Los estudios de ‘Asuntos de familia’ de la U of M se centran en el vínculo entre el estrés psicosocial y la salud cardíaca de los jóvenes

Institutos Nacionales de Salud (NIH) ha otorgado más de $6.5 millones a la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota Departamento de Medicina Familiar y Salud Comunitaria para financiar dos estudios de cinco años diseñados para desarrollar una mayor comprensión de los vínculos entre el estrés psicosocial y el mayor riesgo de enfermedad cardiovascular entre los niños en diversas poblaciones.

Dirigido por el investigador principal jerica bergéprofesor de medicina familiar y salud pública, los estudios simultáneos, conocidos conjuntamente con el nombre de “Asuntos familiares”, involucran una investigación profunda con niños de 1,307 familias de Ciudades Gemelas. Los estudios, explicó Berge, “examinarán cómo, como decimos, el estrés ‘se mete debajo de la piel’, para comprender cómo los diferentes factores estresantes llegan al punto de manifestarse en un mayor riesgo cardiovascular”.

Si bien realizar dos estudios al mismo tiempo es una tarea monumental, Berge dijo que su equipo, y sus patrocinadores, estuvieron de acuerdo en que era la mejor manera de abordar el tema. “Estos son estudios de cinco años”, dijo. “Lleva tiempo, pero debido a que tenemos dos estudios en marcha, terminaremos en cinco años lo que de otro modo nos hubiera llevado 10”.

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Las familias que participan en el estudio han estado trabajando con investigadores de la Universidad de Minnesota desde que sus hijos tenían 5 años, dijo Berge. Los niños son pacientes en clínicas de medicina familiar a cargo de la universidad.

jerica bergé

“Originalmente nos conectamos con estas familias a través de clínicas de atención primaria a través de una carta”, explicó Berge. Los sujetos jóvenes tienen entre 5 y 16 años de edad. “Los hemos seguido a lo largo del tiempo”.

Los financiadores de los NIH estaban emocionados de trabajar con un estudio tan extenso y de largo alcance, con participantes de una variedad de orígenes culturales y étnicos, dijo Berge. “El hecho de que ya tengamos a estas familias involucradas significa que podemos avanzar un poco más rápido para llegar a la intervención. Si pasa un período de tiempo más largo, esto le permite permanecer con las mismas familias y aprender con estos grupos realmente diversos”.

Los sujetos de estudio representan la gama completa de etnias que viven en las Ciudades Gemelas, agregó, con grupos iguales de sujetos negros, hispanos, nativos, inmigrantes y refugiados y blancos: “Esto nos permite analizar diferentes experiencias para comprender cuáles son los riesgos y factores protectores para las familias”.

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Si bien los estudios de Family Matters se enfocan en la salud actual de las familias, dijo Berge, también hay un enfoque en la construcción de intervenciones que se pueden implementar en tiempo real. Al trabajar con sujetos y sus familias a lo largo del tiempo, ella y sus colegas creen que pueden desarrollar formas de ayudar a mejorar su salud a largo plazo. “Lo que estamos tratando de hacer con estos estudios es que si podemos entender cómo ocurre esa trayectoria de riesgo, podemos desarrollar intervenciones para reducir ese riesgo”, dijo Berge.

Con una formación académica en salud del comportamiento, Berge está particularmente interesado en encontrar conexiones entre la salud física y mental. “A lo largo de mi carrera noté este hilo común en la mayoría de los problemas”, dijo. “Es ese vínculo entre la salud mental y la salud física. Estudios como estos están reuniendo cómo los factores estresantes de la salud mental pueden conducir a problemas de salud física, y esperamos poder resaltar intervenciones efectivas”.

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Medición individualizada

La realización de estos dos estudios no es tarea fácil. Las familias que participan en Family Matters aceptan visitas regulares del equipo de investigadores de Berge, algunas virtuales, algunas en la clínica y muchas en sus propios hogares.

“Es un gran equipo”, dijo Berge. “Otros co-investigadores son profesores como yo, luego contratamos mucho personal de las comunidades en las que nos asociamos”.

Algunas visitas se centran en medir diferentes niveles de estrés psicosocial, incluida la seguridad del vecindario, la inseguridad alimentaria, la relación entre padres e hijos y el impacto del racismo estructural. Otras visitas se centran en la toma de medidas físicas. “Supervisamos las medidas tradicionales de la salud del corazón, incluido el peso, la presión arterial, la rigidez arterial, la altura”, dijo Berge.

Mientras los estudios están en curso, Berge dijo que ella y su equipo están constantemente pensando en formas de expandir su investigación con el objetivo de mejorar la perspectiva de salud de los participantes. Si descubren una intervención que parece tener un impacto positivo, explicó, “podemos construir pequeños estudios piloto para probar cosas. No creo que sea útil para las familias que digamos: ‘Nos pondremos en contacto contigo en 10 años’. A medida que aprendemos cosas con nuestros participantes, probamos la siguiente etapa para ver si ayuda a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares”.

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Este enfoque incluye a los participantes en el estudio, respetando el enfoque de las familias para mantener la salud de sus hijos, en lugar de verlo de manera negativa como algo que está roto y necesita ser reparado. “No estamos simplemente tratando de denunciar las cosas negativas que están sucediendo en estas familias o culparlas”, dijo Berge. “No siempre ayuda señalar lo negativo. También destacamos lo positivo y vemos cómo podemos replicar eso”.

Berge cree que, al final, los estudios de Family Matters revelarán que múltiples fuentes de estrés psicosocial se suman para aumentar el riesgo cardiovascular. “Al observar esos factores biológicos y psicosociales, ¿cómo contribuyen a las medidas clave de riesgo cardiovascular que puede ver con el tiempo?” ella preguntó. “¿Cuál de esos niveles de estrés tuvo el mayor impacto?”

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