Los donantes ayudan a hacer realidad el viaje de estudios de la OUWB a Auschwitz

Cuando Vern Pixley habla de los sucesos “más impactantes” de su vida, señala dos eventos: el nacimiento de sus hijos y la visita a un campo de concentración en Alemania.

Pixley, presidente de Pixley Funeral Home, con sede en Rochester, se encuentra entre los que hacen posible que un grupo de estudiantes de la Facultad de Medicina William Beaumont de la Universidad de Oakland tenga ahora una experiencia de aprendizaje similar a la suya en Europa.

Esto se debe a que Pixley es una de más de una docena de otras personas, parejas y fondos de dotación, incluida la Fundación Bella Rozencweig Hirsch para la ética biomédica, para apoyar el programa Holocausto y Medicina de la OUWB.

El programa incluye un viaje de estudios a Auschwitz, una experiencia única en su tipo para una escuela de medicina con sede en EE. UU. Un grupo de 20 estudiantes de OUWB parte el 13 de junio hacia Polonia.

Claus Weimann, director de Filantropía en OUWB, dijo que “es justo decir que los estudiantes no podrían realizar este viaje si no fuera por las becas financiadas por donantes”.

El 18 de mayo, se llevó a cabo una cena especial de “despedida” para conectar a los donantes y estudiantes que se benefician de su generosidad.

Pixley asistió y dijo que apoya el programa por el compromiso de OUWB de capacitar a médicos compasivos y por su propia experiencia de visitar un campo de concentración cuando era más joven.

“Mi experiencia con Dachau tuvo un impacto tan profundo en mí que, además del nacimiento de mis hijos, es probablemente lo más impactante que he hecho”, dijo Pixley.

“Creo que los estudiantes recuperarán una comprensión más profunda de muchas cosas, especialmente teniendo en cuenta algunos de los eventos que están sucediendo en el mundo en el momento del viaje. Van a vivir una experiencia increíble”.

Duane Mezwa, MD, Stephan Sharf Dean, OUWB, les dijo a los donantes como Pixley lo agradecido que está por su apoyo.

“Llevar a buen término este programa tomó mucho trabajo y muchas personas lo hicieron posible, especialmente nuestros donantes”, dijo. “Gracias por financiar este programa para que podamos desarrollar aún más el humanismo y la medicina en OUWB. Es el núcleo de quiénes somos y por qué somos una escuela de medicina diferente, y nos está ayudando a alcanzar esa reputación”.

‘Muy orgulloso’

060922 Gráfico de donante

Durante la cena de despedida, la presidenta de la Universidad de Oakland, Ora Hirsch Pescovitz, MD, también habló con todos los involucrados en dar vida al programa. Expresó su agradecimiento a los donantes por hacer posible el viaje a Polonia.

“Este programa me hace sentir muy orgullosa de estar asociada con la Universidad de Oakland, OUWB y Beaumont”, dijo. “Realmente es uno de los programas que nos diferencia esencialmente de todas las demás facultades de medicina del país”.

El plan de estudios del programa de medicina y holocausto de la OUWB incluye sesiones educativas previas y posteriores al viaje, así como un enfoque intensivo en la reflexión de los estudiantes sobre ética, humanismo y formación de identidad profesional. Los participantes participarán en un seminario de siete semanas cuando regresen y compartirán lo que aprendan con la comunidad. También ayudarán a enseñar a otros estudiantes que no van a ir a Polonia.

Desde que se enteraron de que fueron aceptados en el programa en febrero, los estudiantes se han estado preparando a través de módulos asincrónicos preparados por los directores del programa: Jason Wasserman, Ph.D., y Hedy Wald, Ph.D. El grupo también visitó el Centro del Holocausto Zekelman en Colinas Farmington.

En el evento del 18 de mayo, Pescovitz explicó cómo la idea de que OUWB tuviera un viaje de estudios a Auschwitz se originó con una conversación entre ella, Wasserman y Wald. La conversación tuvo lugar después de que Wald pronunció el discurso de apertura en la Noche de Faircloth de Humanismo Médico 2020.

También explicó que apoya el programa porque “hay mucho que aprender” y que tiene conexiones personales con el Holocausto, ya que perdió a muchos miembros de su familia en las atrocidades que tuvieron lugar en los campos de concentración durante la Segunda Guerra Mundial.

Pescovitz instó a los estudiantes a aprender de una manera que les permita compartir la experiencia con otros y ser conscientes de por qué OUWB está liderando el camino.

“Estás en una escuela donde la bondad, la compasión y la ética son primordiales”, dijo. “La razón por la que hemos creado este programa es para ayudar a inculcar esos principios básicos en ti”.

‘Tenía que ser parte de eso’

Weimann dijo que los donantes han expresado tres factores motivadores principales para apoyar el programa.

“Número uno, quieren ayudar a trabajar en contra de la idea de que cualquiera pueda olvidar el Holocausto”, dijo. “También quieren ayudar a dar forma a los médicos del siglo XXI que usarán esta experiencia para tomar decisiones compasivas y amables en el futuro, y establecer conexiones personales con los estudiantes a los que apoyan”.

Varios donantes que asistieron al evento del 18 de mayo ofrecieron información adicional sobre su apoyo al programa.

James y Doris August estaban entre ellos.

James August dijo que su padre era un psicoanalista que trató a muchos sobrevivientes después de la guerra. August dijo que apoyar el programa OUWB es una forma de honrar a su padre.

Dijo que tiene la esperanza de que la experiencia ayude a los estudiantes a darse cuenta de la importancia de la compasión.

“Los jóvenes que ingresan a la medicina deben comprender que están tratando al paciente y no a la enfermedad, sin importar cuál sea el problema”, dijo.

August dijo que también espera que los estudiantes se den cuenta de la resiliencia de los seres humanos después de experimentar un trauma y que “es posible seguir adelante”.

Michael y Sandy Hermanoff también ayudaron a financiar el programa.

Michael Hermanoff dijo que conocía a muchas personas que eran sobrevivientes. Recuerda que le mostraron películas de la liberación en 1946 y, como resultado, tuvo pesadillas recurrentes.

A la luz de los acontecimientos mundiales actuales, tiene la esperanza de que los estudiantes obtengan una mejor comprensión de cómo los humanos pueden tratarse unos a otros.

“Desafortunadamente, este tipo de eventos no son únicos y han afectado a muchos segmentos de la población mundial”, dijo. “Es parte de, a falta de una mejor expresión, la experiencia humana”.

David Gray, MD, oftalmólogo de Beaumont y profesor asistente, Departamento de Oftalmología, OUWB, es un donante que se va de viaje. Jonathan Grey, su hijo, estudiante de OUWB, también asistirá.

David Gray dijo que cuando escuchó por primera vez sobre el programa, supo que “era algo de lo que queremos ser parte”. Entre muchas cosas relacionadas con el viaje, Gray dijo que está particularmente interesado en los aspectos relacionados con la identidad del médico.

“¿Qué hizo que los médicos alemanes hicieran lo que hicieron, cómo reaccionaron los médicos judíos? Es otro gran segmento del aprendizaje”, dijo. “Cuando me enteré de esta oportunidad… tenía que ser parte de ella”.

Para obtener más información, comuníquese con Andrew Dietderich, escritor de marketing, OUWB, en adietderich@oakland.edu.

Para solicitar una entrevista, visite OUWB Communications & Marketing página web.

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