Los expertos piden precaución al apresurarse a definir COVID largo

Si bien el COVID prolongado, también conocido como secuela post-aguda del SARS-CoV-2 (PASC), es una crisis de salud que surge rápidamente en los EE. UU. y en el extranjero, no existe una definición médica práctica para ello, y eso puede no ser mala cosa, dicen los expertos.

Hay definiciones generales para COVID largo, como esas de los CDCque establece que la COVID prolongada puede identificarse primero “al menos cuatro semanas después de la infección”, y La OMS, que dice que ocurre “generalmente dentro de los tres meses posteriores al inicio de COVID-19, con síntomas y efectos que duran al menos dos meses”.

Las sociedades médicas han tomado un giro más clínico al definir COVID prolongado en un esfuerzo por mejorar la atención al paciente. La Academia Estadounidense de Medicina Física y Rehabilitación ha enumerado 50 síntomas diferentes que podrían estar relacionados con el COVID prolongado. Desplazarse por foros dirigidos por pacientes, como el canal de Reddit llamado r/covidlonghaulersrevela una lista aún más extensa de síntomas.

Aún así, los investigadores y los médicos que trabajan para comprender el COVID prolongado no están más cerca de identificar definiciones claras para diagnosticar o tratar la afección. La ausencia de un algoritmo claramente definido para la COVID prolongada puede ser frustrante para los médicos y sus pacientes, pero los expertos coinciden en que apresurarse a definir la COVID prolongada podría presentar una serie de nuevos desafíos.

Bloques de construcción de una definición

Según Lawrence Kleinman, MD, MPH, del departamento de pediatría de la Escuela de Medicina Rutgers Robert Wood Johnson en Nueva Jersey, debemos tomarnos nuestro tiempo para definir COVID prolongado, ya sea con una lista de verificación, un algoritmo o una entrada para el diccionario médico.

“Si lo definimos de cierta manera y nos perdimos algo en esa definición inicial, entonces habrá silencio sobre eso hasta que alguien venga y haga una autopsia de nuestro análisis”, dijo Kleinman, quien también es el investigador principal en el centro pediátrico de Rutgers. del Estudio nacional RECOVER de los NIHdicho MedPage hoy. “Queremos evitar eso en la medida de lo posible”.

Dijo que se necesita más investigación y recopilación de datos antes de que el trabajo de definir COVID largo sea posible de una manera clínicamente significativa. Por el momento, señaló, ni siquiera hay criterios claros sobre por dónde empezar.

Por ejemplo, ¿deberían los investigadores centrarse en establecer un número específico de días en que una persona experimenta fatiga después de una infección aguda por COVID? Si es así, ¿cómo deberían verse esos rangos: fatiga después de 30 días? Como señaló, todavía no hay suficientes datos para desarrollar los elementos fundamentales necesarios para que los investigadores puedan armar una definición práctica.

Sin esos componentes básicos de datos, como el mecanismo de fatiga relacionado con la larga duración de la COVID, los investigadores no pueden comenzar a crear definiciones que puedan ayudar a los médicos a diagnosticar y tratar a los pacientes con esos síntomas.

Y probablemente ni siquiera deberían intentarlo, dijo Sally Hodder, MD, del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de West Virginia. MedPage hoy.

“Creo que lo peor, particularmente cuando no se comprende una entidad, es comenzar a hacer definiciones que no están bien basadas en la ciencia y descartar cosas que en realidad pueden ser muy importantes”, dijo Hodder, quien es la investigadora principal en su universidad. centro de adultos del estudio RECOVER.

Los investigadores ahora saben mucho más sobre el COVID prolongado, pero también están de acuerdo en que no es el momento adecuado para apresurarse a una definición clínica específica, en parte porque todavía están en la fase de descubrimiento, pero esa no es la única razón.

Más complejo que una definición

Otra idea emergente sobre el COVID prolongado es la probabilidad de que sea más de un síndrome. Walter Koroshetz, MD, director del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, enfatizó que incluso el nombre “secuelas post-agudas del SARS-CoV-2” sugiere más.

De hecho, los expertos que hablaron con MedPage hoy estuvo de acuerdo en que tiene múltiples fenotipos y endotipos diferentes. Como tal, los investigadores deberán centrarse en desarrollar no solo una definición, sino múltiples definiciones, cada una con algoritmos y pautas clínicamente relevantes para ayudar a los médicos a trabajar con cada versión de COVID prolongado.

