Los fundadores de SoulCycle inician Peoplehood, con entrenamientos para uno mismo

Desde el verano pasado, una empresa nueva en modo beta ha estado solicitando voluntarios para participar en sesiones de 55 minutos llamadas “reuniones”, donde los extraños discuten sus esperanzas y temores más profundos. La incipiente empresa, Peoplehood, está dirigida por las empresarias Elizabeth Cutler y Julie Rice, quienes combinaron el sudor y la espiritualidad en su última empresa, la cadena de fitness de alta gama SoulCycle.

Hasta ahora han participado casi mil personas, dijeron Cutler y Rice. En una noche reciente, fui uno de los 20 voluntarios que se conectaron a una sesión remota moderada por Shamicka Jonesuna actriz, bailarina y modelo que, en la jerga de Peoplehood, es una “superconectora”.

Con una sudadera que decía “PPLHD” en la frente, la Sra. Jones tenía una presencia contagiosamente optimista. Después de guiarnos a través de una serie de ejercicios de respiración, introdujo el tema del día: la incertidumbre.

Antes de que comenzara la discusión, ella estableció las reglas básicas. Si no eras la persona que hablaba, se suponía que debías escuchar activamente, sin interrumpir. Para expresar apoyo a un hablante, debía usar una de tres respuestas: chasquear; colocando sus manos sobre su corazón; o levantando las manos, con las palmas hacia la pantalla.

Luego, la Sra. Jones nos dio una discusión rápida: “Pero cómo me siento realmente es espacio en blanco.” Para llenar el espacio en blanco, los miembros del grupo expresaron su ansiedad por la guerra en Ucrania, los efectos persistentes de la pandemia y el regreso a la configuración laboral anterior a 2020. Durante esta parte de la reunión, que duró unos 20 minutos, estaba tratando de ser una buena persona de Peoplehood. Rompí. Puse mis manos sobre mi corazón. En un momento, mientras intentaba hacer malabarismos con la escucha activa y dar con la respuesta correcta, accidentalmente hice manos de jazz.

A continuación, nos separaron en parejas. Cada persona recibió instrucciones de hablar durante tres minutos, sin interrupciones. El mensaje esta vez: ¿Qué te mantiene despierto por la noche? Una vez que todos compartimos nuestras ansiedades de las 3 a. m. con un extraño, a cada uno se nos dio un nuevo compañero para otro mensaje: nombra algo que estés esperando.

Seis minutos después, volvimos al grupo completo para compartir nuestras reflexiones. Luego hicimos algunos estiramientos ligeros al son de música relajante. Clase perdida.

La Sra. Cutler y la Sra. Rice ven a Peoplehood como un sucesor natural de SoulCycle, que se convirtió en un fenómeno porque hacía que sus clientes se sintieran como si estuvieran esculpiendo no solo sus cuerpos sino también ellos mismos. Los devotos de la cadena usan equipo de SoulCycle mientras pedalean al unísono en bicicletas estacionarias en habitaciones iluminadas con velas bajo la tutela de instructores que parecen gurús y gritan mensajes de empoderamiento.

“Lo que Elizabeth y yo descubrimos en SoulCycle fue que las personas venían porque pensaban que querían estar en mejor forma”, dijo Rice en una entrevista. “Pero, en última instancia, lo que encontraron en esas habitaciones fue conexión. Rápidamente aprendimos que el producto que vendíamos era la conexión con otras personas”.

“Una década después”, continuó, “nos dimos cuenta de que la conexión debería ser su propio producto. Somos la medicina moderna para la epidemia de soledad”.

Antes de la primera clase de SoulCycle en 2006, la Sra. Rice era gerente de talentos en una empresa cuyos clientes incluían a Will Smith y Jennifer Lopez; La Sra. Cutler trabajó como agente de bienes raíces y Jin Shin Jyutsu practicante de acupresión. Se conocieron en Manhattan, donde eran madres casadas de niños pequeños.

Compartían una frustración común en ese momento: la mayoría de los gimnasios les parecían aburridos, incluso desagradables. Junto con Ruth Zukerman, una tercera fundadora que ciclo del alma izquierda en 2009, se les ocurrió la idea de una clase de fitness como experiencia de vinculación. También sería elegante, con instructores que fueran “más como gurús espirituales” que “sargentos de campo de entrenamiento”, como la Sra. Cutler describió la visión original en en la entrevista de 2018.

