Los demócratas tienen poco tiempo para evitar un aumento de la prima de Obamacare en vísperas de las elecciones

seguro de salud las primas para millones de estadounidenses aumentarán si el Congreso no lo hace actuar en los próximos meses, con aumentos particularmente grandes en los estados políticamente disputados, según un reporte que el grupo de defensa liberal Familias Estados Unidos lanzado el lunes por la mañana.

El tema del informe es el destino de alguna asistencia financiera adicional, pero temporal, disponible para las personas que compran un seguro por su cuenta a través de CuidadoDeSalud.gov o mercados en línea estatales como el Conexión de salud de Maryland, MN Seguro de Minnesota y Tu salud Idaho.

La asistencia, que el presidente Joe Biden y el Demócratas promulgada como parte del programa de alivio de COVID-19 del año pasado, ha reducido las primas en cientos y, a veces, miles de dólares al año.

Pero la asistencia terminará en diciembre. Si eso sucede, los precios volverán a subir y los consumidores comenzarán a enterarse de los aumentos en el otoño.

lunes Reportaje Familias USA desglosa lo que significaría en los 33 estados usando HealthCare.gov, basado en un cálculo directo usando datos que los EE. UU. Departamento de Salud y Servicios Humanos publicado a principios de este año.

En promedio, dice el informe de Families USA, las primas para las personas que compran cobertura individual aumentarían en un 53 %, con los aumentos promedio más bajos en New Hampshire (28 %) y los más altos en Wyoming (132 %).

“Estos aumentos de primas son un gran problema”, Federico Isasi, director ejecutivo de Families USA, le dijo a HuffPost por correo electrónico. “La gente verá que sus primas aumentan más de la mitad, en un momento en que la inflación está muy alta y las familias luchan por pagar todas sus facturas”.

Nada de esto debería parecer sorprendente. En septiembre, investigadores del Fundación de la familia Henry J. Kaiser emitió un separado reporte predecir primas sustancialmente más altas si la asistencia adicional caduca.

El impacto sería particularmente duro para las personas de bajos ingresos que compran cobertura del mercado, señaló el informe de Kaiser, porque muchos reaccionarían optando por planes más baratos y menos generosos que dejan a las personas con costos de desembolso más altos.

“Si el [extra] expiran los subsidios, casi todas las 13 millones de personas que obtienen cobertura subsidiada en los mercados verán un aumento en sus pagos de primas de bolsillo, y para muchos será el aumento más pronunciado que hayan visto desde que abrieron los mercados por primera vez”. cynthia coxdijo al HuffPost un vicepresidente de Kaiser y director de su programa Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

La propuesta democrática está en el limbo legislativo

La pregunta siempre ha sido si los legisladores actuarían para evitar esta situación. Hasta ahora no lo han hecho, aunque Biden y los líderes demócratas lo han estado intentando.

Una disposición clave de la “Reconstruir mejor” la legislación que elaboraron el año pasado habría asistencia extendida por muchos años. Su esfuerzo fracasó en diciembre, luego de una serie de objeciones del Senador Joe Manchín (DW.Va.), cuyo voto necesitarían los demócratas en el Senado dividido equitativamente porque ningún republicano apoya la legislación.

Biden, los líderes demócratas y Manchin han dicho que aún les gustaría promulgar algunas de las disposiciones de Build Back Better, como parte de un proyecto de ley mucho más pequeño. Pero no ha habido ningún progreso visible hacia un compromiso.

Y no está claro cuántos demócratas reconocen lo que significarían las primas más altas para sus electores, o cómo se verían políticamente los aumentos de precios, especialmente en un momento en que las encuestas muestran que el aumento del costo de los bienes y servicios es la principal preocupación de los votantes.

“Las familias comenzarán a recibir avisos sobre el aumento vertiginoso de las primas apenas unas semanas antes de las elecciones de mitad de período”, dijo Isasi. “Algunos de los estados más vigilados, por ejemplo, Florida, Carolina del Norte, Georgia y Arizona, experimentarán algunos de los mayores aumentos”.

Los demócratas siempre quisieron reforzar la ACA

El costo del seguro en HealthCare.gov y los mercados administrados por el estado ha sido una fuente frecuente de frustración pública y agitación política desde que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio entró en vigencia en 2014.

Aunque millones vieron ahorros o obtuvieron cobertura por primera vez, millones de personas permanecieron sin seguro o lucharon con las primas y los gastos de bolsillo. Una gran razón para ello fue que el ex presidente barack-obama y líderes demócratas como el presidente de la Cámara nancy pelosi (D-Calif.) tuvo que reducir el tamaño del programa, recortando su asistencia financiera, para acomodar a los demócratas más conservadores cuyos votos necesitaban.

Obama, Pelosi y sus aliados siempre dijeron que esperaban regresar y poner más dinero en la ley conocida como Obamacareque es precisamente lo que hicieron Biden, Pelosi y el resto de los líderes demócratas de hoy con el proyecto de ley COVID-19, y lo que esperan seguir haciendo, si pueden encontrar una manera de aprobar una legislación que extienda la asistencia más allá de 2022.

republicanos no han mostrado interés en una extensión de la asistencia, o cualquier legislación más grande que pueda incluirla, en parte porque el dinero para pagar la extensión provendría de fuentes a las que los republicanos tradicionalmente se oponen, como impuestos más altos para los ricos. Eso ha dejado a Biden y sus aliados completamente dependientes de los votos demócratas en el Senado, donde el apoyo de Manchin y Kyrsten Sinema de Arizona ha resultado particularmente difícil de asegurar.

Ambos tienen electores que enfrentarían picos en las primas porque obtienen seguro a través de HealthCare.gov. Y en términos nominales, es decir, dólares en lugar de porcentajes, Virginia Occidental sería en realidad el estado de HealthCare.gov donde las personas enfrentan los aumentos promedio más altos en las primas, de $1,536 por año.

El informe del lunes podría asegurar que esos dos legisladores, junto con el resto de sus colegas, entiendan eso, si están prestando atención.

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