Los graduados de UW obtienen diplomas en persona en ceremonias de graduación consecutivas este fin de semana

Miles de graduados descendieron al Husky Stadium el sábado y más vendrán el domingo para celebrar la obtención de sus títulos en la Universidad de Washington, muchos cruzaron el escenario uno o dos años más tarde de lo que imaginaban después de que las protecciones de COVID hicieron imposible las grandes ceremonias en persona. hasta ahora.

El sábado, los graduados llevaron ramos de flores y globos morados y amarillos con mensajes como “La borla valió la pena” mientras recorrían el campus con sus familias en una de las primeras tardes soleadas en días. La Clase de 2022 llegó a tiempo hoy.

El domingo, los ex alumnos recientes regresarán, decididos a marcar un hito y hacerse con un recuerdo después de que la pandemia les negara una celebración durante los últimos dos años.

Miriam, la hermana de Salsalbeal Alsaedy, la ayudó a ajustar su gorra negra sobre su hiyab afuera del estadio el sábado antes de posar para las fotos. Alsaedy, estudiante de bioquímica de Everett, era todo sonrisas cuando su mejor amiga le entregó un búho de peluche, que también llevaba una gorra negra de graduación, para que posara. Su próxima parada es la facultad de medicina de la Universidad Estatal de Washington, en Spokane.

Pero al igual que los aproximadamente 7,000 otros graduados que caminaron en la graduación el sábado, la mayor cantidad en la historia de la UW, su camino hacia un diploma se vio interrumpido por meses fuera de las aulas, el trabajo de laboratorio y la socialización con amigos. “Estar atrapada en casa hizo que fuera mucho más difícil concentrarse”, dijo. Pero, “a través de toda esa tribulación, simplemente la superas porque conoces tu meta al final”.

Mañana, su hermana Miriam regresará al Husky Stadium para celebrar oficialmente con su clase de graduación, la clase de 2020, que perdió la oportunidad de subir al escenario cuando la pandemia obligó a los estudiantes a estar adentro y en línea.

Nicole Stankovic es otra de las graduadas que regala toga y birrete el domingo por la tarde.

“Fue una especie de torbellino, pero definitivamente no hubo un último hurra ni nada por el estilo. … Tenía mucho trabajo académico que hacer y solo estaba enfocado en obtener mi título”, dijo.

En lugar de traer a sus seres queridos, incluidos algunos del extranjero, a Seattle en 2020 para que pudieran presenciar el gran final de su experiencia universitaria, regresó a la casa de su familia en Utah para una reunión de cuatro personas en el patio trasero con sus padres y su hermana. . Este fin de semana está emocionada de tener finalmente la oportunidad de celebrar formalmente con su familia inmediata, sus amigos y profesores que la ayudaron a llegar a donde está hoy: viviendo y trabajando en Seattle, preparándose para la escuela de posgrado.

“El hecho de estar encerrado durante esta pandemia realmente hizo que todos valoráramos mucho más esos pequeños momentos”, dijo Stankovic. “Es una muy buena oportunidad para agradecer a todos los que han sido parte de nuestras vidas”.

A medida que la universidad desarrollaba la programación virtual para los graduados de 2020 y 2021, los funcionarios les prometieron una oportunidad futura para una despedida adecuada y más tradicional cuando fuera el momento adecuado, dijo Denzil Suite, vicepresidente de vida estudiantil de la UW.

“Ese fue el pensamiento desde el primer día”, dijo. “Hicimos esa oferta y no sabíamos si los estudiantes aceptarían o no”.

Muchos de ellos lo han hecho, dijo Suite, y se espera que asistan aproximadamente 2,500 estudiantes de clases anteriores que se graduaron el domingo. Más de 6,000 Huskies de 2022 se registraron para asistir a la ceremonia de graduación del sábado, que son unos mil más de lo habitual, agregó. En la ceremonia, cientos de graduados llenaron los asientos de las gradas, la primera vez en la memoria reciente en un evento en el que quienes obtienen los diplomas suelen estar sentados en el campo del estadio.

“Eso simplemente nos dice que hay un deseo real de estar en comunidad, de cruzar el escenario, de que las familias y los amigos estén juntos y celebren. … Es una sensación fantástica en el campus”, dijo.

