estaba cayendo en una depresión peor que nunca antes.

A medida que se acumulaban las pruebas médicas no concluyentes, que no ofrecían información sobre por qué Andrus no se sentía bien y si el cáncer había regresado o si tenía una enfermedad autoinmune, su estado de ánimo se profundizó. Luego, el médico de Andrus le sugirió que hablara con el psicólogo que trabaja en el mismo consultorio de medicina familiar de Littleton.

Después de algunas semanas, incluida una visita virtual con un psiquiatra que le recetó medicamentos, Andrus se “sentía más positivo y capaz de lidiar con la vida”, dijo. Cuando supo, un par de meses después, que tenía una rara enfermedad pulmonar, Andrus estaba lista para enfrentarla.

Así es como se supone que debe funcionar. Y lo que los expertos han estado diciendo durante años: que las personas deberían tener acceso al tratamiento de salud mental en el mismo lugar donde reciben atención médica. Finalmente, al menos entre los grandes sistemas hospitalarios, la denominada atención “integrada” se está convirtiendo en la corriente principal.

Kaiser Permanente fue probablemente el primero en Colorado en entrelazar la atención médica y de salud mental, y en los últimos dos años ha aumentado sus “especialistas en medicina conductual” ubicados en el mismo lugar a 30 personas que trabajan en 23 consultorios de atención primaria. Los especialistas se sientan en los chequeos de atención primaria, ofrecen información sobre salud mental y recomendaciones de estilo de vida, y el paciente paga solo un copago por una visita de atención primaria.

La Dra. Kristin Orlowski, psicóloga clínica y gerente del equipo de integración de salud conductual de UCHealth, tiene licencia desde 2013. “COVID ha hecho que las personas realmente tengan que adaptarse al cambio en términos de salud conductual”, dijo Orlowski. “Las deficiencias en los pacientes relacionadas con esta pandemia apenas comienzan”. (Olivia Sun, The Colorado Sun a través de Report for America)

Mientras tanto, UCHealth anunció en 2020 que gastaría $100 millones en salud conductual, en parte poniendo profesionales de salud mental en cada una de sus 60 clínicas de atención primaria en todo el estado. Comenzó con tres clínicas piloto, en Littleton, Longmont y Colorado Springs. Dos años después, 40 clínicas cuentan con un terapeuta integrado. El plan es tener seis más para finales de junio y las 60 clínicas con personal para finales de año.

Andrus, una paciente de UCHealth, dijo que estaba agradecida de que su equipo, médico y mental, estudiara detenidamente su complicado historial médico para “estar en sintonía”.

“Me siento lo suficientemente fuerte mentalmente para lidiar con lo que venga”, dijo. “No creo que me hubiera podido recuperar tan bien o tan rápido de la depresión sin que cada uno de ellos trabajara en conjunto”.

Las dos terceras partes de las clínicas de atención primaria de UCHealth que cuentan con profesionales de salud mental integrados cuentan con terapeutas y consejeros. Como capa adicional, a cada psiquiatra se le asigna un grupo de clínicas de atención primaria. Si una evaluación realizada por el terapeuta de una clínica determina que un paciente debe ver a un psiquiatra, se programa una cita virtual.

“Tenemos que ser buenos en esto”

El Dr. Christian Lobo, médico de medicina familiar en la clínica de atención primaria de UCHealth en Littleton, hace dos preguntas estándar a cada paciente.

“En las últimas dos semanas, ¿se ha sentido desanimado, deprimido o sin esperanza?”

“¿Has tenido pensamientos de que estarías mejor muerto o de lastimarte de alguna manera?”

Saber que hay un profesional de la salud mental a pocas puertas hace una gran diferencia cada vez que la respuesta a cualquiera de esas preguntas es preocupante.

Lobo, quien terminó su entrenamiento de residencia en 2019 y siempre ha incorporado preguntas de salud mental en su rutina de exámenes, generalmente termina preguntando a tres o cinco pacientes cada semana si quieren programar una cita con el consejero de la oficina. También llamó al consejero a su oficina en algunas ocasiones cuando los pacientes le confiaron que tenían pensamientos suicidas.

