Los estados aún tienen que gastar cientos de millones de dólares federales para abordar las disparidades de salud relacionadas con el covid

La administración Biden en marzo de 2021 anunció que estaba invirtiendo $ 2,25 billones para abordar las disparidades de salud de covid, la mayor iniciativa de financiación federal diseñada específicamente para ayudar a las comunidades desatendidas más afectadas por el virus.

Dos meses después, el Centros de Control y Prevención de Enfermedades otorgó subvenciones a todos los departamentos de salud estatales y 58 agencias de salud de grandes ciudades y condados. El dinero está destinado a ayudar a limitar la propagación de covid-19 entre las personas con mayor riesgo en las zonas rurales y dentro de los grupos minoritarios raciales y étnicos, así como a mejorar su salud. El CDC inicialmente dijo que la subvención tenía que gastarse antes de mayo de 2023, pero a principios de este año les dijo a los estados que podían solicitar una extensión de ese tiempo.

Un año después, con el covid matando a 1 millón de personas en los EE. UU. desde el comienzo de la pandemia y hospitalizando a millones más, se ha utilizado poco del dinero, según una revisión de KHN de aproximadamente una docena de subvenciones de agencias estatales y del condado. Si bien algunos estados y localidades han asignado grandes porciones del dinero de los CDC para proyectos, todavía han gastado solo una pequeña proporción.

El departamento de salud de Missouri no ha gastado nada de sus $35,6 millones. Wisconsin, Illinois e Idaho, cuyos departamentos de salud estatales recibieron cada uno entre $ 27 millones y $ 31 millones, han utilizado menos del 5% del dinero de su subvención.

El departamento de salud de Pensilvania ha utilizado alrededor del 6% de su subvención de casi $27,7 millones.

El departamento de salud de California ha gastado poco más del 10% de su financiación de $32,5 millones.

Las agencias de salud pública dan una letanía de razones para eso: necesitan tiempo para contratar gente. Culpan al largo proceso presupuestario de su estado. Dicen que lleva tiempo trabajar con organizaciones sin fines de lucro para establecer programas o para que utilicen el dinero. Ya están aprovechando otros dólares federales para combatir las disparidades de covid.

Montando dólares de ayuda covid no gastados es una de las razones clave Los republicanos en el Congreso se oponen a los esfuerzos de los demócratas por asignar miles de millones de dólares federales adicionales para gestionar la pandemia.

El lento desembolso también destaca el efecto dominó de años de abandono de los sistemas de salud pública y la ciclo de auge y caída de la financiación legislativa. “Son inversiones que abruman a un sistema que ha pasado hambre durante tanto tiempo”, dijo el Dr. Usama Bilalprofesor asistente de epidemiología y bioestadística en la Universidad de Drexel en Filadelfia.

dr. Kirsten Bibbins-Domingopresidente del Departamento de Epidemiología y Bioestadística de la Universidad de California-San Francisco, agregó que es difícil para los sistemas de salud pública sin recursos y luchar contra una pandemia para establecer vínculos con organizaciones locales sin fines de lucro tan rápidamente.

“La pandemia arrojó luz sobre estas grandes disparidades de salud, pero también arrojó luz sobre el hecho de que [public health systems] no tienen las estructuras establecidas para asociarse directamente con las comunidades”, dijo.

La financiación está destinada a reducir el efecto desproporcionado de la pandemia en las minorías. Al ajustar las diferencias de edad entre los grupos raciales y étnicos, las comunidades negras, hispanas y nativas americanas experimentaron tasas más altas de hospitalizaciones y muertes por covid en comparación con las personas blancas. Dichos ajustes son necesarios, dicen los investigadores, ya que las comunidades de color tienden a ser más jóvenes.

A pesar de la necesidad de abordar estos problemas, el departamento de salud del condado de Riverside en California ha gastado alrededor de $700,000 de su subvención de $23,4 millones, que es independiente de los fondos del departamento de salud del estado.

“Históricamente, la salud pública ha estado subfinanciada y, de repente, esto es mucho más dinero del que recibimos”, dijo wendy hetherington, jefe del programa de salud pública de la agencia. “Es fantástico que obtuviéramos este financiamiento porque es necesario, pero estamos luchando para tratar de gastarlo”.

Parte del problema fue que los funcionarios de salud del condado tuvieron que esperar seis meses para obtener la aprobación del gobierno local para gastarlo. Luego, dijo, enfrentó demoras en la negociación de contratos con organizaciones sin fines de lucro del área.

Stan Veugermiembro principal del conservador American Enterprise Institute, se hizo eco de las preocupaciones de los legisladores republicanos y dijo que la lenta implementación de estas subvenciones muestra que el Congreso siente más alivio pandémico del que necesitaban los gobiernos estatales y locales debido a que sus ingresos fiscales se recuperó mucho más rápido de lo que muchos esperaban.