La primera ubicación fue un antiguo estudio de danza escondido detrás del vestíbulo de un edificio de apartamentos del Upper West Side. SoulCycle pronto se convirtió en una cadena muy comentada. En 2011, la empresa de fitness de lujo Equinox se abalanzó y compró una participación mayoritaria. Antes de dejar sus funciones activas en la empresa en 2016, la Sra. Rice y la Sra. Cutler recibieron pagos de $90 millones cada una. Ahora, con Peoplehood, están de vuelta en modo de puesta en marcha.

“Estamos pensando en cómo ponemos esto en el espíritu de la época de una manera que lo haga alegre, edificante y significativo, y también creamos una marca a su alrededor que hace que sea genial trabajar en sus relaciones”, dijo la Sra. Rice.

La sede se encuentra en un edificio de tres pisos, ahora en proceso de renovación, en el distrito Flatiron de Manhattan. En una pared, un mensaje dice: “La confidencialidad es una promesa que nos hacemos unos a otros. Lo que se dice en la habitación, se queda en la habitación”.

La Sra. Cutler y la Sra. Rice también venderán productos de Peoplehood, incluidas velas de oración, gorras, bolsos y sudaderas. Se negaron a decir cuál será el costo de una sesión o cuánto dinero obtuvieron de los inversores en una ronda reciente de recaudación de fondos.

Los materiales de marketing que se comparten con los inversores están salpicados de un lenguaje espiritual entusiasta y una jerga de empresas emergentes, incluidas referencias a los “santuarios digitales y físicos” de Peoplehood y al “superpoder” de los dos fundadores de “encontrar, capacitar y administrar estrellas de rock de conexión para escalar humanos”. experiencia.”

El germen de la idea de Peoplehood apareció temprano en los días de SoulCycle, cuando la Sra. Cutler se despertó llena de ansiedad por su nueva vida como ejecutiva y empresaria. Buscando a tientas con su teléfono en la oscuridad, hizo una búsqueda en Google de “entrenador de vida”. En una semana, ella y la Sra. Rice comenzaron a reunirse regularmente con Meredith Haberfeld, quien dirige una firma de coaching y desarrollo de liderazgo.

“Una vez que les di la idea de no tener una alfombra llena de bultos donde las cosas se escondan debajo de la alfombra”, dijo la Sra. Haberfeld, quien ahora es asesora de Peoplehood, “estuvieron profundamente comprometidos a tener el tipo de relación entre ellos. marcada por la transparencia, la responsabilidad personal, la rendición de cuentas y las conversaciones reales”.

Avance hasta 2019. La Sra. Cutler estaba invirtiendo en nuevas empresas y asesorando a empresarios. La Sra. Rice fue la directora de marca en WeWork, reportando a Adam Neumann, un puesto en el que se le ocurrió el eslogan “Hecho por nosotros”. La Sra. Rice dejó WeWork después de dos años, más o menos cuando la empresa implosión de audiencia. (Ella es una inspiración para el elishia kennedy personaje, interpretado por America Ferrera, en la serie de Apple TV+ “WeCrashed”).

La Sra. Cutler y la Sra. Rice se preocuparon por el estado del discurso en Estados Unidos, no solo en las redes sociales, sino en la mesa de la cena, y comenzaron a discutir en serio su próxima gran cosa. Cuando llega la pandemia, consultan con científicos, psicólogos, líderes espirituales y terapeutas para desarrollar las reuniones. El verano pasado, reclutaron amigos (y amigos de amigos) para asistir a las primeras sesiones de Peoplehood.

“Es un poco woo-woo, y realmente sentí un impacto de una manera muy positiva”, dijo Julio Álvarez, un entrenador de liderazgo de la industria tecnológica de 34 años que participó en clases piloto. “La pausa, la respiración, la escucha, el compartir, eso es lo que más necesitamos en este mundo”.

Carolyn Cary, de 60 años, una amiga de la Sra. Cutler que vive en Carrollton, Georgia, ha asistido a los dos tipos de reuniones que ofrece la empresa: sesiones para individuos, como a la que yo asistí, y aquellas destinadas a parejas. “Es como yoga para la mente, y lo necesito”, dijo.