“Es útil tener a alguien en ese momento que tenga más experiencia hablando sobre los matices”, dijo Lobo. “No soy un consejero, pero soy un buen oyente. A veces, realmente no es suficiente”.

El trabajador social clínico con licencia en su oficina ayudará a evaluar si el paciente necesita ir a un tratamiento psiquiátrico de emergencia. También pueden ayudar a elaborar un plan de seguridad para el paciente, guiándolo sobre qué hacer para protegerse si alguna vez siente ganas de acabar con su vida.

De la forma en que Lobo lo ve, no hay más remedio que los sistemas de salud integren la atención de la salud mental en las prácticas de atención primaria porque, para muchas personas, su médico de atención primaria es el único al que ven. Y a menudo se sinceran con su médico sobre problemas de salud mental.

“Realmente no hay otra opción excepto que tenemos que ser buenos en esto”, dijo.

El nuevo modelo está ayudando a los pacientes a ver a los profesionales de la salud mental más rápido; Los pacientes de UCHealth generalmente pueden obtener una cita de terapia en unas pocas semanas, dijo. Esta es una gran actualización de los pacientes que piden a su compañía de seguros una lista de terapeutas que están en la red, y luego los llaman solo para descubrir que no están aceptando pacientes o que la lista de espera es de meses.

El acceso rápido es importante en particular para los pacientes con problemas de salud mental sensibles al tiempo, que incluyen duelo o ataques de pánico, o síntomas que les dificultan ir a trabajar o llevarse bien con sus familias, dijo Lobo.

Al igual que verificar el colesterol o la presión arterial, Lobo verifica la salud mental con esas dos primeras preguntas, llamadas PHQ-2, para el “cuestionario de salud del paciente”. Si cualquiera de las respuestas es sí, pasa al PHQ-9 más detallado.

A menudo, surgen problemas de salud mental que no son lo suficientemente graves como para aparecer en esos cuestionarios, pero que aún requieren una reacción, dijo Lobo. Ha tenido algunos pacientes que han sobrevivido al cáncer y luego reciben malas noticias, o temen malas noticias, en las pruebas de oncología.

“Trae a colación casi este tipo de trauma, TEPT”, dijo. “Simplemente vuelve a despertar todo lo que pensamos que habíamos resuelto y cerrado”.

Y durante los días de aislamiento de COVID, Lobo tuvo varios pacientes que estaban deprimidos y necesitaban algunas sesiones de asesoramiento. “He tenido gente joven que se aleja de la familia por primera vez. Su sistema de apoyo se ha ido”, dijo. “Ha sido muy difícil conocer gente nueva. Muchos cambios han desenmascarado la ansiedad o la depresión. Algo lo lleva al límite donde me están hablando al respecto”.

Trabajadores de salud mental se unen a médicos de Kaiser para citas

Kaiser contrató a sus primeros dos “especialistas en medicina conductual” en 2009, luego invirtió dinero antes de la pandemia para aumentar el número a 30 en 2019. El sistema de salud también agregó 20 profesionales de salud mental durante el año pasado, principalmente en su atención de salud mental ambulatoria. servicios para pacientes que necesitan terapia continua más allá del chequeo de salud mental en su médico de atención primaria.

La mayoría de los pacientes de Kaiser, alrededor del 70-80 %, solo visitan a su médico de atención primaria y no necesitan atención especializada. Esto incluye a los niños que acuden a visitas pediátricas, que también ven a un especialista en medicina del comportamiento durante su visita, dijo Amy Conley, directora regional de servicios de salud del comportamiento de Kaiser Permanente Colorado.

Los médicos pueden llamar a los especialistas en medicina conductual a las citas siempre que les preocupe que un paciente pueda necesitar una evaluación de salud mental. Pero los especialistas buscan de manera proactiva citas para unirse al leer los registros de los pacientes antes de sus controles médicos programados, dijo Conley.

Si ven que un paciente tiene antecedentes de depresión, diabetes no controlada o un nuevo diagnóstico de cáncer, hacen planes para asistir a la cita, dijo.

“De hecho, entrarán en la habitación con el médico de atención primaria y hablarán con el miembro sobre problemas de salud crónicos”, dijo Conley. “O podría ser algo como, ‘No duermo por la noche debido al estrés de la pandemia’.