Si bien se siente como un regreso a tiempos más familiares anteriores a COVID-19, el impacto de la pandemia todavía está presente. La escuela proporcionó miles de máscaras para que las usaran los graduados, dijo Suite, y en lugar de estrechar la mano, los funcionarios de la universidad están ofreciendo un asentimiento afirmativo con la cabeza a cada Husky cuando reciben la cubierta de su diploma de la UW.

Cada ceremonia de graduación también presenta elementos virtuales que se usaron en las graduaciones de 2021 y 2020, incluida una transmisión en vivo para las familias que no pueden viajar al evento.

Maria Logan, una graduada que regresa al campus después de terminar su carrera en 2021, dijo que sus padres observarán desde el extranjero, mientras que sus suegros viajarán desde Pullman para asistir en persona.

“Estoy increíblemente agradecida de que les hayan dado la oportunidad a todos de tener esta experiencia porque la graduación universitaria es un gran problema”, dijo. “Después de todos los papeles, todas las clases, todas las noches de insomnio, todos los exámenes estresantes, finalmente conseguimos esto. … Finalmente tenemos este momento”.

Incluso con la graduación en persona programada para esta primavera, la oportunidad no estaba garantizada. Jocelyn Velasquez-Fresnares, una graduada de 2022 que obtuvo una licenciatura en psicología, dijo que le preocupaba que pudiera contraer COVID-19 y tener que perdérselo. Este fin de semana es su primera experiencia en una ceremonia de graduación en persona, después de terminar la escuela secundaria en 2020 como estudiante de Running Start y cancelar ese comienzo; Velasquez-Fresnares se graduó temprano ya que obtuvo créditos universitarios durante la escuela secundaria.

“Graduarse en persona para la graduación es algo realmente especial. … Tenía miedo de que COVID me quitara esto de nuevo”.

Y como graduada universitaria de primera generación, dijo que la experiencia significa tanto para su familia como para ella.

Los padres de Vatsal Kothari llegaron de la India el viernes para verlo recibir su diploma el sábado; su padre, Rajesh, estaba tan emocionado, dijo, que aún no sentía el desfase horario.

Kothari terminó su carrera en tres años. Como estudiante de primer año en el año académico 2019-2020, se vio obligado a regresar a su hogar en la India cuando las clases comenzaron en línea. “Asistía a clases a las 2 am” por la diferencia horaria, dijo, para completar las carreras tanto en finanzas como en sistemas de información. “Fue una cosa agitada para él”, dijo su padre. “Pero ese fue el momento en que todos tuvieron que cambiar muchas cosas”.

La graduación marca un nuevo comienzo tanto como ofrece un cierre de celebración para el último capítulo de los graduados. En la ceremonia del sábado, la rectora de la universidad, Ana Mari Cauce, recordó a los graduados que lo que hagan a continuación es de vital importancia. “Estás entrando en un mundo que está lleno de amenazas muy graves”, dijo. “Enfermedad, inequidad, racismo, cambio climático, amenazas a nuestra propia democracia. Es difícil, pero recuerda que también es un mundo rico en oportunidades y el potencial para lograr un gran progreso”.

Los recién graduados dicen que los últimos años les han enseñado mucho.

Stankovic dijo que la pandemia la inspiró a obtener una maestría en salud pública en lugar de ir a la escuela de medicina como planeó inicialmente; ella está motivada, dijo, para ayudar a construir la confianza pública en el sistema médico y el acceso a la atención. Logan está abrazando el mundo de la fotografía como un pasatiempo después de competir en la UW como jugadora de voleibol cuyo equipo llegó a los cuatro finalistas durante el torneo de la NCAA.

Velasquez-Fresnares dijo que la pandemia la ha ayudado a comprender mejor de lo que es capaz.

“Creo que mi mayor lección fue no limitarme y creer siempre en lo que puedo hacer”.

Entonces, después de tomarse el fin de semana para abrazar toda la pompa de la graduación en persona junto a amigos, familiares y profesores, después de pasar por muchas circunstancias menos que ideales, están más que listos para seguir adelante.

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