Los estudiantes universitarios están en una crisis de salud mental

(Advertencia: este artículo contiene información sobre el suicidio. Si usted o un ser querido necesita ayuda, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255).

En Better Homes and Gardens de este mes, los lectores disfrutaron de una encantadora entrevista con el cantante y actor británico Harry Styles, filmada sin estar en su casa ni en su jardín, pero sin embargo muy reveladora.

En él, el joven de 28 años admitió que había establecido su primera sesión de terapia hace cinco años, después de lidiar con obstáculos de salud mental durante años como ídolo adolescente y cantante sensación con One Direction. Lo había evitado durante mucho tiempo.

“Pensé que significaba que estabas rota. Quería ser el que pudiera decir que no lo necesitaba”.

La admisión es bienvenida, ya que los jóvenes enfrentan desafíos de salud mental en proporciones asombrosas. A medida que más y más jóvenes celebridades como Naomi Osaka, Camila Cabello, Joe Jonas y Sophie Turner cuentan sus historias, más y más jóvenes verán con suerte que está bien no estar bien. (Aunque ya no soy una “persona joven” ni una celebridad, escribí sobre mis propias luchas el año pasado).

Pero si alguna de estas personas hubiera estado en una universidad de los EE. UU. cuando estaban en su punto más bajo mentalmente, es posible que no hubieran recibido la ayuda que tanto necesitaban. Eso es porque las universidades les están fallando a nuestros estudiantes cuando se trata de salud mental.

Un nuevo estudio realizado por Healthy Minds Network descubrió que la salud mental de los estudiantes universitarios ha ido disminuyendo constantemente durante los ocho años en que recopilaron datos, con un enorme aumento del 135 % en la depresión y un aumento del 110 % en la ansiedad entre 2013 y 2021.

La pandemia de COVID-19 vio un aumento aterrador en la ideación suicida, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, con un 25,5% (una cuarta parte) de los jóvenes de 18 a 24 años más propensos a informar que habían considerado seriamente el suicidio.

A partir de 2018, incluso antes de la pandemia, el suicidio era la segunda causa de muerte más común entre los estudiantes universitarios.

Solo este año escolar, ha habido una serie de noticias terribles.

La semana pasada, Arlana Miller, una animadora de 19 años de la Universidad del Sur y la Universidad A&M de Luisiana, publicó una inquietante nota de suicidio en Instagram y se quitó la vida.

En abril, la jugadora de softbol estrella de la Universidad James Madison, Lauren Bernett, se suicidó a los 20 años, y el estudiante de la Universidad Politécnica Estatal de California, Zach Blanchard, se suicidó a los 21 años.

Katie Meyer, capitana del equipo y portera estrella del equipo de fútbol femenino de la Universidad de Stanford, se suicidó en marzo. En unos meses, se habría graduado.

Al menos cinco atletas de la NCAA se suicidaron en menos de dos meses. Este año académico, al menos cuatro estudiantes de la Universidad de St. Louis y la Universidad de Washington se suicidaron.

Esos son solo algunos de los horribles titulares.

Existe un término llamado contagio de suicidio, un fenómeno que ha sido difícil de manejar, especialmente dentro de las universidades, donde los campus son comunidades y las noticias de un suicidio a veces pueden llevar a otros.

Recuerdo que en 2010, en mi alma mater, la Universidad de Cornell, hubo seis suicidios de estudiantes en seis meses.

A raíz de la COVID-19, muchas universidades están intentando que la concienciación sobre la salud mental sea una parte más destacada de la vida estudiantil.

Pero el acceso a los servicios de salud mental sigue siendo el principal obstáculo. Las universidades de todo el país tienen una gran escasez de personal y carecen de recursos.

En algunos casos, los estudiantes esperan meses para recibir atención y, a menudo, se dan por vencidos. En otros casos, un personal de 10 especialistas en salud mental tiene que atender a miles de estudiantes cada año. Cuando hay atención privada disponible, muchos no contratan seguro.

Para empeorar las cosas, las universidades de todo el país no establecen ni se adhieren a los protocolos apropiados para los estudiantes que los necesitan.

Según los registros públicos, en algunos casos los profesores ignoraron las adaptaciones requeridas para los estudiantes con necesidades especiales certificadas, se determinó que las políticas de permiso de ausencia de las escuelas eran discriminatorias o no brindaban asesoramiento a las víctimas de agresión sexual.

Como era de esperar, el Congreso también ha fallado.

En 2016, la Cámara presentó la Ley de Mejoramiento de la Salud Mental en el Campus, que habría otorgado subvenciones a las universidades para mejorar los servicios de salud mental y requeriría que el Departamento de Salud y Servicios Humanos estableciera un Grupo de Trabajo del Campus Universitario.

En 2021, el Senado presentó la Ley de Salud Mental de Educación Superior, que también habría establecido una comisión para estudiar mejor y atender las necesidades de salud mental de los estudiantes.

En 2022, la Cámara presentó una Ley de Derechos de Salud Mental de los Estudiantes, que solidificaría las obligaciones legales de las universidades para con los estudiantes.

Ninguno de estos proyectos de ley ha sido aprobado.

A medida que la salud mental de nuestros estudiantes universitarios ha empeorado, el acceso a los servicios en el campus en muchos casos se ha vuelto más difícil de obtener. Este es un travesti, y uno tristemente prevenible. Hacer que los servicios de salud mental estén fácilmente disponibles salva vidas. Y con cada nuevo suicidio, el tema se vuelve más urgente.

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SE Cupp es el presentador de “SE Cupp Unfiltered” en CNN.

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