Los demócratas aprueban los requisitos de informes para los ministerios de atención médica compartida de Colorado | Legislatura

Los ministerios de atención médica compartida en Colorado estarían obligados a informar sus operaciones al estado si las nuevas regulaciones aprobadas por los legisladores demócratas el jueves se convierten en ley.

Los ministerios de atención médica compartida han ganado popularidad en los últimos años, y sus partidarios los describen como alternativas más baratas a los seguros y los opositores los llaman estafas. Si está firmado, Proyecto de Ley 1269 requeriría que los ministerios de atención médica compartida y otras entidades no aseguradoras que cubren los costos médicos presenten informes anuales al estado, incluido cuánto dinero pagan los miembros versus cuánto en facturas médicas cubren las entidades.

“No estamos seguros de cuántas personas hay en estos planes, no sabemos cuántos operadores hay en el estado”, dijo el patrocinador del proyecto de ley, el Senador. Chris Hansen, D-Denver. “Eso es precisamente lo que estamos tratando de resolver, para asegurarnos de que entendemos bien el tamaño y el alcance de este tipo de operaciones”.

Los senadores votaron 20-13 a favor del proyecto de ley el jueves, con todos los demócratas votando “sí” y todos los republicanos votando “no”. El mes pasado, los legisladores de la Cámara aprobaron el proyecto de ley en una votación de 39 a 25, casi en su totalidad siguiendo las líneas del partido. Todos los republicanos de la Cámara se opusieron al proyecto de ley, junto con el representante. Marc Snyder, D-Colorado Springs.

Los ministerios de atención médica compartida, también llamados atención médica basada en la fe, son organizaciones sin fines de lucro que comparten los costos de atención médica entre un grupo de personas. Los miembros, que generalmente son parte de la misma iglesia o religión, a menudo pagan mensualmente al ministerio y, cuando uno de los miembros recibe una factura médica, el ministerio puede usar el dinero recaudado para cubrir los costos. No son seguros y no garantizan el pago de reclamaciones médicas.

Los ministerios dicen que pueden rechazar las facturas médicas por varias razones, incluidas las objeciones morales a los problemas médicos que resultan del sexo prematrimonial, el tabaquismo, el consumo de alcohol o la obesidad. Tampoco están obligados a cubrir la atención esencial y pueden negar la cobertura en función de condiciones preexistentes o creencias religiosas.

Quienes se oponen al proyecto de ley defendieron los ministerios, describiéndolos como una forma menos costosa, basada en creencias y orientada a la comunidad para abordar los gastos médicos. Los legisladores republicanos dijeron que la División de Seguros del estado no es la entidad adecuada para supervisar los ministerios y calificaron a la agencia de hostil a la competencia.

“El comisionado de seguros está buscando una manera de entrar en esto que no es un seguro”, dijo el Sen. Rob Woodward, republicano por Loveland. “No solo están tratando de recopilar los datos de ellos, sino que también están tratando de implementar tarifas y costos que literalmente dejarán a muchos de ellos fuera del negocio”.

Según el proyecto de ley, la División de Seguros tendría el poder de multar a los ministerios de atención médica compartida o emitir órdenes de cese y desistimiento si no cumplen con los nuevos requisitos de información. Las multas podrían ascender a $5,000 por día, luego de un período de gracia de 30 días en el que se le informaría al ministerio que no está cumpliendo.

Los legisladores republicanos propusieron una enmienda para reducir las multas y eliminar el poder de cesar y desistir, así como otras 20 enmiendas que buscan limitar la información que los ministerios deben reportar o sacarlos de la División de Seguros. Todas las enmiendas fracasaron.

Senador Larry Liston, republicano de Colorado Springs, dijo que solía ser miembro de un ministerio de atención médica compartida y dijo que el proyecto de ley es innecesario porque los miembros saben en qué se están inscribiendo. Sin embargo, los partidarios del proyecto de ley dijeron que no siempre es así.

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“Estos programas pueden funcionar para algunas personas… Sin embargo, lo más preocupante son las personas que se inscriben porque ven estos arreglos como una alternativa más barata al seguro de salud sin reconocer el riesgo financiero que están asumiendo”, dijo el representante del proyecto de ley, el representante. Susan Lontine, D-Denver. “La gente necesita saber por qué tienen un precio más bajo y cómo pueden afectarlos a largo plazo”.

Lontine dijo que se inspiró para seguir adelante con el proyecto de ley después de enterarse de la demanda judicial presentó contra Trinity Healthshare, donde los miembros afirmaron que el ministerio de atención médica compartida se negó a cubrir las facturas desde los chequeos hasta las cirugías que salvan vidas.

La Iniciativa de Salud del Consumidor de Colorado dijo que recibió docenas de quejas de miembros de los ministerios de atención médica compartida que se negaron a pagar sus gastos médicos, que van desde $250,000 en cirugías de emergencia hasta tratamientos contra el cáncer y visitas médicas de rutina.

En Colorado, entre 50,000 y 60,000 personas utilizan los ministerios de atención médica compartida, según estimaciones de Colorado Consumer Health Initiative. Sin embargo, el estado en realidad no sabe cuántos ministerios de atención médica compartida hay en Colorado o cómo operan, incluyendo cuánto del dinero de sus miembros realmente se destina a pagar los gastos médicos.

Los ministerios de atención médica compartida han experimentado un auge en la membresía gracias, en parte, al aumento del desempleo durante la pandemia de COVID-19, lo que provocó que las personas perdieran el seguro proporcionado por el empleador. En 2010, menos de 200.000 personas formaban parte de los ministerios de atención médica compartida. Hoy en día, alrededor de 1,5 millones de personas son miembros, según el Alianza de Ministerios de Intercambio de Atención Médica.

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