Los donantes apoyan a los estudiantes con becas de salud mental

Cuando Terence O. Hayes Sr. tenía 11 años, perdió a su madre, Ethel, por suicidio. Ella tenía 29 años.

Décadas más tarde, Hayes, ahora de 60 años y pastor en Dayton, Ohio, está honrando el legado de su madre con una beca designada expresamente para estudiantes con problemas de salud mental. Debido a que la salud mental no se entendía bien ni se discutía abiertamente en la comunidad negra cuando era más joven, reprimió sus propios sentimientos, dijo, lo que le provocó problemas de salud mental más tarde como adulto.

“Quería hacer algo para que no se olvidara el nombre de mi mamá”, dijo Hayes, quien tiene un doctorado en educación. “No quería que otro niño pasara por lo que yo pasé. Cuando digo eso, me refiero a no obtener ayuda y no buscar asesoramiento… Hay tanto estigma sobre el asesoramiento y la búsqueda de ayuda, y quiero eliminar ese estigma”.

Ethel Hayes Desestigmatización de la Beca de Salud Mental está abierto a todos los estudiantes que hayan enfrentado personalmente desafíos de salud mental o hayan visto a un ser querido luchar con ellos. Para solicitar la beca, los estudiantes deben escribir un breve ensayo sobre cómo su viaje de salud mental ha impactado sus creencias, relaciones y aspiraciones. La solicitud se cierra en junio y Hayes anunciará a los ganadores el 13 de julio, el cumpleaños de su madre.

El año pasado, Hayes otorgó la beca a dos estudiantes, cada uno de los cuales recibió alrededor de $3500, dijo Dror Liebenthal, cofundador y director ejecutivo de Bold.org, un sitio web que recibe becas de una variedad de donantes, incluido Hayes. Para la beca de este año, Hayes está recaudando fondos con el objetivo de recaudar $10,000, suficiente para cuatro o cinco becas. Hasta ahora, ha recaudado más de $6,500.

“Creo que es un gran ejemplo de un donante que realmente se preocupa por este tema de una manera profunda”, dijo Liebenthal. “Amamos al Dr. Hayes; es uno de nuestros donantes más destacados”.

Una de las ganadoras del año pasado, Abena Bonsu, escribió sobre el aprendizaje de las grandes disparidades en la atención médica, incluida la atención de la salud mental, en un programa de enriquecimiento científico para estudiantes de secundaria en la Facultad de Medicina de Harvard.

“Ella estaba hablando sobre cómo sirvió a la iglesia y cómo la comunidad es tan importante cuando las personas están pasando por dificultades, para que no se sientan aisladas o solas”, dijo Hayes. “Por ser tan joven, me tocó el corazón”.

Hayes no es el único donante que usa becas para crear oportunidades para los estudiantes que se han visto afectados de alguna manera por una enfermedad mental. En los últimos años, tales becas han proliferado, al igual que lo han hecho para una amplia gama de dolencias y discapacidades, incluido Síndrome de Tourette, trastorno obsesivo-compulsivo y trastorno por déficit de atención con hiperactividad. Mientras que algunas becas de salud mental cubren una amplia gama de condiciones, otras están designadas para estudiantes que luchan contra una enfermedad específica, como ansiedad, depresión o trastorno bipolar.

“Si bien estas becas han estado disponibles durante muchos años, la cantidad de becas disponibles se ha disparado, principalmente en reconocimiento del hecho de que cada vez hay más estudiantes que tienen dificultades y necesitan apoyo adicional”, dijo Jennifer Finetti, directora de divulgación y defensa. hizo BecaBúhouna plataforma en línea que alberga becas.

Las becas varían en elegibilidad y criterios. Algunos, incluido el Beca de combate de la Fundación Quellson solo para estudiantes que actualmente están siendo tratados por una condición de salud mental diagnosticada. otros no requieren un diagnóstico médico, pero pide a los estudiantes que escriban un ensayo sobre sus propias luchas de salud mental. Quieto otros están dedicados a los estudiantes que han tratado con un ser querido, como un padre o un hermano, que ha sufrido una enfermedad mental.

Finetti dijo que ScholarshipOwl actualmente ofrece alrededor de una docena de becas de salud mental, aunque el número fluctúa; algunos son recurrentes y se ofrecen de dos a cuatro veces al año. Uno pide a los solicitantes que escriban un ensayo personal sobre cómo se han visto afectados por ciberacosoy otros requieren que los estudiantes describan su experiencia con trastornos por abuso de sustancias. También hay una beca dedicada a los estudiantes. estudiar cuidado de la salud mentaldijo Finetti.

Will Geiger, cofundador y director general de Becas360otro sitio web de becas, dijo que la conversación sobre la enfermedad mental en las admisiones y las becas ha cambiado mucho desde que fue oficial de admisiones en Kenyon College hace siete años.

“Creo que había una percepción de que ser vulnerable o compartir sus luchas en el proceso de admisión ‘perjudicaría’ sus posibilidades de obtener admisiones u oportunidades de becas y era bastante raro que los estudiantes hablaran sobre estas luchas”, escribió Geiger en un correo electrónico. . “Los estudiantes piensan que necesitan ser ‘perfectos’ o solo mostrar sus logros y creo que con la ayuda de más becas y conciencia, esto está cambiando”.

Geiger dijo que el tráfico web para becas de salud mental este año es más del doble que el año pasado en este momento; Actualmente, hay al menos 10 publicados en su sitio. Su disponibilidad les muestra a los estudiantes que los comités de admisión y selección de becas no los menosprecian debido a sus desafíos, dijo.

“Creemos que es importante mostrarles a los estudiantes que luchan con problemas relacionados con la salud mental que existen organizaciones de becas y donantes de becas que están allí para ayudarlos y apoyarlos”, escribió Geiger. “Además, esto les muestra a los estudiantes que hay otros estudiantes que también pueden estar luchando con problemas relacionados con la salud mental y los ayuda a sentirse menos solos”.

Tales becas pueden ser particularmente útiles porque los estudiantes con necesidades de salud mental pueden enfrentar barreras financieras únicas cuando asisten a la universidad, dijo Leigh Anne White, profesora asistente de medicina humana en la Universidad Estatal de Michigan y presidenta de la Alianza Nacional de Salud Mental de Educación Superior.

Los estudiantes con enfermedades mentales o sus familias pueden incurrir en costos elevados por cosas como terapia, citas médicas, pruebas de laboratorio y medicamentos, dijo. Es posible que algunos estudiantes con enfermedades mentales no puedan trabajar durante la universidad, lo que les proporcionaría dinero extra. E incluso aquellos con cobertura de seguro integral pueden ser reacios a usar sus planes debido al estigma persistente de la enfermedad mental, dijo White.

La afluencia de becas asociadas con la salud mental ayuda a reducir el estigma, lo que a su vez anima a más personas a donar y buscar ayuda financiera para ese fin. La mayoría de las becas de salud mental provienen de familias afectadas por enfermedades mentales, incluidas muchas que han perdido a un hijo por suicidio.

“Las becas de salud mental transmiten el mensaje de que valoramos a las personas que tienen una discapacidad de salud mental, queremos que tengan éxito en la universidad y reconocemos algunas de las dificultades adicionales”, dijo White.

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