“Plantea preguntas sobre por qué se estableció este programa de subvenciones por separado”, dijo.

Raquel Greszlerinvestigador sénior de la Fundación Heritage que ha argumentado en contra de la financiación del Congreso nuevo alivio coviddijo que el gasto lento también muestra cómo los estados necesitan tiempo para absorber una afluencia de ingresos y desarrollar programas, especialmente cuando los gobiernos enfrentan escasez de mano de obra y problemas en la cadena de suministro.

El CDC ha dicho que el dinero podría usarse para ayudar a prevenir la propagación del virus covid, mejorar la recopilación de datos, ampliar los servicios de salud relacionados con covid y abordar los problemas sociales y económicos que han impedido que muchas comunidades minoritarias reciban la atención adecuada durante la pandemia. .

Los funcionarios de los CDC están trabajando con grupos en la implementación de la subvención, dijo la vocera Jade Fulce.

Debido a que el término “disparidades en la salud” abarca los desafíos que enfrentan todos los tipos de grupos de población, el dinero se puede aplicar a casi cualquier cosa que afecte la salud.

El Departamento de Salud Pública de Illinois recibió $28.9 millones y gastó $138,000, según el vocero Mike Claffey. El estado planea gastar parte del dinero en la traducción del lenguaje de señas estadounidense para materiales covid, alcance a los encarcelados, unidades de salud móviles para áreas rurales y la contratación de trabajadores de salud comunitarios.

“El objetivo era diseñar programas que desarrollaran la infraestructura de atención de la salud y abordaran estas desigualdades históricas de manera importante y significativa”, dijo Claffey.

El Departamento de Salud de Florida planea usar $236,000 de su subvención de casi $35 millones en exámenes de audición para recién nacidos después de que los cierres relacionados con covid provocaron una disminución en los controles oportunos, dijo el portavoz Jeremy Redfern.

El Departamento de Salud del Condado de Miami-Dade ha gastado $4 millones de su subvención de CDC de $28 millones. Está dando dinero a grupos locales sin fines de lucro para hacer frente a la inseguridad alimentaria y las barreras del idioma. Al igual que otras jurisdicciones, el condado señaló que ha otorgado fondos que los grupos aún no han gastado, incluidos $100,000 para mejorar la alfabetización entre su gran comunidad haitiana. Saradjine Batrony dijo que espera ayudar a entre 60 y 100 personas a partir de mayo con esa subvención.

“La barrera del idioma es lo que impedía que las personas se vacunaran”, dijo Batrony, quien fue investigadora en la Universidad de Miami antes de comenzar su propia empresa el año pasado enfocada en traducir documentos de salud al criollo haitiano.

Casi $4,6 millones de la subvención de los CDC de Pensilvania se destinaron a la Oficina de Salud Rural del estado, que el otoño pasado planeaba dar dinero a 20 condados. Hasta el 5 de mayo, no había financiado ninguno de ellos.

“En los últimos meses, hemos encontrado problemas con los líderes del condado que pierden impulso e interés en el trabajo de covid-19”, dijo Rachel Foster, gerente del programa rural covid-19 de la agencia con sede en la Universidad Estatal de Pensilvania. “En las zonas rurales de Pensilvania, los casos son bajos, el interés en las vacunas ha disminuido y los residentes rurales sienten en gran medida que la pandemia ha terminado”.

Algunos condados y estados dicen que estaban abordando problemas de inequidad en la salud antes del dinero de disparidad de los CDC.

La subvención de $8,3 millones de Filadelfia siguió a varios premios de los CDC que también se ocuparon de los problemas que afectan a las comunidades desatendidas, dijo el portavoz Matthew Rankin. Filadelfia ha gastado alrededor de $147,000 de la subvención de disparidades.

El sistema de salud de la Universidad de Florida en Jacksonville fue otorgó $ 1.25 millones en julio pasado del condado de Duval para expandir los servicios a las comunidades afectadas de manera desproporcionada por covid. Pero a principios de mayo, la universidad aún no había recibido el dinero, dijo el vocero Dan Leveton. “No nos preocupa porque tenemos otros fondos de covid que estamos usando por ahora y usaremos los fondos de los CDC cuando lleguen”, dijo.

Mississippi recibió $ 48,4 millones, el premio individual más grande para cualquier agencia de salud estatal de la subvención. Hasta ahora, la agencia ha gastado $8.2 millones, dijo la vocera Liz Sharlot, aunque ya ha usado otros dólares de ayuda federal para abordar las disparidades de salud por covid.

Mientras los estados deciden cómo gastar el dinero, los expertos en salud se preocupan por las consecuencias políticas y para las comunidades que necesitan ayuda.

“El dinero es terriblemente necesario, pero debemos considerar que estos departamentos de salud han estado sobrecargados durante mucho tiempo y en realidad no tienen suficiente gente para manejarlo”, dijo Bilal de Drexel.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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