“Estamos apoyando a nuestros médicos para que traten a la persona en su totalidad”.

Todo el arreglo es más conveniente para el paciente, sin mencionar que es más económico porque solo se les factura una cita de atención primaria y no una cita de salud mental. Y, debido a que están viendo a un profesional de la salud mental durante un chequeo médico regular, borra el estigma que aún se asocia con ingresar a una clínica de salud mental, dijo Conley.

“Antes de este programa, tenían que llamar y obtener una cita con un terapeuta”, dijo. “Ahora, pueden acudir convenientemente al médico de atención primaria que conocen y en el que confían y recibir este servicio”.

“La salud del comportamiento es salud”

En los últimos dos años, el programa de salud conductual de UCHealth ha contado 40,100 citas de terapia para aproximadamente 8,500 pacientes, dijo Carrie Brauninger, directora de integración de salud conductual del grupo médico de UCHealth.

Brauninger, que atiende pacientes dos días a la semana en Littleton, dijo que ahora conoce a más pacientes que nunca antes habían visto a un profesional de la salud mental que en trabajos anteriores, una señal de que la configuración integrada está llegando a nuevos pacientes.

“Nuestra misión es aumentar el acceso y reducir el estigma relacionado con la salud del comportamiento, y realmente normalizar el hecho de que la salud del comportamiento es salud”, dijo.

UCHealth inició su iniciativa de salud conductual en febrero de 2020, un mes antes de que la pandemia de COVID azotara Colorado. El estado carecía de personal de salud mental antes del coronavirus y la escasez se ha vuelto más grave desde entonces, ya que más personas buscaron tratamiento para la ansiedad y la depresión y el personal sobrecargado abandonó la profesión.

Esa escasez ha significado que se tarde más en contratar para puestos de salud conductual, incluso en sistemas mejor pagados como UCHealth y Kaiser.

Los centros comunitarios de salud mental en Colorado, que atienden a pacientes con Medicaid o que no tienen seguro y no pueden pagar, dicen que tienen luchó más para encontrar personal porque típicamente ofrecen salarios más bajos que los sistemas hospitalarios. Y ahora, están compitiendo para contratar trabajadores con sistemas de salud que están aumentando las ofertas de salud mental y nuevas empresas que ofrecen asesoramiento virtual a través de una aplicación o pantalla de computadora.

Los trabajadores de la salud conductual abordan los cambios en el estilo de vida después del cáncer y el ataque cardíaco

Kristin Orlowski, psicóloga y gerente del equipo de integración de salud conductual de UCHealth, brinda terapia a pacientes en una clínica de atención primaria en Sterling Ranch, una comunidad de coloridas casas de dos pisos al oeste de Highlands Ranch. Cuando el médico de la clínica ve a un paciente con insomnio o depresión, les dice que Orlowski está al final del pasillo.

Orlowski se presentará si no está con otro paciente, y el paciente puede salir de la oficina con una cita de salud mental en los libros.

En trabajos anteriores, Orlowski trabajó en clínicas de salud mental privadas y atención de salud mental comunitaria, y luchó por conectarse con los médicos de atención primaria de los pacientes para analizar la mejor manera de brindar una atención integral. “No se puede separar la salud física y la conductual”, dijo.

En algunos casos, es el terapeuta el que sospecha que hay problemas médicos que causan síntomas que al principio pueden parecer problemas de salud mental, como un paciente que recientemente se quejó de falta de concentración. Resultó que la paciente tenía una afección médica que provocaba una escasez de oxígeno en el cerebro.

En algunos casos, los pacientes necesitan un especialista en salud conductual para ayudarlos a cambiar sus hábitos alimenticios y de ejercicio después de un diagnóstico de diabetes, o porque se sienten deprimidos por cambiar sus hábitos alimenticios y de ejercicio después de un ataque al corazón, dijo.

Y dado que el psicólogo y el médico están en la misma oficina y utilizan los mismos registros de salud electrónicos, pueden ver las notas de cada uno, el catálogo de síntomas y medicamentos, y cualquier diagnóstico previo.

“Los pacientes no siempre recuerdan ciertas cosas sobre su historial”, dijo Orlowski. “No siempre recuerdan todos los detalles”.

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