Los deportes de equipo mejoran la salud mental en los jóvenes

A los entrenadores les gusta el dicho de que no hay “yo” en “equipo”. Los padres pueden sentirse alentados al saber que hay menos depresiónansiedad y otros problemas de salud mental también en los deportes de equipo.

Los jóvenes que practican deportes de equipo parecen disfrutar de una mejor salud mental que los que no, según un nuevo estudio que se alinea con investigaciones anteriores que indican que los deportes brindan una salida social positiva y un sentido de pertenencia. Los investigadores, de Canadá y Estados Unidos, también encontraron que las niñas que practicaban deportes de equipo organizados y deportes individuales reportaron comportamientos menos riesgosos que las niñas que no practicaban ningún deporte.

Sin embargo, el estudio mostró que los niños que compiten solo en deportes individuales (por ejemplo, tenis, lucha libre y gimnasia) parecen tener peores resultados que los que no son deportistas, lo que sugiere que los beneficios emocionales de los deportes pueden provenir en gran medida de la participación en grupo.

“El deporte en equipo les permite a los niños desarrollar amistades con sus compañeros y tener un sentido de pertenencia dentro de sus grupos”, dijo Matthieu Hoffmann, PhD, profesor asistente de kinesiología en la Universidad Estatal de California, Fullerton, y líder del nuevo estudio. “Los niños aprenden habilidades de trabajo en equipo y trabajan juntos para superar los conflictos. Todos estos son factores positivos que pueden proteger contra los problemas de salud mental”.

Los estudios muestran que los deportes individuales pueden aumentar el estrés y la ansiedad por el rendimiento. Hoffman dijo que estas experiencias pueden aislar, especialmente porque los atletas individuales a menudo soportan gran parte de la carga de las malas actuaciones. Para ciertos deportes individuales, como el ballet y la gimnasia, la mala percepción de la imagen corporal también podría desempeñar un papel.

En el nuevo estudio, publicado en la revista MÁS UNOlos investigadores analizaron los datos del Estudio de Desarrollo Cognitivo del Cerebro Adolescente (ABCD)una mirada continua al desarrollo del cerebro en 11,235 niños estadounidenses de 9 a 13 años.

Los padres de los niños que participaron en el estudio llenaron el Lista de verificación de comportamiento infantil (CBCL), un cuestionario diseñado para detectar problemas emocionales y de comportamiento en jóvenes, incluyendo depresión, ansiedad, retraimiento, socialización y otros. Para el estudio, los padres responden a preguntas generales con respuestas que pueden variar desde falso, algo o algunas veces cierto, y muy a menudo o siempre cierto.

El nuevo estudio encontró que los niños que practicaban exclusivamente deportes de equipo obtuvieron puntajes más bajos en las respuestas autoinformadas de sus padres al CBCL, lo que indica varias dificultades de salud mental. Estos niños presentaron puntajes de ansiedad y depresión 10 % más bajos, puntajes 19 % más bajos relacionados con el comportamiento retraído y puntajes 17 % más bajos en ansiedad social y problemas de pensamiento, como conductas e ideas extrañas, ver cosas u oír cosas, o tener dificultades para apartar la mente de ciertos pensamientos. También puntuaron un 12 % más bajo en problemas de atención.

Las atletas que practicaban deportes de equipo tenían un 20 por ciento menos de probabilidades de involucrarse en conductas de riesgo, como el sexo y el consumo de drogas, que las atletas jóvenes que no practicaban ningún deporte organizado, encontró el estudio. Las atletas femeninas también eran menos propensas a involucrarse en estos comportamientos riesgosos si practicaban deportes individuales y de equipo.

Hoffmann dijo que el hallazgo de que los atletas jóvenes que practican deportes individuales parecen tener peores resultados de salud mental que los que no son atletas es “nuevo y sorprendente”. Pero dijo que es importante no sacar conclusiones fuertes sobre los resultados todavía.

“Debemos ser conscientes de los riesgos potenciales para la salud mental que los jóvenes pueden enfrentar cuando practican solo deportes individuales”, dijo Hoffmann. Noticias médicas de Medscape. “Los resultados nos dicen que es posible que los padres, tutores y entrenadores deban estar atentos a los signos y síntomas de problemas de salud mental en los niños que practican solo deportes individuales”.

Hannah Thompson Doctorado, MPHprofesor asistente de investigación de ciencias de la salud comunitaria en Berkeley Public Health, Berkeley, California, estuvo de acuerdo en que los datos no prueban que los deportes individuales provoquen malos resultados en la salud mental o que los padres deban empezar a sacar a sus hijos del equipo de natación.

El estudio subraya la necesidad de más investigación sobre temas como cómo el comportamiento de los entrenadores afecta los resultados de salud mental de los atletas jóvenes, los efectos en la salud mental de la pandemia de COVID-19 y el papel que juegan los padres, dijo Thompson.

“En esta etapa de desarrollo, los padres juegan un papel fundamental tanto en la participación deportiva de sus hijos como en su salud mental en general”, dijo Thompson. “Sería interesante ver investigaciones futuras que utilicen el informe de los propios jóvenes sobre su salud mental, a diferencia de las percepciones de los padres sobre la salud mental de sus hijos, que utiliza este estudio, porque es posible que los padres de niños que practican deportes individuales se sientan más ansiosos sobre ellos mismos, que está naciendo en estos datos”.

Hoffmann dijo que esperaba que el estudio condujera a más programas de alfabetización sobre salud mental entre los atletas jóvenes y animara a los entrenadores y padres, en particular a los que apoyan a los niños que practican deportes individuales, a buscar más información sobre cómo son los problemas de salud mental entre los jóvenes de hoy.

“La salud mental es un tema casi cotidiano en la sociedad actual. Los índices de trastornos de salud mental entre los jóvenes han aumentado en los últimos años”, dijo Hoffmann. “Todo esto apunta a la necesidad de comprender mejor el papel que el deporte organizado puede desempeñar en la salud mental de las personas, especialmente entre los niños”.

Hoffman y Thompson informaron que no tenían ningún conflicto de interés económico pertinente.

Más uno. Publicado en línea el 1 de junio de 2022.

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