No todo el mundo está convencido de la idea. Jerrold Shapiroque enseña a los aspirantes a terapeutas como profesor de psicología de la consejería en la Universidad de Santa Clara en California, advirtió sobre los peligros inherentes a los grupos de apoyo dirigidos por personas que no están capacitadas para evaluar y dirigir a los participantes de la terapia grupal.

“No puedo expresar lo complejo e intrincado que es ser un terapeuta de grupo”, dijo el Dr. Shapiro. Agregó que, en su opinión, una empresa que ofrece clases similares a las sesiones de terapia grupal que no están dirigidas por profesionales de la salud mental estaría “traspasando los límites, lo que, desde un punto de vista profesional, da miedo”.

Cuando se le preguntó sobre ese tema, la Sra. Rice dijo que Peoplehood no pretende reemplazar el trabajo de los psicólogos y psiquiatras. “Se siente terapéutico, pero no es una terapia”, dijo. “Son vitaminas, no medicinas”.

“Ponemos a nuestros guías a través de un proceso de capacitación muy completo”, continuó. “Asisten a muchos días de entrenamiento y practican muchas semanas antes de que se les incluya en el programa. Continúan siendo auditados y tienen capacitación adicional cada semana”.

La Sra. Jones, la líder de la sesión a la que asistí, dijo que se había beneficiado de la capacitación de Peoplehood. “Pensé que era una buena oyente”, dijo, “pero descubrí que era basura. La realidad es: ¿Con qué frecuencia tienes tiempo para dejar que tus pensamientos se desarrollen antes de que alguien más intervenga?

La venta de espiritualidad y realización personal fuera de los lugares de culto y las oficinas de los terapeutas no es nada nuevo en la vida estadounidense, dijo el historiador. Natalia Petrzela, profesor asociado de la New School que ha estudiado los movimientos culturales. Un siglo después de que los trascendentalistas del siglo XIX abogaran por el mejoramiento de la humanidad a través de la comunión con la naturaleza, el clérigo Norman Vincent Peale llevó un evangelio de positividad a audiencias seculares a través de su éxito de ventas “El poder del pensamiento positivo”. Como parte del rápido cambio social de fines de la década de 1960, los idealistas en rebelión contra el materialismo de carrera de ratas se unieron a comunas y grupos de encuentro.

En la siguiente década vino el surgimiento de Erhard Seminars Training, conocido como ES, un programa liderado por el gurú de superación personal Werner Erhard. Los participantes de EST intentaron liberarse de los viejos patrones en rigurosos seminarios de 60 horas. En medio de críticas al movimiento y sus líderes, EST se dividió en la década de 1980. Sin embargo, el Sr. Erhard ayudó a generar una industria de autores, oradores motivadores, espiritistas y presentadores de televisión que prometían respuestas a preguntas existenciales y ofrecían soluciones a los males de la vida moderna.

tara isabella burton, que estudió a los “no afiliados religiosamente” en su libro de 2020, “Strange Rites: New Religions for a Godless World”, ha escrito que muchas personas que han perdido la confianza en las instituciones pondrán su fe en los influencers de Instagram que se especializan en el cuidado personal. Un centro dedicado a la superación personal y la comunidad, comercializado por expertos y construido sobre el modelo de una cadena de fitness de alta gama, podría encontrar una gran audiencia, dijo.

“La condición de pueblo suena como la culminación natural de nuestra forma de pensar sobre la espiritualidad y el comercio en 2022”, dijo la Sra. Burton.

La autora Amanda Montell, quien argumentó que SoulCycle desempeñó un “papel eclesiástico” en la vida de sus clientes en su libro de 2021, “Culto: el lenguaje del fanatismo”, dijo que era escéptica de la empresa en las obras de la Sra. Cutler y la Sra. Rice.

“Dejar su condición física en manos de instructores de spinning se siente menos riesgoso que poner su salud espiritual, psicológica y emocional en manos de alguien que intenta construir y escalar un negocio gigante”, dijo la Sra. Montell.

La Sra. Cutler y la Sra. Rice esperan que Peoplehood se convierta en una parte regular de la vida de sus clientes, enseñándoles las formas de lo que llaman “aptitud relacional”.

“Lo que estamos haciendo aquí es realmente usar mucho de ese libro de jugadas de SoulCycle para ayudar a las personas a conectarse consigo mismas y entre sí”, dijo la Sra. Cutler.

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