“Todos son importantes, pero todos son diferentes”, señaló Koroshetz, quien también es copresidente del Comité de Supervisión Senior de RECOVER.

Según David Putrino, PhD, director de innovación en rehabilitación del Sistema de Salud Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, el enfoque debe estar en identificar los endotipos de COVID prolongado, incluido un tipo inmunomediado, un tipo mediado por persistencia viral y un tipo mediado por inflamación crónica.

Además, dijo que cree que probablemente hay de 10 a 15 causas diferentes de COVID prolongado, por lo que es fundamental esperar para desarrollar definiciones clínicamente significativas por el bien de los pacientes con COVID prolongado.

“Creo que dado lo difícil que es acceder a la atención adecuada en este momento, es imperativo que mantengamos la definición de trabajo de COVID prolongado necesariamente amplia”, dijo Putrino. MedPage hoy.

Anotó que definiciones más específicas, que carecen de evidencia fundamental, podrían dar lugar a un énfasis excesivo en la presentación del paciente, lo que podría perjudicar los esfuerzos para diagnosticar y tratar a tantos pacientes como sea posible.

Por ejemplo, el uso de pruebas de PCR positivas o pruebas de anticuerpos para identificar casos prolongados de COVID probablemente generaría inequidades en la salud, ya que las personas de grupos históricamente desatendidos no tienen el mismo acceso a esas pruebas.

Putrino también señaló que las pruebas de anticuerpos no han funcionado tan bien como se esperaba y que algunos pacientes no experimentaron seroconversión con COVID-19. La conclusión es que una definición específica para incluso un endotipo de COVID prolongado probablemente significaría que grandes grupos de pacientes quedarán fuera de las pautas o algoritmos en el futuro, dijo.

“Hasta que tengamos un control sobre todos los endotipos, reducir el alcance de una definición sería un desastre absoluto”, agregó.

Tratamiento Sin Definición

Si bien Putrino, junto con varios otros, expresó su preocupación por definir COVID largo, también presionaron por una mayor recopilación de datos.

Esta es un área en la que los médicos y sus pacientes pueden contribuir de manera significativa a construir la base de conocimientos necesaria para eventualmente desarrollar definiciones clínicas para la COVID prolongada, dijo Putrino, quien reconoció que hasta ahora no ha sido una tarea fácil. Una de sus principales preocupaciones es el tiempo.

“La primera interacción que la mayoría de las personas con COVID prolongado tienen con los profesionales médicos es con su proveedor de atención primaria; su proveedor de atención primaria tiene 15 minutos para trabajar con ellos, que no es tiempo suficiente”, anotó.

Putrino dijo que cree que, para que los pacientes con COVID prolongado reciban la atención que necesitan y para mejorar la recopilación de datos generales, se debe dar más tiempo a los proveedores de atención primaria: una hora para las evaluaciones iniciales de los pacientes con COVID prolongado, en lugar de los 15 minutos estándar. .

Diana Berrent, fundadora de Survivor Corps, una organización de investigación y defensa de pacientes con COVID, ve obstáculos similares para mejorar las opciones de tratamiento para la COVID prolongada. Señaló que el estado actual de la investigación no permitirá una definición centrada en el paciente de estas afecciones, y que es posible que la comunidad médica aún no esté al tanto de todos los síntomas potenciales de una COVID prolongada.

Al igual que Putrino, Berrent dijo que el enfoque en este momento debe ser trabajar con pacientes con COVID de larga duración.

“Creo que debe haber una mayor urgencia enfocada en cómo brindar alivio, mientras buscamos simultáneamente una definición e identificamos los mecanismos de las causas anteriores de estos problemas”, dijo. “La gente está perdiendo la esperanza”.

Putrino enfatizó que los riesgos de reducir la definición recaerían por completo en los pacientes que luchan por obtener la atención adecuada para tratar sus síntomas únicos. Una definición que excluya incluso a un pequeño número de pacientes sería un error crítico en el esfuerzo por abordar esta crisis, dijo.

“Lo que deberíamos estar haciendo en este momento, dado lo difícil que es recibir atención, deberíamos mantener la definición necesariamente amplia”, enfatizó. “Deberíamos contar a todos, y deberíamos decir que esta es la cantidad de personas en todo el país que tienen síntomas persistentes”.

  • Michael De Peau-Wilson es reportero del equipo empresarial e investigativo de MedPage Today. Cubre psiquiatría, covid prolongado y enfermedades infecciosas, entre otras noticias clínicas relevantes de EE. UU. Seguir

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